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WELLINGTON (Reuters) – Les restrictions de voyage visant à freiner la propagation du nouveau coronavirus pourraient avoir "un certain impact" sur la Coupe de l'America l'année prochaine, mais il est trop tôt pour déterminer dans quelle mesure, a annoncé jeudi le gouvernement néo-zélandais.

Alors que Team New Zealand devrait défendre le trophée en mars prochain, les équipes exigeantes ne savent pas quand envoyer des groupes avancés à Auckland pour commencer les préparatifs.

Les nouvelles infections ont ralenti en Nouvelle-Zélande, mais ses frontières restent fermées à tous, à l'exception des citoyens de retour et des résidents permanents, qui doivent subir une période de quarantaine obligatoire de 14 jours.

Le ministre du Développement économique, Phil Twyford, qui est responsable d'événements majeurs comme l'America’s Cup, a déclaré qu'il y avait encore trop d'incertitude pour savoir quand les frontières pourraient être rouvertes.

"A ce stade, il est difficile de savoir dans quelle mesure COVID-19 affectera la 36e Coupe des Amériques à Auckland, mais il y aura probablement un certain impact", a déclaré Twyford dans un communiqué.

«Le gouvernement est très motivé pour voir se dérouler la 36e Coupe des Amériques. Cependant, les facteurs critiques, y compris les restrictions sur les rassemblements et toutes les restrictions aux frontières ici et à l'étranger, doivent encore être résolus. »

Deux des syndicats difficiles ont exprimé leur inquiétude quant au moment où les restrictions pourraient être levées.

"Nous ne savons pas quand nous pourrons descendre en Nouvelle-Zélande", a déclaré Grant Simmer, PDG de l'équipe britannique INEOS UK, lors d'un podcast du Cruising Yacht Club of Australia.

«Nous devons y organiser une fête pour mettre en place la base et commencer à faire bouger les choses. Le gouvernement néo-zélandais est resté silencieux. »

L'annulation des régates d'échauffement en Grande-Bretagne et en Italie avait également créé un problème pour les équipes et leurs programmes d'essais.

Le chef du syndicat American Magic, Terry Hutchinson, a déclaré au New Zealand Herald que les annulations signifiaient que les équipes devaient être à Auckland en juillet pour tester leurs bateaux.

Une série de courses d'échauffement est prévue à Auckland avant qu'une régate pour les quatre challengers ait lieu en janvier-février prochain.

L'America’s Cup débute le 6 mars.

Rapport de Greg Stutchbury; Montage par Peter Rutherford

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