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Pour moi, la belle croix du Labrador avait l'air en parfait état.

Lean, fit et plein d'énergie. Son propriétaire venait me voir régulièrement depuis des années mais cette fois, elle était bouleversée.

Le problème? Quelqu'un dans le parc l'avait regardée avec dégoût et avait dit qu'elle devrait être poursuivie pour cruauté parce que son chien était émacié.

Elle s'était précipitée à l'opération parce qu'elle avait tellement honte et voulait être sûre qu'elle ne négligeait pas son animal de compagnie bien-aimé.

Vétérinaire de haut niveau sur la façon de transformer la vie des chiens et des chats britanniques, la MOITIÉ d'entre eux étant maintenant en surpoids

Selon le PDSA, 50% des adultes britanniques possèdent un animal de compagnie: 24% d'entre nous ont un chat (il y en a environ 10,9 millions) et 26% possèdent des chiens (9,9 millions au total). Notre amour des animaux a une longue histoire (photo d'archives)

Je l’ai rassurée sur le fait que son chien était ce que nous appelons une «condition corporelle» parfaite. En d'autres termes, il avait des côtes et des vertèbres que l'on pouvait facilement sentir, la taille était visible et son ventre tendu.

Alors pourquoi l'accusation du passant? C’est l’illustration parfaite de la façon dont, ces dernières années, notre perception de ce qui est un animal d’apparence «normale» a été déformée.

J’en ai fait l’expérience de première main au cours de mes 24 années en tant que vétérinaire, et c’est un sujet qui m’a fait surface lors de la présentation du programme VBC en pratique de la BBC1.

Il ne fait aucun doute que nous aimons nos animaux de compagnie, car les chiffres récents du People’s Dispensary for Sick Animals (PDSA) révèlent que les propriétaires dépensent chaque année au Royaume-Uni 2,4 milliards de livres sterling pour les chiens et les lapins.

La facture alimentaire moyenne d'un chien est de 100 £ par mois, et un nombre croissant de propriétaires ne pensent pas à dépenser plus pour la nourriture de leur animal que la leur.

Aujourd'hui, les médias sociaux regorgent de peluches montagneuses; ils sont vus et partagés comme drôles, câlins ou mignons.

Le chat léthargique qui était fou de muffins au chocolat

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Bournville était tellement grassouillet que les gens feraient une double prise, le pensant trop grand pour être réel

Poids avant: 9,5 kg

Poids après: 8,6 kg

Bournville, sept ans, vit avec Carla Wood, 52 ans, mère de trois enfants, à Sheffield. Carly dit:

Bournville était tellement grassouillet que les gens feraient une double prise, le pensant trop grand pour être réel.

Il a toujours été très léthargique; il n'essaierait même pas de sauter sur les meubles. Et gourmand aussi.

Il est connu pour consommer un mufffin au chocolat entier en une seule séance quand personne ne regarde.

L’année dernière, j’ai décidé de l’inscrire au Pet Fit Club du PDSA, où il pesait initialement 9,5 kg, soit 59% de plus que son poids idéal.

Il est maintenant sur le point d'atteindre son poids cible.

L'expérience a été une courbe d'apprentissage pour nous deux. Fini les friandises tentantes et la nourriture grasse pour chats, et il a maintenant un plan d'alimentation raisonnable. Il est comme un nouveau chat.

Vétérinaire de haut niveau sur la façon de transformer la vie des chiens et des chats britanniques, la MOITIÉ d'entre eux étant maintenant en surpoids

Il est maintenant sur le point d'atteindre son poids cible. L'expérience a été une courbe d'apprentissage pour nous deux

Et dans notre monde moderne occupé, quand une promenade ou un jeu est parfois hors de question, nous utilisons des titbits comme compensation.

Nous tombons souvent dans le piège de traiter nos animaux comme des humains, les propriétaires me disant qu’ils se sentent «coupables» de ne pas avoir donné à leur chien mendiant un peu de la nourriture qu’il mange.

Une étude récente de l'Université de Liverpool a révélé que cinq millions d'animaux domestiques au Royaume-Uni sont nourris chaque jour avec des chips, des gâteaux, du fromage, des croustilles, des plats à emporter et du chocolat.

Et quatre millions reçoivent des restes de table ou des restes comme l'un de leurs principaux types de nourriture.

Malheureusement, le monde glamour des expositions canines et des concours n'a pas aidé. Souvent, les animaux participant sont récompensés pour être des exemples de perfection dans leur race. Mais du point de vue d'un vétérinaire, ils sont souvent en surpoids ou sont déjà en surpoids.

Nous semblons tellement habitués aux formes rondes du corps que certains éleveurs et douches choisissent maintenant activement de suralimenter. Et tant que les chiens en surpoids sont récompensés par des prix, le problème continuera.

