Virta Health vise à inverser le diabète de type 2 sans médicament

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Sami Inkinen, PDG de Virta Health, s'attaque à l'épidémie de diabète aux États-Unis avec sa start-up.

Source: Virta Health

Virta Health a une mission plus audacieuse que la plupart des entreprises de soins de santé. Au lieu d'encourager les clients à suivre leur traitement médicamenteux, il vise à inverser les maladies chroniques en modifiant les modes de vie – et en fin de compte à sevrer les consommateurs de leurs médicaments.

Le patron de Virta, Sami Inkinen, n’avait initialement pas l’intention de se faire soigner. En 2014, son ancienne société Trulia a fusionné avec Zillow pour conclure un contrat de 3,5 milliards de dollars qui lui a valu une fortune personnelle. Il n'avait pas l'intention de créer une autre entreprise, encore moins une clinique médicale virtuelle, mais il avait une expérience de santé personnelle qui l'avait fait entrer dans l'espace.

En 2012, après des contrôles de santé de routine, Inkinen a été informé du risque élevé de diabète. Il était sous le choc. Il était jeune et participait régulièrement aux compétitions et aux triathlons Ironman. Ses médecins lui ont attribué une combinaison de gènes et de son régime alimentaire riche en glucides et pauvre en graisses.

Désillusionné par le conseil habituel de perdre du poids, de manger moins et de faire plus d'exercice (aucun n'était vraiment à son avantage), il décida de faire ses propres recherches et contacta Stephen Phinney et Jeff Volek de UC Davis. Experts dans le domaine de la restriction en glucides et de la santé métabolique. Ensemble, ils ont lancé Virta Health en 2014, qui se classait 29e sur la liste CNBC Disruptor 50 en 2019.

Inkinen a beaucoup appris sur un régime alimentaire appelé régime cétogène. L'objectif des régimes cétogènes, qui sont devenus de plus en plus populaires au fil des ans, est de mettre le corps dans un état appelé cétose, dans lequel moins de 5% de l'apport calorique quotidien doit être constitué de glucides.

Pour tester cette théorie, Inkinen et son épouse Meredith Loring ont décidé de parcourir plus de 3 000 km à travers l'océan Pacifique de Monterey, en Californie, à Hawaii, tout en suivant un traitement à faible teneur en glucides. Le voyage a duré 45 jours et le couple a battu un record du monde de vitesse. À son tour, les Incas utilisaient principalement des légumes et des blancs d’œufs, ainsi que beaucoup de graisse à chaque repas, mélangeant des éléments tels que des barres énergétiques riches en sucre et des boissons gazeuses.

"Je l'ai fait parce que j'étais frustré par le fait que les gens ignorent que le sucre contribue aux problèmes de santé", a-t-il déclaré à CNBC.

Virta Health, qui dispose maintenant de plus de 80 millions de dollars de financement, propose des cliniques médicales virtuelles aux personnes atteintes de diabète de type 2, qui les guident dans l’évolution de leurs comportements et réduisent finalement leur dépendance à l’insuline. Le programme Virta aide notamment les utilisateurs à passer d’un régime riche en glucides à un régime riche en graisses, comme le beurre et le fromage.

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Plus de 100 millions d'Américains souffrent de diabète et de prédiabète, selon le Center for Disease Control and Prevention. Et 90% à 95% des diabétiques souffrent du type 2.

L'objectif de Virta est d'inverser la maladie dans la population cible, qui comprend plus de 20 millions de personnes aux États-Unis seulement. Il s’agit d’un modèle commercial difficile, car les sociétés pharmaceutiques réalisent des milliards de dollars de ventes de médicaments contre le diabète, y compris l’insuline.

Je l'ai fait parce que j'étais frustré que les gens ne perçoivent pas le sucre comme une cause de problèmes de santé.

Incinences sami

Fondateur et PDG de Virta Health

Toutefois, Virta a réussi à convaincre certains régimes de santé et employeurs de soutenir ses efforts, en particulier après avoir adopté un modèle en novembre 2018, dans lequel Virta n’est rémunérée que si elle peut prouver que c’est la santé des personnes. soutient et réduit ainsi les coûts des soins de santé. Selon l'American Diabetes Association, le diabète diagnostiqué coûte 327 milliards de dollars par an au système de santé américain.

Dr. Robert Ratner, ancien médecin en chef de l'American Diabetes Association, a récemment noté qu'un tel modèle est rare dans le secteur des soins de santé, "où la maximisation des profits augmente historiquement les coûts".

Économies de centaines de dollars par mois pour les médicaments contre le diabète

Kevin Swier est l'un des participants au programme. Il a dans la cinquantaine et travaille comme analyste des prix pour la société de restauration US Foods. On a diagnostiqué un diabète de type 2 à Swier et ses médecins lui avaient dit qu'il resterait avec une batterie de médicaments jusqu'à la fin de ses jours.

Il a ensuite reçu un courrier électronique de son employeur concernant le plan. Swier était sceptique, mais s'était inscrit au programme que sa société avait payé pour se prouver qu'il ne fonctionnerait pas.

Dans les quatre jours, il a vu les premiers résultats. Son médecin, nommé par Virta, a vérifié sa formule sanguine et a commencé à le retirer lentement de l'insuline. Quelques mois plus tard, il était devenu moins dépendant de ses autres médicaments. Il a également perdu plus de 40 livres de conformité au régime.

"En ce moment, j'économise entre 400 $ et 500 $ de frais pour tous les médicaments que j'ai pris", a déclaré Swier.

Swier a déclaré qu'un repas typique pour lui était un steak de 12 onces avec une pomme de terre au four et une petite portion de légumes. Maintenant, comme le recommande son coach santé Virta, il mangera une portion de viande beaucoup plus petite, gorgée de beurre et de plusieurs portions de légumes.

Les patients comme Swier sont de grands partisans de l'approche commerciale. Certains experts de la santé ont toutefois demandé s’il s’agissait d’un programme durable, en particulier pour les Américains à faible revenu qui n’ont pas un accès fiable à des aliments sains. Yumin Choi, un investisseur dans le secteur de la santé de Bain Capital, indique qu'il sera difficile de continuer à s'engager dans le programme. "C'est un grand changement dans le mode de vie des gens, et c'est strict", a-t-il déclaré.

Inkinen a déclaré que la société espérait résoudre ce problème en publiant des données d'essais cliniques démontrant que les patients pouvaient conserver le programme Virta pendant des mois et que la plupart d'entre eux pouvaient perdre de l'insuline dans les 60 jours s'ils le respectaient. Selon Inkinen, la plupart des patients peuvent se débrouiller seuls au bout de deux ans environ.

La société indique que 60% des patients ayant terminé le traitement en un an ont connu une inversion persistante du diabète de type 2.

La plupart des patients sont assurés, mais il existe également une option pour quelques centaines de dollars par mois.

Il est devenu assez facile pour Swier de suivre les directives de VIRTA. Dans ses restaurants préférés à Chicago, où il habite, il a appris à commander des plats adaptés aux céto.

"J'ai eu des malentendus sur ce qui est le mieux pour moi de manger et de ne pas manger", a-t-il déclaré. "Dès que j'ai appris, j'ai une grande partie de ma vie en arrière."

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