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Les Mexicains sont également préoccupés par le fait que la première réunion face à face des dirigeants implique le soutien de López Obrador à la réélection de Trump. Si Trump perd le candidat Joe Biden et les démocrates prennent le contrôle des deux chambres du Congrès, a mis en garde l’ancien secrétaire d’État Bernardo Sepúlveda« La relation bilatérale sera pleine de difficultés et le Mexique sera le plus grand perdant. »

Le but apparent du voyage est de célébrer la début du mise à jour de l’accord commercial entre les États-Unis, le Mexique et le Canada, que les deux présidents ont décrit comme l’une de leurs réalisations les plus importantes. Dans un communiqué, Trump a déclaré qu’il se réjouissait de « poursuivre notre important dialogue sur le commerce, la santé et d’autres questions au cœur de notre prospérité et de notre sécurité régionales ».

Cette visite devrait être en grande partie symbolique. Mais cela souligne comment les deux populistes des extrémités opposées du spectre politique ont forgé une relation étonnamment chaleureuse. López Obrador, un ancien porte-étendard à gauche du Mexique, a adopté une sorte de realpolitik tropicale avec le plus grand partenaire commercial de son pays et accepte les demandes de Trump de limiter la migration.

« Trump a dû être accueilli », a déclaré Federico Estévez, politologue à l’Instituto Tecnológico Autónomo de México, pour que le Mexique atteigne son objectif principal: préserver l’accord de libre-échange. « Nous ne sommes pas le Canada », a-t-il dit. « Nous ne pouvions pas nous permettre de ne pas suivre cette voie. »

Au début de la présidence de López Obrador, il semblait qu’il se heurterait à Trump au sujet de l’immigration. López Obrador a longtemps décrit la migration comme un droit humain et a défendu les travailleurs mexicains aux États-Unis.

Mais il y a un an, Lorsque l’administration Trump a menacé de réduire les tarifs d’exportation mexicains si le pays ne limitait pas le nombre de demandeurs d’asile traversant le pays, López Obrador a déployé la nouvelle garde nationale et arrêté des dizaines de milliers de Centraméricains. Il a également accepté les protocoles de protection des migrants de l’administration Trump, qui incluent le retour des demandeurs d’asile au Mexique en attendant, souvent pendant des mois dans des abris ou des camps de fortune, pour leurs audiences américaines.

Cette politique a contribué à une baisse spectaculaire de la migration, et Trump a depuis fait l’éloge de López Obrador, qui est largement connu sous ses initiales, AMLO.

« Sous AMLO, le Mexique est devenu un mur virtuel pour les États-Unis », a déclaré Maureen Meyer, directrice du Mexique et des droits de migration au bureau de Washington en Amérique latine. « La priorité d’AMLO était de maintenir des relations avec les États-Unis, et il était prêt à accepter ces coûts au Mexique. »

Mais maintenant, le nombre de Mexicains détenus à la frontière est en augmentation – et pourrait continuer à augmenter si l’économie américaine se rétablit alors que le Mexique continue de bafouer.

Le Fonds monétaire international prévoit une baisse de 10,5% du PIB mexicain cette année – l’une des pires contractions d’Amérique latine. Selon les analystes, la visite de López Obrador à Washington reflète sa conviction que l’accord commercial est crucial pour « réactiver l’économie ».

Mais il y a peu de raisons de croire le commerce, disent-ils accord créera beaucoup plus d’emplois qu’il n’en existait en vertu de son prédécesseur l’Accord de libre-échange nord-américain.

« L’accord offre aux investisseurs une certitude, mais 95% de celui-ci est essentiellement le même que l’ALENA », a déclaré Valeria Moy, économiste et professeur à l’Instituto Tecnológico Autónomo de México.

Et les économistes estiment que l’accord commercial est peu susceptible de générer de nombreux nouveaux investissements étrangers, compte tenu de l’incertitude créée par le gouvernement López Obrador. Il a annulé un nouveau projet d’aéroport à Mexico et une brasserie de 1,4 milliard de dollars à Mexicali d’une entreprise américaine pour corruption, et est revenu sur les réformes visant à ouvrir le secteur de l’énergie à davantage d’investissements privés.

Le voyage à Washington comporte des risques et des avantages potentiels pour López Obrador.

Au cours de la campagne 2016, le président de l’époque, Enrique Peña Nieto, a reçu Trump à Los Pinos, la Maison Blanche mexicaine. En quelques heures, le candidat républicain a rendu ses hôtes furieux en déclarant qu’il construire une « grande muraille » à la frontière – et faire payer le Mexique. Peña Nieto a été excusée d’avoir accueilli Trump.

Trump reste très impopulaire au Mexique. Mais López Obrador semble avoir payé peu de prix pour le recevoir. Le leader mexicain a déclaré lundi que Trump avait changé son air pour le pays.

Nos adversaires disent: « Comment puis-je y aller s’il a offensé les Mexicains? A déclaré López Obrador. « Je veux dire aux gens que depuis que nous sommes au gouvernement, il y a eu une relation de respect non seulement envers le gouvernement, mais surtout envers le peuple mexicain. »

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau, également invité à la réunion de Washington, a refusé d’y assister. López Obrador a tweeté lundi que Trudeau se rendrait au Mexique « dès que possible ».

Conformément à son image d’austérité, Plans de López Obrador voler sur un jet commercial vers Washington. Son horaire contient visites au Lincoln Memorial et à une statue du président du XIXe siècle et réformateur politique Benito Juárez près du Kennedy Center. Selon des informations mexicaines, il prévoit également de dîner avec des hommes d’affaires.

López Obrador a déclaré qu’il serait testé pour Covid-19 avant de quitter le Mexique et de répéter l’exercice à Washington si demandé. La semaine dernière, des responsables ont déclaré que López Obrador n’avait jamais été testé.

Il n’a pas l’intention de rencontrer des groupes de migrants ou Biden ou d’autres démocrates. Si Biden l’emporte, Luis Rubio, président du Conseil mexicain des affaires internationales, pense que les responsables mexicains « croient pouvoir résoudre un problème avec les démocrates ».

Biden a soutenu les droits des migrants et les accords internationaux plus que Trump. Néanmoins, les démocrates sont agacés par une visite qui pourrait avoir l’habitude renforcer la réputation de Trump alors que sa campagne se bat. Lorsque Trump a été vaincu en novembre, Rubio a déclaré: « Ce sera une visite très coûteuse ».