Selon une récente enquête de la Pet Food Manufacturers ’Association, les vétérinaires estiment que 51% des chiens, 44% des chats et 29% des petits mammifères sont en surpoids ou obèses. Tous ces chiffres sont plus élevés qu'il y a cinq ans.

Le problème est que seulement 8% des propriétaires estiment que leurs animaux ont besoin de perdre du poids.

L'ampleur du problème est telle que l'obésité ne se limite pas aux chiens et aux chats: les chevaux et les poneys deviennent de plus en plus gros, car nous semblons trouver les rotondes physiques plus attrayants.

L'obésité, cependant, n'est ni drôle ni mignonne. Les animaux en surpoids ont généralement une qualité de vie inférieure – et peuvent mourir plus jeunes que ceux qui ont un poids santé.

L'étude de l'Université de Liverpool a montré que les chiens en surpoids ont une espérance de vie jusqu'à deux ans plus courte que leurs homologues plus minces.

Comme chez l'homme, l'obésité déclenche un certain nombre de maladies. Les gros chats sont beaucoup plus susceptibles de développer un diabète que les minces.

Oscar était un tonneau qui marche

Poids avant: 21,6 kg

Poids après: 13,25 kg

Oscar, 14 ans, vit avec Karen Allen, 59 ans, coordinatrice des ventes et mère de deux fils adultes de Wolverhampton. Elle dit:

Oscar l'épagneul ressemblait à un baril de marche avant son régime – il pesait 21,6 kg, ce qui signifiait qu'il était de 80% supérieur à son poids cible.

Il vivait avec ma mère, qui était handicapée et avait du mal à l'emmener faire des promenades. Elle lui a également donné des dîners du dimanche et des restes de son assiette.

Alors qu'il empilait les kilos, il voulait faire encore moins d'exercice. Il était trop gros pour sauter sur le lit ou le canapé.

Maman l'a inscrit au PDSA Pet Fit Club et ils l'ont mis sur un régime alimentaire spécial.

En six mois, il avait perdu 40% de son poids corporel. Il était à nouveau comme un chiot – personne ne le reconnaissait.

Maman était si fière quand il a remporté le concours de cette année. Malheureusement, elle est décédée peu de temps après et Oscar vit maintenant avec moi.

Il tente toujours sa chance et mendie de la nourriture quand vous mangez mais nous ne cédons pas.

Nous marchons sur des kilomètres et il court autour de la maison avec ses jouets, vous poussant jusqu'à ce que vous jouiez avec lui.

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Alors qu'il empilait les kilos, il voulait faire encore moins d'exercice. Il était trop gros pour sauter sur le lit ou le canapé. Il est photographié avant, à gauche et maintenant à droite

Les gros animaux seront plus sujets à l'arthrite en raison de la pression supplémentaire sur les articulations.

Les chiens en surpoids ont du mal à contrôler leur température corporelle, ce qui les fait haleter et stresser.

Les poneys podgy sont plus susceptibles de développer une fourbure, une forme de boiterie paralysante et douloureuse. Et pour toutes les espèces, l'obésité peut entraîner des problèmes de reproduction et d'accouchement.

Nous tuons vraiment nos animaux de compagnie avec «gentillesse» – à un moment où nos animaux sont plus importants que jamais pour nous.

Selon le PDSA, 50% des adultes britanniques possèdent un animal de compagnie: 24% d'entre nous ont un chat (il y en a environ 10,9 millions) et 26% possèdent des chiens (9,9 millions au total).

Notre amour des animaux a une longue histoire. Les peintures murales de l'Égypte ancienne représentent des pharaons gardant des animaux de compagnie, et la noblesse grecque et romaine gardait certainement des animaux de compagnie.

Mais ce sont les Géorgiens, puis les Victoriens, qui sont responsables du véritable changement dans nos attitudes envers les animaux domestiques.

Avant cela, on s'attendait à ce qu'ils gagnent leur subsistance comme animaux de trait; garder les animaux de compagnie pour le plaisir était considéré comme frivole et plutôt absurde.

Mais à la fin du XVIIIe siècle et au début du XIXe siècle, l'élevage est devenu plus culturellement acceptable: on pensait qu'il était bénéfique pour les enfants en particulier. Et les gens ont développé plus d'affection pour leurs animaux.

Cela dit, au début de la Seconde Guerre mondiale, à l'été 1939, juste avant le déclenchement de la guerre, pas moins de 750 000 animaux de compagnie britanniques ont été volontairement tués en une semaine seulement.

Il a été motivé par un conseil du gouvernement qui a déclaré que si les propriétaires d'animaux ne pouvaient pas envoyer leurs animaux à la sécurité du pays, il serait préférable de les faire détruire.

C'est inimaginable maintenant. Ces jours-ci, nos animaux de compagnie sont plus choyés que jamais. Mais l'inconvénient de cette histoire d'amour est que trop souvent, nous utilisons de la nourriture pour les satisfaire.

