Voici pourquoi les prix des enchères montent en flèche

Des notes d’Albert Einstein à une Frida Kahlo record en passant par un tricératops de 6,6 millions d’euros – les maisons de vente aux enchères ont récemment vu une série d’articles record passer sous le marteau et à travers le toit. Les valorisations deviennent difficiles à juger. Mercredi, le manuscrit d’Einstein a été adjugé 11,3 millions d’euros (13 millions de dollars) à Paris, cinq fois son prix attendu. Cela s’est produit quelques jours seulement après qu’un storyboard pour la version cinématographique ratée de « Dune » des années 1970 a déclenché une guerre d’enchères qui a poussé le prix 100 fois au-dessus de la valorisation à 2,7 millions d’euros. L’observateur de marché Artprice attribue une transition vers les ventes en ligne pour susciter de nouveaux niveaux d’intérêt , notamment aux Etats-Unis et en Asie. « Les maisons de ventes étaient très en retard. Mais le Covid les a obligées à se moderniser et le résultat est que les ventes en ligne ont été spectaculaires et ont attiré un nouveau public », a déclaré Thierry Ehrmann, fondateur d’Artprice.

De nombreuses dynamiques sont en train de changer, a-t-il déclaré, donnant l’exemple des trentenaires qui préfèrent collectionner de l’art plutôt que d’acheter leur première maison.

Spectaculaire

Après un gel initial alors que la pandémie s’installait en 2020, les enchères en ligne ont explosé plus tard dans l’année alors que des millions de personnes cherchaient de nouvelles façons de tuer le temps et de dépenser de l’argent pendant les blocages. Avec la flambée des marchés boursiers pendant la pandémie, les riches se sont considérablement enrichis, tout en luttant pour trouver des moyens de les dépenser. Cela a contribué à pousser les anciens maîtres vers de nouveaux sommets.

Rien que ce mois-ci à New York, un Van Gogh est parti pour 71,3 millions de dollars et un autoportrait de Kahlo a établi un nouveau record pour le travail de l’artiste mexicain à près de 35 millions de dollars.

Mais cela a également créé une faim pour presque tout ce qui peut être collectionné, des baskets Michael Jordan (1,5 million de dollars), à une copie originale de la Constitution américaine (43 millions de dollars) à une bouteille de vin de Bourgogne à 800 000 euros. « À une époque où de nombreuses foires d’art ne peuvent pas avoir lieu en personne et où les salles de visionnage en ligne sont horribles, les enchères sont devenues une forme prédominante de vente », a déclaré Anna Brady, journaliste sur les marchés de l’art pour The Arts Newspaper, sur son podcast.

Brady a souligné l’injection d’argent provenant d’une nouvelle source : les crypto-millionnaires.

Ils sont passés d’une concentration initiale sur l’art numérique – comme les 69 millions de dollars époustouflants payés pour un fichier JPG par l’un de ses pionniers, Beeple, en mars – à des goûts plus traditionnels.

La « baleine » crypto Justin Sun a acheté des œuvres de Picasso et Andy Warhol cette année et a payé 78,4 millions de dollars pour la sculpture « The Nose » d’Alberto Giacometti ce mois-ci.

Sun a ensuite déclenché de nombreuses critiques parmi les chemises rembourrées du monde de l’art en se vantant de son achat sur Twitter – enfreignant leurs codes traditionnels de secret et de discrétion d’une manière qui suggère un marché encore plus concurrentiel à venir.

Devenir naturel

Est-ce que tout est une bulle ?

C’est une question qui s’est déjà posée, surtout dans les années 1980 quand le marché de l’art semblait menacé de surchauffe sous la pression d’une nouvelle génération de yuppies essayant de flasher leur cash. Mais malgré plusieurs périodes de réflexion – y compris le krach financier de 2008 et une forte baisse entre 2015 et 2019 – la tendance générale est à la hausse.

Selon Artprice, le marché de l’art contemporain est passé de 103 millions de dollars en 2000 à 2,7 milliards de dollars aujourd’hui.

« Acheter et revendre est devenu beaucoup plus naturel : pour affiner sa collection, ou suite à un divorce, ou parce que nos goûts ont changé », explique Ehrmann.

Deloitte a estimé en 2020 que les ultra-riches possédaient 1,45 billion de dollars d’art et d’objets de collection.

Pour ces personnes, a déclaré Ehrmann, « il n’y a plus d’obstacle psychologique à payer plus d’un million de dollars pour quelque chose en ligne ».

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