Voici ce qu’il y a dans le projet de loi sur les armes à feu du Sénat – et ce qui a été laissé de côté

WASHINGTON – Le Sénat a adopté jeudi un projet de loi bipartisan visant à garder les armes hors de portée des personnes dangereuses, le produit d’un compromis qui pourrait entraîner la législation sur la sécurité des armes à feu la plus importante depuis des décennies.

La loi bipartite sur les communautés plus sûres, rédigée par un petit groupe de républicains et de démocrates à la suite de fusillades de masse consécutives, améliorerait la vérification des antécédents des acheteurs d’armes à feu entre 18 et 21 ans, inciterait les États à promulguer des lois “drapeau rouge” qui permettent de confisquer temporairement des armes à feu à des personnes jugées dangereuses, et fournissent des centaines de millions de dollars pour la santé mentale et la sécurité scolaire. Cela étendrait également aux partenaires amoureux une loi fédérale qui interdit aux agresseurs domestiques d’acheter des armes à feu.

Quinze républicains ont franchi les lignes du parti pour soutenir son examen, le propulsant au-delà d’un flibustier.

Le projet de loi de 80 pages ne répond pas aux mesures de contrôle des armes à feu les plus strictes que les démocrates recherchent depuis longtemps, mais sa promulgation représenterait toujours une percée remarquable après des années d’impasse au Congrès sur la lutte contre la violence armée aux États-Unis. Pour convaincre les républicains, les démocrates ont dû abandonner certaines de leurs propositions les plus vastes, dont beaucoup ont été adoptées par la Chambre mais bloquées au Sénat au milieu de l’opposition républicaine.

Voici un aperçu de ce qu’il y a dans le projet de loi – et de ce qui a été omis.

Les dossiers des mineurs, y compris ceux concernant la santé mentale, seraient pour la première fois requis dans les vérifications des antécédents criminels des acheteurs potentiels d’armes à feu de moins de 21 ans, et les autorités auraient plus de temps pour effectuer les vérifications – 10 jours, contre les trois actuels.

En vertu de la législation, les autorités fédérales devraient vérifier auprès des forces de l’ordre locales et examiner les dossiers de l’État pour déterminer si un acheteur potentiel a des antécédents criminels ou de santé mentale juvéniles qui l’empêcheraient d’acheter une arme à feu. S’ils trouvaient un tel dossier, ils le remettraient au FBI pour une enquête plus approfondie.

Ce qui a été laissé de côté : La proposition est loin de la législation adoptée par la Chambre qui interdirait à toute personne de moins de 21 ans d’acheter une arme semi-automatique.

Les démocrates ont également accepté d’autoriser l’expiration de l’exigence renforcée de vérification des antécédents pour les jeunes acheteurs après 10 ans, laissant les futurs Congrès négocier pour savoir si elle devrait être prolongée. Une disposition similaire de « temporisation » a permis à l’interdiction fédérale des armes d’assaut promulguée en 1994 d’expirer en 2004, au grand désarroi des démocrates, qui n’ont jamais été en mesure de rassembler suffisamment de soutien pour la relancer.

Et il y a une limite à la durée pendant laquelle les autorités pourraient revenir sur les antécédents de santé mentale d’un acheteur ; de tels enregistrements antérieurs à l’âge de 16 ans d’un acheteur potentiel ne pouvaient pas l’empêcher d’acheter une arme à feu.

Le projet de loi fournirait 750 millions de dollars en fonds fédéraux aux États qui créent des lois dites de drapeau rouge, qui permettent de confisquer temporairement des armes à des personnes jugées dangereuses par un juge. Le financement, destiné à inciter à l’adoption de telles mesures, soutiendrait également la création de programmes d’intervention en cas de crise.

Ce qui a été laissé de côté : Les démocrates voulaient aller plus loin que de fournir des incitations aux États et promulguer une mesure fédérale de drapeau rouge, adoptée à la Chambre, qui permettrait de retirer des armes à toute personne jugée dangereuse par un juge fédéral.

L’un des derniers points d’achoppement du projet de loi était une disposition visant à durcir la loi fédérale afin de garder les armes à feu hors des mains des agresseurs domestiques. Cela élargirait la loi actuelle qui interdit aux personnes reconnues coupables de violence domestique ou faisant l’objet d’une ordonnance d’interdiction pour violence domestique d’acheter une arme à feu. La loi actuelle ne s’applique qu’aux personnes mariées ou vivant avec la victime, ou ayant eu un enfant avec elle.

La législation inclurait d’autres partenaires intimes, fermant ce qui est devenu connu sous le nom de «l’échappatoire du petit ami».

Ce qui a été laissé de côté : Les démocrates voulaient une interdiction générale, mais lors des négociations avec les républicains, ils ont accepté de permettre à certains contrevenants de retrouver la possibilité d’acheter une arme à feu. Si une personne est un primo-délinquant et que le crime est un délit violent, l’interdiction disparaîtrait cinq ans après la fin de sa peine pénale, tant qu’elle n’a pas commis d’autres crimes violents. Les négociateurs ont également convenu de ne pas rendre la disposition rétroactive, se pliant à une autre demande des républicains.

Le projet de loi allouerait des milliards de dollars aux écoles et aux communautés pour étendre les programmes de santé mentale. Le financement vise également à renforcer la sécurité à l’école. Le projet de loi accorde 300 millions de dollars sur cinq ans pour des programmes de sécurité scolaire ciblant la violence qui financeraient des agents de ressources scolaires et renforceraient la sécurité dans les écoles. De plus, le financement ira à la formation du personnel scolaire et des adultes qui interagissent avec les mineurs pour répondre aux problèmes de santé mentale.

Ce qui a été laissé de côté : Les républicains ont insisté pour maintenir le coût de la facture aussi bas que possible. Au total, la mesure coûterait 13,2 milliards de dollars.

Le projet de loi réprimerait les «acheteurs de paille» ou les personnes qui achètent des armes à feu pour ceux qui ne seraient pas admissibles. Aucune loi actuelle n’interdit spécifiquement ces acheteurs ou le trafic illégal d’armes à feu, de sorte que les procureurs se sont appuyés sur des personnes qui font de fausses déclarations en rapport avec l’achat d’une arme à feu.

Le projet de loi établirait une peine pouvant aller jusqu’à 15 ans de prison ou 25 ans si les armes à feu sont utilisées dans le cadre d’activités criminelles graves comme le trafic de drogue ou le terrorisme. Il fournirait également des ressources pour aider à prévenir et à enquêter sur ces achats.

Ce qui a été laissé de côté : Le projet de loi ne comprend pas de mesures plus radicales pour imposer des vérifications universelles des antécédents ou interdire la vente de magazines à grande capacité. Les républicains ont également déclaré qu’ils refusaient d’envisager toute période d’attente obligatoire pour les ventes d’armes à feu ou une exigence de licence pour acheter une arme d’assaut.

Annie Karni reportage contribué.