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Volkswagen a démenti jeudi un reportage selon lequel elle n’avait aucun intérêt à prendre une participation dans le fabricant américain de voitures électriques Tesla.

"C'est complètement infondé. C'est de la pure spéculation", a déclaré le porte-parole de Volkswagen, Pietro Zollino, à propos d'un reportage dans le magazine allemand Magazin, selon lequel le directeur général de VW, Herbert Diess, s'intéressait à Tesla.

Les actions de Tesla ont brièvement augmenté légèrement après que Reuters ait publié un article résumant le magazine avant de tomber après que VW ait nié le rapport.

Même si la Volkswagen allemande ne veut peut-être pas investir dans Tesla, le constructeur américain cherche des sites en Europe pour y installer une nouvelle Gigafactory.

Les dirigeants de Tesla, qui n'ont pas immédiatement commenté cette histoire, ont déclaré qu'une installation européenne contribuerait à réduire les coûts de transport, à éviter les tarifs et à accroître la disponibilité sur un marché qui commençait tout juste à englober les véhicules électriques. La Norvège vend maintenant plus de véhicules à piles que ceux fonctionnant à l'essence ou au diesel, et Tesla est le premier fournisseur du marché.

Le chef de la direction, Elon Musk, a déclaré aux investisseurs lors d’une téléconférence du 24 juillet que la société finaliserait le site de la gigafactory européenne avant la fin de l’année, avec l’espoir de la mettre en service d’ici 2021.

Deux responsables de l'industrie automobile proches de Tesla ou de Volkswagen, qui ont demandé à ne pas être identifiés, ont déclaré que le constructeur basé en Californie est actuellement à la recherche d'un site d'usine en Allemagne.

Tesla aurait exploré la Basse-Saxe, en Allemagne, près du siège social de VW et de ses plus grandes usines de fabrication, selon l'une des personnes vivant en Europe. Bien que les coûts de main-d'œuvre soient élevés, il a déclaré que l'emplacement fournirait à Tesla une "énergie bon marché et renouvelable".

Le directeur allemand, Magazin, avait annoncé jeudi que Volkswagen cherchait à acquérir une participation dans Tesla comme moyen d'accéder à la technologie du fabricant américain. VW est en plein milieu d'un déploiement agressif de véhicules électriques à batterie, à commencer par l'Audi e-tron lancé cette année, avec des dizaines d'autres produits à venir d'ici le milieu de la décennie. Mais il a également développé des alliances, dont une avec Ford Motor Co., qui pourraient aider à réduire les coûts et lui donner accès aux nouvelles technologies.

"Diess entrerait immédiatement s'il le pouvait", a rapporté le magazine allemand, citant un responsable non identifié de VW.

Selon la publication, Diess rencontrait régulièrement son homologue à Tesla, bien que Musk ait jusqu'à présent repoussé son intérêt de former une alliance.

Volkswagen a catégoriquement nié le rapport.

Que Tesla soit intéressé ou non par un rapprochement avec Volkswagen n'est pas clair. La société a travaillé en étroite collaboration avec d’autres constructeurs, notamment les Allemands Daimler et Japonais.

Les relations de Tesla avec le géant japonais ont été formées en mai 2010, un mois avant son introduction en bourse. Toyota a acheté 50 millions de dollars en stock et a accepté de coopérer au développement de voitures à batteries. Tesla a fourni le groupe motopropulseur électrique pour une version EV de courte durée de la Toyota RAV4 qui a fait ses débuts en 2012. Mais la société japonaise a ensuite annoncé la création de son propre programme EV sans Tesla.

En juin 2016, Toyota avait déclaré détenir 2,3 millions d'actions de Tesla à la fin du trimestre précédent, valorisant ses avoirs à 538 millions de dollars. Il a discrètement vendu ces avoirs plus tard cette année.

Peut-être l'héritage le plus durable de l'accord est-il l'usine de montage de Tesla à Fremont, en Californie. L'usine a été construite à l'origine par General Motors puis est devenue une partie de la propre entreprise commune du constructeur automobile de Detroit avec Toyota. GM a abandonné la transaction au moment de la faillite, laissant Toyota l'unique propriétaire avant de fermer l'usine. Tesla l'a acheté en 2010.

Daimler a pris une participation de près de 10% dans Tesla en mai 2009. Tesla a apporté son expertise dans plusieurs projets, notamment le développement du véhicule électrique Mercedes Classe B de première génération.

Mais le constructeur allemand a vendu sa participation pour un gain de près de 800 millions de dollars en octobre 2014, une décision prise récemment par le directeur général de Daimler, Dieter Zetsche, à la retraite: "Je n'ai pas regretté… un instant." En octobre dernier, cependant, Zetsche a confié au journal polonais Rzeczpospolita qu'une sorte de relation future pourrait de nouveau être possible.

De même, Volkswagen a passé des accords avec d’autres constructeurs pour développer et construire des véhicules à batteries électriques. Cela comprend Rimac qui construit des supercars électriques à batterie. La marque Porsche de VW a pris une participation de 10% dans la société croate l'année dernière pour un prix non précisé.

En juillet, VW a également ajouté une nouvelle alliance avec Ford – l'une des trois entreprises avec lesquelles ils coopèrent désormais – axée sur la technologie des voitures à batterie. Entre autres choses, Ford utilisera la plate-forme MEB modulaire de VW pour les produits 100% électriques qu’elle envisage de construire en Europe.

Au moment de l'annonce de la transaction, les responsables de Ford et de VW ont souligné que cela ne les empêchait pas de nouer des liens supplémentaires de manière indépendante.

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