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Voici ce qu’il faut savoir sur le traitement innovant que le Dr Richard Scolyer a utilisé contre son propre cancer mortel

Le Dr Richard Scolyer a fait la une des journaux internationaux pour avoir réalisé quelque chose que les médecins pensaient impossible : il a survécu à un cancer mortel.

Le médecin, qui est lui-même un pathologiste qui a contribué à des traitements pionniers contre le mélanome, a essayé une combinaison unique de médicaments d’immunothérapie avant la chirurgie dans le cadre d’une nouvelle approche révolutionnaire.

Scolyer a reçu un diagnostic de cancer appelé glioblastome, une tumeur cérébrale incroyablement agressive. Les options de traitement du glioblastome n’ont pas beaucoup changé au cours des dernières décennies : chirurgie pour enlever la tumeur, généralement suivie d’une radiothérapie et d’une chimiothérapie. Pronostic est sombre : seulement 25 % des personnes diagnostiquées vivent au-delà de la première année, et le taux de survie à cinq ans n’est que de 5 %.

Richard Scolyer, qui est lui-même un pathologiste pionnier, a essayé une nouvelle approche pour guérir son propre cancer. Professeur Richard Scolyer/Instagram

Mais Scolyer et sa partenaire de recherche de longue date, le Dr Georgina Long, étaient déterminés. Les médecins ont appliqué les principes qu’ils avaient appris au cours d’années de recherche sur le mélanome : une combinaison de médicaments d’immunothérapie serait administrée en premier, avant l’intervention chirurgicale visant à retirer la tumeur.

«Je considérerais cela comme une sorte de Je vous salue Marie. Et cela a fonctionné – ce qui est formidable pour Rich. Je veux dire, je l’ai vu il y a quelques mois et il avait l’air vraiment bien. Dr Jeffrey S. Weberdirecteur adjoint du Perlmutter Cancer Center à NYU Langone Health et co-responsable du programme de recherche sur le mélanome du centre, a déclaré au Post.

Weber, qui n’a pas participé au traitement de Scolyer mais connaît bien son cas, connaît également le pathologiste grâce à leurs carrières communes dans la recherche sur le cancer et a déclaré que les résultats miraculeux étaient « dignes d’attention ».

L’un des aspects qui ont rendu le traitement de Scolyer différent est qu’il a d’abord reçu une combinaison de médicaments d’immunothérapie pour réduire la tumeur, puis a subi une intervention chirurgicale pour l’enlever. La stratégie d’administration de médicaments avant la chirurgie est connue sous le nom de traitement néoadjuvant.

Le traitement de Scolyer impliquait de recevoir une combinaison de médicaments d’immunothérapie avant la chirurgie, une approche qui n’est généralement pas utilisée pour le glioblastome. X/@ProfRScolyerMIA

Scolyer a plaisanté au BBC que c’était une option « évidente » – mais qu’elle comportait en réalité d’énormes risques.

Les experts se demandaient si les médicaments d’immunothérapie parviendraient même à son cerveau. Les médicaments d’immunothérapie peuvent également être toxiques lorsqu’ils sont mélangés, et les experts ont prévenu que son cerveau pourrait enfler et qu’il pourrait mourir subitement, rapporte le BBC. Et ce ne sont là que quelques-unes des considérations.

« Si vous administrez un traitement néoadjuvant, vous retardez d’un certain temps la chirurgie définitive et la radiothérapie », a déclaré Weber. « Vous pourriez ressentir des effets secondaires qui pourraient vous empêcher de poursuivre un traitement plus définitif. »

Scolyer a travaillé sur le traitement aux côtés de sa partenaire de recherche de longue date, le Dr Georgina Long, illustrée ci-dessus. Médias Fairfax

Weber a ajouté que, parfois, le traitement néoadjuvant peut ne pas être une option en raison d’autres médicaments, comme les stéroïdes, qu’un patient atteint de cancer peut déjà prendre. Autrement dit, Scolyer était un cas très particulier.

Weber a déclaré que même si ce traitement est nouveau pour le glioblastome, il suit d’autres recherches en cours.

« Je dirais que tout cela est cohérent avec de nombreux développements en immunothérapie, ce qui suggère qu’un traitement néoadjuvant avant la chirurgie peut être utile », a expliqué Weber.

Dans d’autres cancers, comme le cancer du poumon, a noté Weber, des traitements néoadjuvants similaires ont eu du succès.

« C’est un domaine en plein essor », a ajouté Weber.

Le glioblastome, un cancer du cerveau, est extrêmement agressif. Le taux de survie à 5 ans est d’environ 5 %. Getty Images/Science Photo Balance

Scolyer et Long semblent enclins à être d’accord, mais soulignent qu’ils sont encore loin de développer un traitement approuvé et réglementé.

« Nous avons généré tout un tas de données pour ensuite jeter les bases de la prochaine étape afin que nous puissions aider davantage de personnes », a déclaré Long à la BBC. « Nous n’en sommes pas encore là. Ce sur quoi nous devons vraiment nous concentrer, c’est montrer que cette approche préopératoire de type immunothérapie combinée fonctionne chez un grand nombre de personnes.

Scolyer, qui a récemment célébré une IRM sans tumeur, continuera probablement à être surveillé tous les trois mois, selon Weber, ce qui est une pratique courante. Mais pour l’instant, le médecin australien a essentiellement repris une vie normale, faisant même de l’exercice quotidiennement avec 15 km de jogging.

«Je suis fier de l’équipe avec laquelle je travaille. Je suis fier qu’ils soient prêts à prendre le risque en s’engageant dans cette voie », a déclaré Scolyer à la BBC.


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