Volcan Tonga : L’éruption a envoyé des vagues dans le monde entier

Les scientifiques ont trouvé des preuves qu’une éruption volcanique sous-marine dans le Pacifique Sud au début de cette année, la plus importante depuis des décennies, a créé des ondes de pression si fortes qu’elles ont fait le tour de la planète plusieurs fois et ont traversé l’atmosphère terrestre.

Une équipe dirigée par un chercheur de l’Université de Californie à Santa Barbara a publié ce mois-ci dans la revue Science une étude qui a examiné les ondes atmosphériques générées par l’éruption du volcan Hunga à la mi-janvier 2022, qui a créé un tsunami qui a dévasté la nation insulaire des Tonga.

Les scientifiques disent que cela faisait près de 140 ans qu’une éruption de cette ampleur n’avait pas secoué la Terre, remontant à l’éruption du Krakatau en 1883 en Indonésie.

Les chercheurs disent qu’ils étaient plus intéressés par le comportement d’une onde atmosphérique connue sous le nom d’onde de Lamb, qui était l’onde de pression dominante produite par l’éruption de Hunga.

Après l’éruption, les chercheurs disent que les vagues ont parcouru la surface de la Terre et ont fait quatre fois le tour de la planète dans une direction et trois fois dans la direction opposée, comme lors de l’éruption du Krakatau.

Les ondes ont également atteint l’ionosphère, là où l’atmosphère terrestre rencontre l’espace, s’élevant à plus de 1 126 kilomètres à l’heure jusqu’à une altitude d’environ 450 kilomètres.

Les chercheurs affirment que l’éruption volcanique de Hunga a fourni un aperçu sans précédent du comportement de plusieurs types d’ondes atmosphériques.

“Les ondes d’agneau sont rares. Nous en avons très peu d’observations de haute qualité”, a déclaré le co-auteur de l’étude David Fee de l’Institut géophysique Fairbanks de l’Université d’Alaska dans un communiqué de presse.

“En comprenant la vague Lamb, nous pouvons mieux comprendre la source et l’éruption.”

Selon l’équipe, les ondes d’agneau à basse fréquence sont associées aux plus grandes explosions atmosphériques au monde, telles que les grandes éruptions et les détonations nucléaires, et peuvent durer de quelques minutes à plusieurs heures.

En raison de la faible fréquence des ondes de Lamb, l’effet de la gravité doit également être pris en compte lors de la détermination de leur déplacement.

“Cet événement d’ondes atmosphériques était sans précédent dans les archives géophysiques modernes”, a déclaré l’auteur principal Robin Matoza, professeur agrégé au département des sciences de la Terre de l’UC Santa Barbara.

Matoza a dirigé une équipe de 76 scientifiques de 17 pays pour étudier les ondes atmosphériques.

“Nous avons plus d’un siècle d’avancées dans la technologie de l’instrumentation et la densité globale des capteurs”, a déclaré Matoza. “Ainsi, l’événement Hunga de 2022 a fourni un ensemble de données mondial sans précédent pour un événement d’explosion de cette taille.”