Violence armée : un lourd tribut pour les enfants et les adolescents

À la suite du meurtre de 19 enfants et de deux adultes dans une école élémentaire d’Uvalde, au Texas, il y a beaucoup de discussions – et d’arguments – sur ce que nous devrions faire pour empêcher que des fusillades comme celle-ci ne se produisent.

Au milieu de tous les allers-retours entre l’interdiction des armes à feu et l’armement des enseignants, il y a une question importante qui ne peut être perdue : qu’est-ce que cela fait à une génération d’enfants de grandir en sachant qu’il n’y a nulle part où ils sont en sécurité ?

Il y a de plus en plus rechercher que grandir au milieu de la violence, de la pauvreté, de la maltraitance, du stress chronique ou même de l’imprévisibilité chronique affecte le cerveau et le corps des enfants d’une manière qui peut être permanente. Ces expériences négatives de l’enfance mettre le corps en état d’alerte élevé, engageant les réponses de fuite ou de combat du corps de manière continue. Cela augmente le risque de dépression, d’anxiété et de toxicomanie, mais cela fait bien plus encore : le stress sur le corps augmente le risque de cancer, de maladie cardiaque, de maladie chronique, de douleur chronique et raccourcit même la durée de vie. Le stress sur le cerveau peut littéralement changer la façon dont il est formé et câblé.

Effets à long terme sur une génération

Réfléchissez un instant à ce que cela pourrait signifier : une génération entière pourrait être endommagée à jamais d’une manière que nous ne pouvons pas changer. Les ramifications, non seulement pour leur bien-être, mais aussi pour les générations futures et notre main-d’œuvre et notre système de soins de santé, sont stupéfiantes : un stress comme celui-ci peut être transmis et affecter la parentalité.

Alors que nous parlons d’armer les enseignants et d’augmenter le nombre de policiers armés dans les écoles, il est important de se rappeler que la recherche montre que plus il y a d’armes, plus le risque d’homicide est élevé. Il est également important de se rappeler que de nombreux enfants meurent chaque année de fusillades involontaires dans la maison. En réalité, les armes à feu ont dépassé les accidents de la route comme première cause de décès chez les enfants. L’idée «d’armer les gentils» est une réponse compréhensible à des événements horribles comme Uvalde, Parkland et Sandy Hook, mais les données suggèrent que ce n’est peut-être pas le plus réussi. La violence engendre la violence et les armes à feu ne sont pas utilisées de manière fiable comme nous le souhaitons.

Il n’y a pas que les armes à feu, bien sûr. Il existe d’autres facteurs de stress, comme la pauvreté, la violence communautaire, la maltraitance des enfants, le racisme et toutes les autres formes d’intolérance, ainsi que le manque d’accès aux soins de santé et aux soins de santé mentale. La pandémie a probablement modifié à jamais cette génération d’une manière que nous ne pouvons pas changer non plus.

Les communautés dans lesquelles nos enfants grandissent et le monde dans lequel ils grandissent deviennent de plus en plus des endroits effrayants. Si nous nous soucions de nos enfants, si nous nous soucions de notre avenir, nous devons cesser de nous battre entre nous et nous unir pour créer des solutions qui soutiennent la santé et le bien-être des enfants, des familles et des communautés. Nous devons nourrir nos enfants, pas les terrifier.

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