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Feux d'artifice de la tour Eiffel.

Fred Dufour | AFP | Getty Images

C'est la saison pour être sombre, lorsque les pronostiqueurs du monde fournissent leurs listes concurrentes des principaux risques de l'année à venir. Et il y a beaucoup de candidats, de l'Iran à la Corée du Nord, des élections américaines au réchauffement climatique.

Agissant sur les conseils de Winston Churchill, je terminerai plutôt mon année sur une note plus optimiste. "Un pessimiste voit la difficulté dans chaque opportunité, un optimiste voit l'opportunité dans chaque difficulté", a déclaré Churchill. Il s'est déclaré optimiste car "il ne semble pas être très utile d'être autre chose".

Dans cet esprit, voici six sources d'optimisme pour 2020:

1. La prospérité mondiale augmente

Nous ne l'avons jamais eu aussi bien.

Le bien-être mondial a atteint son niveau le plus élevé jamais enregistré, du moins le Legatum Prosperity Index, récemment publié. Au cours de la dernière décennie, la prospérité s'est améliorée dans 148 pays et n'a baissé que dans 19 des 167 pays enquêtés sur Legatum, représentant plus de 99% de la population mondiale.

Cette amélioration va des systèmes de soins de santé et de l'éducation des adultes, de la prestation des services de base à une sécurité financière plus étendue.

Selon les chiffres de la Banque mondiale, plus d'un milliard de personnes sont sorties de l'extrême pauvreté depuis 1990, laissant la part de la population à ce niveau à 10%, ce qui, bien que toujours troublant, est le plus bas depuis que de tels chiffres ont été enregistrés.

2. Certains des pires endroits du monde s'améliorent

The Economist choisit un "pays de l'année" chaque mois de décembre, et il est dit que cette année, l'Ouzbékistan a été sa terre la plus améliorée. Ce que l'on voit sont les fruits du leadership du Premier ministre Shavkat Mirziyoyev après la mort du despote ouzbek Islam Karimov en 2016.

Jusqu'à sa mort, le régime était "une société fermée dirigée avec une brutalité et une incompétence exceptionnelles", écrit l'économiste. "Ce régime aurait fait bouillir des dissidents vivants et aurait forcé des légions d'hommes, de femmes et d'enfants à travailler dans les champs de coton."

Après avoir limogé le chef de ses services de sécurité en 2018, les réformes de Mirziyoyev se sont accélérées cette année. Ils ont largement mis fin au travail forcé, fermé la prison la plus notoire d'Ouzbékistan, ouvert le pays aux journalistes étrangers et empêché les bureaucrates d'intimider les petites entreprises pour des pots-de-vin.

Le finaliste de l'Economist était le Soudan, un autre pays qui, en 2019, a fait un pas de géant du despotisme lorsque des manifestations de masse ont conduit à la suppression de "l'un des tyrans les plus vils du monde", Omar al-Bashir. Le Conseil de l'Atlantique a accueilli ce mois-ci le Premier ministre Abdalla Hamdok, qui représentait un gouvernement de partage du pouvoir qui a promis des élections dans trois ans.

3. La classe moyenne mondiale n'a jamais été aussi grande et la moitié de l'humanité vit dans les démocraties

Bien que l'on puisse légitimement s'inquiéter de l'accroissement des inégalités au sein des pays – tant dans le monde en développement que dans le monde moins développé – on a accordé moins d'attention à la tendance plus positive à la diminution des inégalités mondiales entre les pays depuis plusieurs décennies. Pour la première fois depuis la révolution industrielle, environ la moitié de la population mondiale peut être considérée comme une classe moyenne.

Au-delà de cela, environ la moitié de la population mondiale vit désormais dans des démocraties, loin de la plupart de l'histoire humaine au cours de laquelle la grande majorité vivait sous des régimes non démocratiques. Parmi ceux qui vivent encore dans des autocraties, environ 90% se trouvent en Chine. La sagesse conventionnelle veut que la Chine devienne encore plus autoritaire et, par conséquent, elle inspire les autres.

Cela dit, les manifestations à Hong Kong et les prochaines élections à Taiwan suggèrent le contraire. Les manifestations au Moyen-Orient – en Iran, en Irak et au Liban – visent également des gouvernements corrompus et sectaires et pourraient être une force de changement démocratique.

Regardez cet espace en 2020.

