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, NEW YORK (Reuters) – Ford Motor Co (F.N) et Volkswagen AG (VOWG_p.DE) ont déclaré qu'ils dépenseraient des milliards de dollars pour développer conjointement des véhicules électriques et des véhicules autonomes, renforçant ainsi l'alliance mondiale visant à réduire les coûts de développement et de fabrication tout en positionnant VW au premier rang des gagnants.

Volkswagen avance dans l'extension de l'alliance avec Ford aux voitures électriques et automatisées

Le président et chef de la direction de Ford, Jim Hackett (à droite) et le président de Volkswagen AG, le Dr Herbert Diess, assistent à une conférence de presse à New York, New York, États-Unis, le 12 juillet 2019. REUTERS / Mike Segar

La rapidité avec laquelle ces investissements seront rentables est une question ouverte dans l’industrie automobile mondiale.

Les dirigeants de Ford et de VW ont déclaré que les dernières collaborations pourraient économiser des centaines de millions de dollars pour chaque entreprise. Mais les projets prendraient du temps à se développer, et l'ampleur et le calendrier des retombées n'étaient pas clairs.

La dernière édition de l'alliance Ford-VW suggère que le constructeur allemand pourrait détenir les cartes les plus lucratives, pour le moment.

VW a accepté d'investir 3,1 milliards de dollars dans l'unité de conduite autonome Argo AI de Ford, mais estime pouvoir réaliser des revenus pouvant atteindre 20 milliards de dollars en partageant l'architecture de son véhicule électrique MEB avec Ford en Europe.

Les deux parties discutent toujours de nouveaux accords, notamment une extension de la répartition du véhicule électrique à d’autres véhicules Ford, ce qui pourrait encore renforcer la position de VW.

Ford et VW ont déjà commencé à coopérer dans le domaine des véhicules utilitaires et des camionnettes de taille moyenne dans le cadre des efforts plus vastes du secteur de l’automobile visant à redéfinir les empreintes de production et de vente pour faire face à une réglementation plus stricte et à des marchés fragmentés.

Les dirigeants, quant à eux, ont refusé de donner une valeur aux revenus potentiels générés par les données depuis et vers leurs véhicules autonomes respectifs.

Le chef de la direction de Ford, Jim Hackett, a déclaré lors d'un point de presse vendredi à New York qu'il s'attendait à ce que "les données soient transmises aux véhicules" qui utiliseront la technologie de conduite autonome d'Argo.

VW investira 2,6 milliards de dollars dans Argo AI, l’entreprise de voitures autonomes de Ford, et rachètera 500 millions de dollars d’actions Argo à Ford, donnant ainsi aux deux constructeurs une part égale à la mise en route.

Le PDG de VW, Herbert Diess, a déclaré lors du briefing que la plate-forme Argo était «la meilleure solution pour Volkswagen» d'accélérer la mise sur le marché des véhicules autonomes. Ford et VW ont l'intention de faire de cette plate-forme un «standard mondial de l'industrie».

Ford va également construire une voiture électrique en Europe à partir de 2023, en utilisant la plate-forme de véhicule électrique MEB de VW, ont annoncé les deux entreprises.

«Notre alliance mondiale commence à être encore plus prometteuse et nous continuons à examiner d'autres domaines dans lesquels nous pourrions collaborer», a déclaré Diess.

Ford prévoit de construire plus de 600 000 véhicules électriques en Europe sur une période de six ans, en achetant des composants et les fondements des véhicules auprès de VW, ce qui contribuera à réduire les coûts.

Le président de Ford Automotive, Joe Hinrichs, a déclaré qu’il faudrait quatre ans pour concevoir la voiture électrique de Ford autour de l’architecture MEB de VW et réaménager une usine Ford de l’Europe pour construire le véhicule.

VW a déclaré avoir engagé 7 milliards de dollars dans sa plate-forme MEB, qui devrait soutenir 15 millions de véhicules du groupe VW dans le monde au cours de la prochaine décennie. Une grande partie des coûts de développement du MEB pourraient être récupérés grâce aux revenus générés par Ford.

Diess a déclaré que Ford paierait VW "ensemble par ensemble" pour l’utilisation des composants du véhicule électrique de VW.

Les analystes de Citi ont déclaré que l’octroi de licences à la plate-forme MEB de Volkswagen par Ford était une étape «transformationnelle» pour les deux sociétés.

"Cela donnera probablement à VW un avantage d'échelle inattaquable", a déclaré Angus Tweedie, analyste chez Citi, dans une note publiée le 10 juillet.

La coopération avec VW sur les véhicules électriques en Europe fait partie des investissements mondiaux de 11,5 milliards de dollars précédemment annoncés par Ford.

Hinrichs a déclaré que la collaboration de VW n’affecterait pas le projet de Ford de lancer deux nouveaux véhicules électriques aux États-Unis, y compris une version alimentée par batterie du pick-up F-150 et un nouveau véhicule multisegment inspiré de la Mustang qui devrait s'appeler Mach E.

Les constructeurs familiers avec les projets de Ford ont déclaré que le constructeur automobile américain n ° 2 développait un portefeuille plus large de véhicules électriques, la plupart d’entre eux étant des crossovers portant les marques Ford et Lincoln, pour l’Amérique du Nord et la Chine. Beaucoup de ces modèles seront construits sur une version mise à jour de la plate-forme compacte globale C2 de Ford, ont-ils déclaré.

Il n’était pas clair si certains de ces futurs véhicules électriques pourraient migrer vers la plate-forme MEB de VW, dont le constructeur allemand construira des versions en Europe, en Chine et en Amérique du Nord.

L’alliance plus large entre Ford et VW, qui couvre la collaboration au-delà des investissements communs dans Argo AI, n’entraîne pas une participation croisée des actionnaires entre les deux sociétés.

Volkswagen avance dans l'extension de l'alliance avec Ford aux voitures électriques et automatisées
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Ford a créé Ford Autonomous Vehicles LLC en 2018, s’engageant à investir 4 milliards de dollars d’ici 2023 et a sollicité des investisseurs extérieurs pour les aider à partager le coût exorbitant du développement de véhicules autonomes.

Volkswagen cédera à Argo sa société de conduite autonome à conduite intelligente (AID), ce qui portera les employés de l’unité de conduite autonome à 500 au lieu de 500.

(Graphique: Analyse par Reuters des investissements de 29 constructeurs mondiaux – tmsnrt.rs/2Hcr3H4)

Édité par Bernadette Baum

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