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SINGAPOUR (Reuters) – La start-up allemande Volocopter a déclaré que Singapour était en train de devenir l'une des destinations les plus probables pour le lancement commercial de ses hélicoptères électriques, où elle espère proposer des vols à court terme au prix d'un trajet en limousine.

Volocopter envisage de lancer ses taxis hélicoptères électriques à Singapour

DOSSIER PHOTO: Un prototype de taxi aérien électrique qui décolle et atterrit verticalement (eVTOLs), fabriqué par la start-up allemande Volocopter, survole une démonstration au musée Daimler à Stuttgart, en Allemagne, le 14 septembre 2019. REUTERS / Michael Dalder / Fichier photo

Le cofondateur de la société, qui collabore avec les régulateurs singapouriens pour effectuer un vol d'essai public dans les mois à venir, a déclaré que la ville, Dubaï et l'Allemagne étaient les marchés les plus ouverts à ses taxis aériens.

Un certain nombre d'entreprises tentent de commercialiser des "taxis aériens" sur le marché de masse, mais l'absence de réglementation et d'infrastructures et les problèmes de sécurité se sont révélés être des obstacles.

Volocopter, qui compte parmi ses commanditaires Daimler, Intel et Geely (GEELY.UL), vise un lancement commercial prévu dans deux ou trois ans de ses taxis ressemblant à des drones, qui ressemblent à un petit hélicoptère équipé de 18 rotors.

"Pour les itinéraires commerciaux, nous avons deux profils de clients: l'un est un client professionnel, donc peut-être de l'aéroport au centre d'affaires, ou pour les touristes voyageant de Marina Bay à Sentosa", a déclaré Alexander Zosel à Reuters. Marina Bay est le quartier des affaires de Singapour et Sentosa est une île de villégiature populaire.

Zosel a déclaré que la start-up recherchait plus de partenaires financiers dans le cadre d'un cycle de financement qu'elle prévoit de clôturer en janvier 2020.

L’entreprise a levé 85 millions d’euros (93 millions d’euros) à ce jour, la dernière d’une tranche de 50 millions d’euros dirigée par le constructeur chinois Geely au début de l’année.

Daimler, Intel et Geely possèdent chacun environ 10% de la société, a déclaré une porte-parole de Daimler.

Volocopter a déclaré avoir effectué plus de 1 000 vols d'essai: certains pilotés par des humains et d'autres pilotés à distance ou de manière autonome sur des itinéraires prédéterminés.

Zosel a déclaré que les premiers vols commerciaux seraient pilotés, ne laissant de la place qu'à un seul passager, mais qu'il espère pouvoir effectuer la transition vers des vols totalement autonomes dans cinq à dix ans.

Singapour est l’un des pays les plus avancés au monde en matière de tests de véhicules autonomes et envisage de déployer des bus sans conducteur dans trois districts de l’île à partir de 2022.

Pourtant, avec des règles strictes pour piloter des avions sans pilote – en particulier après que les drones ont causé une série de retards dans les aéroports cette année – et un manque d'hélipads, il reste à voir si Volocopter peut répondre à ses ambitieuses ambitions pour la cité.

Reportage de John Geddie et Aradhana Aravindan; Édité par Muralikumar Anantharaman

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