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Vitesse Arnhem risque la faillite après la révocation de sa licence | Vitesse

Vitesse

  • Le club néerlandais a été relégué de l’Eredivisie en avril
  • Le directeur général par intérim dit qu’il fera appel de la décision

mar. 25 juin 2024 07h06 HAE

Vitesse Arnhem est confronté à une faillite potentielle après la révocation de sa licence de football professionnel pour ne pas avoir soumis les documents corrects avant la date limite de la semaine dernière.

La décision, qui a été confirmée par la fédération néerlandaise de football, la KNVB, après avoir accordé à Vitesse une prolongation d’un mois, signifie que le club ne pourra pas participer aux compétitions nationales de la saison prochaine. Cela couronne un renversement de fortune spectaculaire pour le club âgé de 132 ans – le deuxième plus ancien du pays – qui a été éliminé le mois dernier. relégué de l’Eredivisie où ils jouaient sans interruption depuis plus de trois décennies.

« La commission indépendante des licences de la KNVB a révoqué la licence du club de football Vitesse à compter du 9 juillet », indique un communiqué. « Cette décision a été communiquée au club lundi. L’absence de compte bancaire, l’absence d’un comptable de contrôle et le fait qu’aucun budget concluant n’a pu être fourni rendent impossible la poursuite de la licence de Vitesse pour la saison 2024-25. »

Vitesse, qui négocie un accord de rachat avec l’homme d’affaires néerlandais Guus Franke et aurait des dettes d’environ 14 millions d’euros (11,8 millions de livres sterling), a confirmé son intention de faire appel de la décision. En cas d’échec, ils pourraient connaître un sort similaire à celui du club belge de Mouscron, déclaré en faillite en mai 2022 après s’être vu retirer sa licence.

« Il était conforme à nos attentes qu’une telle décision soit prise. Nous n’avons pas pu fournir les informations nécessaires à temps », a déclaré Edwin Reijntjes, directeur général par intérim de Vitesse. « Comme annoncé à la KNVB, nous ferons immédiatement appel. Compte tenu des développements de ces derniers jours, nous envisageons ce processus avec confiance. Nous n’abandonnons pas dans l’intérêt du club, ce n’est certainement pas encore fini.

La décision de la KNVB fait également suite à une enquête conjointe du Bureau du journalisme d’investigation et du Guardian, qui a révélé des liens financiers apparents – et précédemment niés – entre le club et Roman Abramovich, qui ont eu lieu lorsque l’oligarque était propriétaire de Chelsea.

Cela comprenait des révélations selon lesquelles Abramovich avait, selon des documents divulgués, a secrètement financé le club sur plusieurs années avec au moins 117 millions d’euros de prêts, en utilisant un réseau de sociétés écrans dans des juridictions offshore, notamment les îles Vierges britanniques, le Liechtenstein et le Belize. Au cours de la période en question, Vitesse était surnommé « Chelsea B » en raison du grand nombre de joueurs prêtés au club, dont Nemanja Matic et Mason Mount. Les trois derniers propriétaires de Vitesse – Merab Jordania, Alexander Chigirinsky et Valery Oyf – étaient tous connus pour être proches du milliardaire. Les deux clubs ont nié toute forme de relation formelle et deux enquêtes précédentes menées par la KNVB n’ont trouvé aucune preuve de l’influence d’Abramovich sur le club.

Néanmoins, la fortune de Vitesse a radicalement changé après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Abramovich s’est vu imposer des sanctions à la fois dans l’UE et au Royaume-Uni, tandis qu’Oyf a signalé son intention de vendre le club. Les reportages du TBIJ et du Guardian l’année dernière ont donné lieu à une troisième enquête du KNVB sur les liens du club avec Abramovich, ainsi qu’une enquête du ministère des Affaires économiques du gouvernement néerlandais.

Un acheteur américain potentiel, le Common Group, n’a pas réussi à obtenir l’approbation du KNVB, qui a évoqué un manque de transparence sur l’origine de ses fonds. En avril de cette année, le KNVB a retiré 18 points à Vitesse – la plus lourde sanction de ce type dans l’histoire des Pays-Bas – pour violations répétées des réglementations en matière de licences et fourniture d’informations incorrectes aux autorités chargées de l’enquête. Il a également déclaré avoir découvert «des indications selon lesquelles Abramovich a ou a eu le contrôle de Vitesse».

Depuis la fin de la saison, Vitesse est à la recherche désespérée d’un nouveau propriétaire qui pourrait rembourser les dettes croissantes du club, dont une partie substantielle est due au Groupe Commun. Malgré l’approbation du transfert des parts d’Oyf dans Vitesse à une nouvelle fondation, le club n’a pas été en mesure de réunir les fonds nécessaires pour équilibrer ses comptes – une condition nécessaire pour conserver sa licence.

Edward Sturing de Vitesse parle aux fans après leur relégation en mai. Photographie : ANP/Getty Images


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