Voir les vrais visages de la Silicon Valley

Mary Beth Meehan et

Mary Beth Meehan est une photographe et écrivaine indépendante. Fred Turner est professeur de communication à l’Université de Stanford.


Les travailleurs de la Silicon Valley ressemblent rarement aux hommes idéalisés dans sa tradition. Ils sont parfois plus lourds, parfois plus âgés, souvent femelles, souvent à la peau plus foncée. Beaucoup ont migré d’ailleurs. Et la plupart gagnent beaucoup moins que Mark Zuckerberg ou Tim Cook.


C’est un lieu de divisions.

Les entreprises technologiques de la vallée étant le moteur de l’économie américaine depuis la Grande Récession, la région est restée l’une des plus inégales des États-Unis.

Au plus profond de la pandémie, quatre familles sur dix dans la région avec des enfants ne pouvaient pas être sûres d’avoir suffisamment à manger un jour donné, selon une analyse de l’Institut d’études régionales de la Silicon Valley. Quelques mois plus tard, Elon Musk, le directeur général de Tesla, qui a récemment ajouté «Technoking» à son titre, est brièvement devenu l’homme le plus riche du monde. Le prix médian des maisons dans le comté de Santa Clara – qui abrite Apple et Alphabet – est maintenant 1,4 million de dollars, selon l’Association californienne des agents immobiliers.

Pour ceux qui n’ont pas eu la chance de figurer sur des listes de milliardaires, pour les ingénieurs de niveau intermédiaire, les travailleurs des camions de restauration et les résidents de longue date, la vallée est devenue de plus en plus inhospitalière, mettant à l’épreuve leur résilience et leur détermination.

Voici 12 d’entre eux, qui sont apparus à l’origine dans notre livre, « Voir la Silicon Valley», Dont est extrait cet essai photo.

Entre eux, Ravi et Gouthami ont plusieurs diplômes – en biotechnologie, en informatique, en chimie et en statistique. En 2013, après avoir étudié en Inde et travaillé au Wisconsin et au Texas, ils ont atterri dans la région de la Baie, où ils travaillent désormais comme programmeurs statistiques dans l’industrie pharmaceutique.

Ils louent un appartement d’une chambre dans la ville de Foster City, au bord de la baie, et fréquentent régulièrement un temple hindou à Sunnyvale, qui est une plaque tournante de la communauté indienne depuis le début des années 1990.

Bien que le couple ait travaillé dur pour arriver ici et qu’ils gagnent beaucoup d’argent – leur salaire de départ était d’environ 90 000 $ chacun -, ils ont le sentiment qu’un avenir dans la Silicon Valley leur échappe. Leur appartement, par exemple, coûte près de 3 000 $ par mois. Ils pouvaient se déplacer dans un endroit moins cher, mais, avec le trafic, ils passaient des heures chaque jour à faire la navette. Ils aimeraient rester, mais ils ne sont pas convaincus de pouvoir épargner, investir, fonder une famille. Ils ne savent pas quoi faire ensuite.

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