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DETROIT (Reuters) – L’investissement de 2,6 milliards de dollars de Volkswagen AG dans la société Ford Motor Co (F.N) L’unité autonome Argo AI, annoncée vendredi, place immédiatement la start-up basée à Pittsburgh, âgée de deux ans, parmi les tout premiers rangs du secteur.

Volkswagen investit Argo parmi les entreprises les plus autonomes

FILE PHOTO: Le logo du constructeur automobile allemand Volkswagen est visible sur le site de production automobile de Volkswagen (VW) à Puebla, près de Mexico, le 23 septembre 2015. REUTERS / Imelda Medina / File Photo

Argo a déclaré que VW investissait 1 milliard de dollars en cash et contribuait à son unité autonome européenne, évaluée à 1,6 milliard de dollars. L’accord d’investissement donne à Argo une valorisation d’un peu plus de 7 milliards de dollars, l’un des plus élevés du secteur des véhicules autonomes.

VW achète les actions Argo pour 500 millions de dollars supplémentaires à Ford, qui a acquis une participation majoritaire dans la startup basée à Pittsburgh en 2017. VW et Ford auront chacun une participation minoritaire, de même que les fondateurs d'Argo Bryan Salesky et Peter Rander ainsi qu'un pool des employés d'Argo.

VW et Ford détiendront chacun deux sièges au conseil d’Argo – représentant une part de vote d’un peu moins de 30% chacune – Argo détenant trois sièges représentant un peu plus de 40%. Les sociétés ont refusé de divulguer leurs participations réelles dans Argo.

Ford avait précédemment accepté d’injecter 1 milliard de dollars sur cinq ans à Argo.

Dans une interview, le directeur général d'Argo Salesky a déclaré: "Nous avons deux grands clients et investisseurs qui vont nous aider à vraiment nous adapter et nous sommes engagés à long terme."

Salesky a déclaré que Argo souhaiterait que de nouveaux investisseurs stratégiques ou financiers aident à partager les coûts de la mise sur le marché de véhicules autonomes.

«Nous réalisons tous qu’il s’agit d’une activité à forte intensité de temps, de talents et de capital», a-t-il déclaré.

Le partenariat entre Ford et VW avec Argo pourrait contribuer à accélérer les calendriers de déploiement des deux constructeurs automobiles qui prévoient de mettre en service des véhicules autonomes en 2021.

Argo a été oublié comme Waymo, Alphabet Inc’s (GOOGL.O) filiale autonome, a déployé ses fourgonnettes et les véhicules de General Motors Co (GM.N) L’unité Cruise Automation a généré des milliards de dollars d’investissements.

Avec VW, le plus grand constructeur automobile au monde en volume de ventes l’année dernière, Argo est désormais aligné sur un partenaire disposant d’une envergure et de ressources substantielles. VW dispose également d’un portefeuille de produits plus vaste, comprenant des camions lourds et des équipements tout-terrain, qui pourrait être automatisé avec l’aide d’Argo.

«Notre plate-forme est évolutive pour n’importe quel type de véhicule», a déclaré Salesky.

La collaboration entre Ford et VW avec Argo pourrait également avoir des implications plus larges pour des alliances similaires, ainsi que pour l’évaluation des entreprises en phase de démarrage.

La valeur de la croisière à moteur autonome Cruise a grimpé à 19 milliards de dollars plus tôt cette année après avoir attiré plus de 6 milliards de dollars d'investissements du groupe SoftBank (9984.T), Honda Motor Co (7267.T) et T. Rowe Price (TROW.O).

FILE PHOTO – Le logo de Ford est présenté au salon international de l’Auto, à Détroit, Michigan, États-Unis, le 15 janvier 2019. REUTERS / Brendan McDermid

La valeur de la société de services de transport Uber Technologies »(UBER.N) Le groupe Technologies de pointe a grimpé à plus de 7 milliards de dollars plus tôt cette année après SoftBank, Toyota Motor Corp (7203.T) et Denso Corp (6902.T) investi 1 milliard de dollars.

Ces estimations ont été dépassées par les estimations de Waymo, qui est largement reconnu comme le leader du secteur. Morgan Stanley estime que Waymo peut atteindre 175 milliards de dollars, tandis que Jefferies estime l’entreprise jusqu’à 250 milliards de dollars.

VW aurait envisagé un investissement de 13,7 milliards de dollars l’an dernier dans Waymo pour une participation de 10% qui aurait valorisé Waymo à 137 milliards de dollars.

Édité par Bernadette Baum

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