Volkswagen prévoit un microbus électrique autonome avec Argo AI d’ici 2025

Un rendu du microvan électrique ID.Buzz de Volkswagen équipé de la technologie d’autodérivation d’Argo AI.

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Volkswagen prévoit de mettre sur le marché d’ici 2025 une version de son prochain microbus, un fourgon électrique de style rétro, capable de se conduire dans certaines circonstances, a annoncé mercredi le constructeur automobile.

VW développe le véhicule avec Argo AI, une start-up de véhicules autonomes basée à Pittsburgh soutenue par le constructeur automobile allemand et Ford Motor. Les essais des camionnettes ID.Buzz pour le transport de personnes et de marchandises devraient commencer cet été à Munich, selon les entreprises.

« Notre objectif avec la version autonome de l’ID.Buzz est de faciliter le déploiement commercial des services de transport et de livraison à partir de 2025 », a déclaré Christian Senger, responsable de la conduite autonome chez VW, dans un communiqué de presse.

On s’attend à ce que les modèles ID.Buzz offrent ce que l’on appelle l’autonomie de niveau 4, ce qui signifie que les conducteurs ne seront pas tenus de prendre le contrôle, mais que les véhicules ne peuvent fonctionner que dans des conditions spécifiques telles que des zones géo-clôturées ou des itinéraires définis. Cela se compare aux systèmes entièrement autonomes au niveau 5.

Les technologies d’assistance à la conduite actuelles telles que le Super Cruise de General Motors ou le pilote automatique de Tesla qui nécessitent une surveillance constante du conducteur sont considérées comme du niveau 2. Les systèmes utilisent une multitude de caméras embarquées, de capteurs et de radars pour conduire le véhicule. Certains utilisent également la cartographie haute définition et d’autres technologies.

Argo teste actuellement sa technologie de conduite autonome dans six villes américaines à l’aide de véhicules Ford. La société a dévoilé la semaine dernière son propre lidar, qui, selon beaucoup, est la technologie clé pour commercialiser des véhicules autonomes. Lidar sera utilisé sur l’ID.Buzz, le premier véhicule d’essai VW d’Argo, ainsi que sur les modèles Ford, a indiqué la société.

Les lidars, ou systèmes de détection et de télémétrie de lumière, peuvent détecter l’environnement et aider les voitures à éviter les obstacles. Ils utilisent la lumière pour créer des images haute résolution qui offrent une vue plus précise du monde que les caméras ou le radar seuls.

Lidar offre une perception à ultra-haute résolution, fournissant l’imagerie photoréaliste nécessaire pour identifier les petits objets pour un fonctionnement en toute sécurité dans les rues complexes de la ville.

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Argo PDG Bryan Salesky a déclaré à Blomberg News la semaine dernière que la société lèvera des fonds supplémentaires cet été, suivi potentiellement d’une introduction en bourse «à l’avenir».

« Nous examinerons également une introduction en bourse à l’avenir. Je pense que c’est l’une de ces choses où nous ne savons pas à quelle source exacte nous allons prendre le financement. Nous examinons un tas de choses. d’options », a-t-il déclaré, ajoutant un accord avec une SPAC, ou une société d’acquisition à vocation spéciale, est une possibilité.

Bloomberg avait précédemment rapporté qu’Argo envisageait une cotation publique dès cette année.

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