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Avant le référendum de 2016, comme beaucoup d’autres, j’avais hésité sur la manière de voter, en particulier parce que je craignais que le Brexit puisse affecter la République d’Irlande, dont je suis citoyen.

Je suis né et ai grandi à Dublin, mais je vis en Angleterre depuis l’âge de 21 ans. Je me décris comme irlandais et britannique, je suis un ennemi du républicanisme irlandais violent et j’ai beaucoup plus d’amis parmi les unionistes que parmi les nationalistes.

Mais j’étais trop conscient du fait que l’UE avait sauvé des vies, économiquement et socialement, pour une République jadis appauvrie.

Ce qui m'a finalement convaincu, c’est un regard critique et analytique sur l’UE. J'ai conclu qu'il résistait totalement aux réformes nécessaires et avait des prétentions impérialistes, tout en étant irresponsable et de plus en plus sclérosé.

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Et dans l'intérêt de nous faire sortir de l'Union européenne, j'exhorte maintenant la dirigeante Arlene Foster, son député Nigel Dodds et les huit autres députés du DUP à faire passer le pays avant parti, écrit Ruth Dudley Edwards

En tant qu'organisation, elle montrait tous les signes de dépassement de sa date de péremption.

Pourtant, j'ai voté Quitter nerveusement.

Ces jours-ci, cependant, je me décrirais comme un Brexiteer intransigeant. J'ai été consterné par la façon dont Bruxelles a humilié Theresa May et par la façon dont nos propres fonctionnaires restant au penchant pour le reste ont semblé entraver le Brexit à chaque tournant.

Nous, les partants, avons été ridiculisés comme des racistes ignorants et demi d'esprit, et traités avec un mépris total par les députés restants au Parlement et leurs alliés, y compris un président scandaleusement partisan, John Bercow, et une liste d'anciens ministres, anciens ministres et pairs .

Ils étaient au cœur d’un complot avec des responsables européens pour saper la tentative du Royaume-Uni de recouvrer sa souveraineté. Donc, je veux le Brexit et je le veux maintenant.

Cela dit, je suis très sensible aux craintes des unionistes nord-irlandais et, dernièrement, je suis reconnaissant au DUP d’avoir tenu la ligne contre ceux qui poussent Brino (nom du Brexit uniquement).

Mais si j'étais député, je voterais pour l'accord du premier ministre demain. Et dans l'intérêt de nous sortir de l'Union européenne, j'exhorte maintenant la dirigeante Arlene Foster, son député Nigel Dodds et les huit autres députés du DUP à faire passer le pays avant le parti.

Pour comprendre leur apparente intransigeance sur le nouvel accord proposé sur le Brexit – ou au moins un aspect de celui-ci -, il est nécessaire de connaître un peu le contexte. L’accord de 1998 du Vendredi saint a permis de rétablir la paix dans la province, mais il a fait de la politique conventionnelle quotidienne en Irlande du Nord une véritable tribu.

Le révérend Ian Paisley, fanfaron charismatique et anti-catholique qui avait fondé le DUP en 1971, devint premier ministre, tandis que l'ex-dirigeant de l'IRA, Martin McGuinness (l'homme qui a prononcé l'éloge funèbre du terroriste assassiner le père d'Arlene Foster) était son adjoint.

Le Sinn Fein était au pouvoir, mais s'efforçait de saper la Grande-Bretagne de la province, alors que les unionistes luttaient pour la préserver.

Il n’est donc pas étonnant que les syndicalistes soient les citoyens les plus loyaux du Royaume-Uni, mais aussi les plus méfiants.

Ils ont vu leurs persécuteurs du Sinn Fein obtenir le pouvoir politique et serrer la main de la famille royale. Ils sont méprisés à Westminster pour leurs points de vue socialement conservateurs. Et ils croient que les gouvernements britanniques les vendront toujours. Oui, le DUP a voté en faveur de la sortie pour cause de souveraineté, mais il a pris garde à chaque étape du processus menant au Brexit – et le reste maintenant. Les DUP sont à juste titre convaincus que le Sinn Fein examinera tout accord sur le Brexit avec toutes les opportunités permettant d’éloigner l’Irlande du Nord du Royaume-Uni et de le propulser vers une Irlande unie.

C’est la raison pour laquelle le principal point de blocage du DUP dans l’accord actuellement sur la table est l’absence de «mécanisme de consentement».

L’accord du Vendredi saint est un aspect important du fait que les grandes décisions doivent être soumises à l’accord des syndicalistes et des nationalistes. Ce qui a été convenu avec l’UE abandonne ce principe pour un vote à la majorité simple.

Les dirigeants du DUP ont des politiciens intransigeants, à l'intérieur et à l'extérieur du parti, qui craquent. Il a véritablement peur de sombrer dans les cris de «vente».

Mais s'inquiètent-ils trop? Je le pense. Un ami unioniste dur mais pragmatique m'a écrit ce qui suit aujourd'hui:

«Ici, dit-il, c’est ce que je dirais au DUP. Obtenez réel! Cet accord (accord sur le Brexit) n’est pas idéal, mais il pourrait placer l’Irlande du Nord dans une position formidable en tant que passerelle entre l’UE et l’économie britannique / mondiale.

«De plus, notre position au Royaume-Uni est franchement fragile – les perspectives à moyen terme sur le plan démographique sont terribles et le DUP n’est pas la branche la plus olivière dont le syndicalisme a besoin dans les communautés CR et la population de Grande-Bretagne a une patience limitée. Bref, tais-toi, DUP. ’

Je crains qu’il ait raison. Si la direction du DUP ne transige pas maintenant avec Boris Johnson, les syndicalistes risquent en fin de compte de se retrouver expulsés du Royaume-Uni.

Ruth Dudley Edwards est l'auteur La tribu fidèle: un portrait intime des institutions loyales

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