Voir un insecte bizarre aux yeux bombés coincé dans de l’ambre vieux de 100 millions d’années

Yeux exorbités. Bouche allongée. Des pieds collants qui suintaient de résine. Un insecte récemment découvert piégé dans de l’ambre birman vieux de 100 millions d’années est si inhabituel qu’il avait besoin de sa propre famille. Malheureusement, il est éteint, c’est donc le seul de son genre, mais l’ambre a conservé des détails exquis de son corps.

L’expert en ambre George Poinar Jr., professeur émérite à l’Oregon State University, est l’auteur principal d’un article décrivant le bogue publié dans la revue BioOne Complete le mois dernier. “C’est un petit prédateur qui utilisait ses yeux globuleux pour localiser les insectes proies”, a-t-il ajouté. dit Poinar dans une déclaration de l’OSU cette semaine.

Le globe oculaire bizarre de P. exophthalma lui a donné une vision à 360 degrés.

George Poinar Jr./OSU

L’ambre est un conservateur remarquable. Il commence comme une résine d’arbre collante qui piège les plantes et les animaux avant de se fossiliser avec le temps.

Le bogue est maintenant nommé Palaeotanyrhina exophthalma. C’est un “véritable insecte” appartenant à l’ordre des insectes Hemiptera qui comprend des créatures modernes familières comme les cigales, les pucerons et les insectes assassins. Mais P. exophthalma ne correspondait à aucune famille existante de ces insectes, il avait donc besoin de la sienne : Palaeotanyrhinidae. Ce nom vient d’une combinaison de mots grecs qui mettent l’accent sur l’âge du spécimen, sa taille allongée et sa forme de tête allongée.

L’insecte délicat mesure environ 0,2 pouces (5 millimètres) de long. Les yeux saillants sont particulièrement remarquables. “Ses yeux offraient une vue claire à 360 degrés de son habitat afin qu’il puisse voir des proies qui pourraient apparaître de n’importe quel côté”, a déclaré Poinar. Il a également une gaine sur certaines de ses pattes remplie d’une “substance résineuse” qui l’aurait aidé à s’accrocher à sa proie.

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