4. Les conflits violents ont diminué

Le Royaume-Uni quittant l'Union européenne l'année prochaine, les condamnés du continent sont de retour (y compris parfois moi). Ce qu'ils oublient, c'est qu'il n'y a pas eu de guerre ou de conflit en Europe occidentale depuis trois générations, en grande partie à cause de la création de l'Union européenne et de la paix entre la France et l'Allemagne qui l'ont accompagnée.

Que cela dure longtemps.

Et malgré toute l'inquiétude suscitée par les tensions croissantes entre la Chine et les États-Unis, aucun des deux pays ne veut une guerre. L'histoire mondiale depuis 1500 montre que les deux principales puissances mondiales ont été en guerre plus de la moitié du temps, mais la période depuis la Seconde Guerre mondiale a été historiquement pacifique. Il faudra une attention accrue pour qu'il en soit ainsi.

5. Nous devenons plus intelligents et plus tolérants

Citant le livre de Steven Pinker L'illumination maintenant, Bill Gates écrit que le score de QI moyen mondial augmente d'environ 3 points de QI chaque décennie. "Les cerveaux des enfants se développent plus pleinement grâce à une meilleure nutrition et à un environnement plus propre", écrit-il, attribuant à Pinker.

"Pensez au nombre de symboles que vous interprétez chaque fois que vous consultez l'écran d'accueil de votre téléphone ou regardez une carte du métro", écrit Gates. "Notre monde d'aujourd'hui encourage la pensée abstraite dès le plus jeune âge, et il nous rend plus intelligents."

Ailleurs, Gates note qu'il y a un siècle, il était légal d'être homosexuel dans seulement 20 pays, aujourd'hui c'est vrai dans plus de 100. L'enquête de Legatum a montré que les résidents de 11 pays exprimaient plus de tolérance qu'ils ne l'avaient fait une décennie auparavant, en particulier en ce qui concerne les LGBT communauté (mais qu'en même temps, les restrictions à la liberté de parler, de se réunir et de s'associer se sont détériorées dans 122 pays.)

Parallèlement, les femmes accèdent au pouvoir politique à pas de géant, représentant désormais plus d'un cinquième des membres des parlements nationaux. Le monde écoute d'une manière sans précédent lorsque les femmes se plaignent de discrimination et d'agression sexuelle.

6. La technologie pourrait sauver la planète

D'accord, il y a beaucoup de choses sur l'intelligence artificielle qui font peur. Cela pourrait autonomiser les tyrans, menacer des emplois et enraciner les préjugés. Dans le même temps, l'histoire regorge d'exemples selon lesquels le changement technologique a apporté plus de progrès que de périls. Les technologies avancées pourraient améliorer les soins de santé et même lutter contre le changement climatique.

Écrivant pour le Forum économique mondial, Jeremy O'Brien dit que l'informatique quantique pourrait aider à combattre le changement climatique grâce à des simulations qui pourraient découvrir de nouveaux catalyseurs pour la capture du carbone qui sont moins chers et plus efficaces que les modèles actuels. "Un catalyseur pour" épurer "le dioxyde de carbone directement de l'atmosphère pourrait être un outil puissant pour lutter contre le changement climatique", écrit-il.

Il est tentant d'écrire ici quelques lignes d'équilibre sur les raisons pour lesquelles 2020 sera une année particulièrement sujette aux chocs. Gardons cela pour la nouvelle année. Après tout, ce sont les optimistes qui sont les mieux équipés pour trouver des solutions aux problèmes mondiaux – parce qu’ils croient qu’ils le peuvent.

"Choisissez d'être optimiste, ça fait mieux", a déclaré le Dalaï Lama.

Joyeuses fêtes.

Frederick Kempe est un auteur à succès, journaliste primé et président-directeur général de l'Atlantic Council, l'un des groupes de réflexion les plus influents des États-Unis sur les affaires mondiales. Il a travaillé au Wall Street Journal pendant plus de 25 ans en tant que correspondant étranger, rédacteur en chef adjoint et rédacteur en chef le plus ancien de l'édition européenne du journal. Son dernier livre – "Berlin 1961: Kennedy, Khrouchtchev et l'endroit le plus dangereux de la Terre" – était un best-seller du New York Times et a été publié dans plus d'une douzaine de langues. Suivez-le sur Twitter @FredKempe et sinscrivez-vous ici aux points d'inflexion, son regard chaque samedi sur les principales histoires et tendances de la semaine dernière.

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