Les gens aiment traiter leurs animaux de compagnie; cela nous fait vraiment plaisir de voir à quel point ils aiment leur nourriture et, par association, nous.

Nous menons une vie de plus en plus occupée, nous précipitant des courses d’école aux clubs pour enfants en passant par le gymnase, et quand nous rentrons à la maison, nous sommes épuisés.

Le chien vous regarde dans l'expectative, et parce que vous vous sentez coupable de ne pas pouvoir faire face à la promenade, vous lui donnez une bonne gâterie à la place. C’est un cercle vicieux pour l’animal.

Tous les chiens doivent marcher au moins deux fois par jour. Ce n'est pas seulement l'exercice qui est important, mais aussi la stimulation mentale de l'exploration.

Malheureusement, des millions de chiens ne sont jamais relâchés et, malheureusement, 89 000 chiens ne sont jamais entraînés du tout. C'est tout simplement inacceptable.

De nombreux chats mènent une vie sédentaire et de plus en plus ces jours-ci sont gardés à l'intérieur. Cela peut provoquer du stress et de la frustration, mais aussi aider à empiler les kilos.

Les chats ont besoin de jeu et d'attention, tout comme les chiens et, à mon avis, devraient avoir le libre accès à l'extérieur.

Beaucoup trop de lapins sont également négligés. Ils vivent souvent dans de petites cases et ne peuvent tout simplement pas faire du tout.

Les lapins doivent avoir des clapiers suffisamment grands pour se tenir debout et s'étirer complètement, mais doivent également avoir un parcours sécurisé dans lequel ils peuvent entrer indépendamment.

Un organisme de bienfaisance de lapin de premier plan dit que les clapiers devraient mesurer au moins 6 x 2 x 2 pi et que la course devrait mesurer 8 pi de long.

Il y a aussi le fait que nous ne choisissons pas toujours le bon animal de compagnie pour notre style de vie. On pense que la plupart des gens passent plus de temps à réfléchir sur la paire de chaussures à acheter que sur le chien.

Différentes races de chiens ont des besoins extrêmement différents. Bien sûr, certains nécessitent plus d'exercice que d'autres, mais ils ont tous besoin de temps et d'énergie et il est essentiel que vous choisissiez une race qui convient au style de vie de votre famille.

Je dis toujours que les futurs propriétaires de chiens devraient d'abord faire un mois d'essai où ils marchent pendant une demi-heure minimum, deux fois par jour, tous les jours, quelle que soit la météo. Vous seriez surpris de voir à quel point cela peut être difficile. Si vous ne pouvez pas faire le mois, alors un chien n'est pas le bon animal de compagnie pour vous!

De nos jours, vous pouvez avoir tout ce que vous aimez, y compris les animaux, en un seul clic. Et certaines races entrent et sortent de la mode comme les vêtements.

Prenez la tendance récente pour les Huskies, déclenchée par la série Game Of Thrones. Avec une fourrure gris argenté et des yeux bleus obsédants, ils frappent. Mais ils sont également extrêmement difficiles à posséder.

Moodles était trop porky pour même ramasser

Poids avant: 6,7 kg

Poids après: 5,4 kg

Moodles, six ans, vit avec Madison Rogers, 25 ans, agente principale de défense des droits des chats et de relations gouvernementales, à Haywards Heath, West Sussex. Madison dit

Moodles était déjà au régime quand je l'ai adoptée il y a un an par Cats Protection.

C'est une belle écaille de tortue et très sympathique – j'avais l'impression qu'elle me choisissait plutôt que l'inverse.

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Moodles est photographiée avant sa perte de poids. Elle avait l'habitude de s'allonger sur le sol lorsque vous jouiez avec elle et vous roulait simplement mais maintenant elle saute sur le canapé et court après les jouets

Mais elle était si grosse, pesant 6,7 kg, elle était difficile à ramasser.

Au début, j'ai essayé de réduire la taille de sa portion, puis je lui ai mis un aliment métabolique spécial. Mais elle ne s’adaptait pas bien non plus.

J'ai ensuite trouvé de la nourriture Royal Canin Satiety et cela l'a transformée. Elle pèse maintenant 5,4 kg et a retrouvé un nouveau souffle.

Elle avait l'habitude de s'allonger sur le sol lorsque vous jouiez avec elle et vous roulait simplement mais maintenant elle saute sur le canapé et court après les jouets.

Vous pouvez voir la joie sur son visage. Je pense qu'elle est aussi fière de sa perte de poids que moi.

Vétérinaire de haut niveau sur la façon de transformer la vie des chiens et des chats britanniques, la MOITIÉ d'entre eux étant maintenant en surpoids

J'ai ensuite trouvé de la nourriture Royal Canin Satiety et cela l'a transformée. Elle pèse maintenant 5,4 kg et a retrouvé un nouveau souffle

À moins que vous ne soyez l'une des personnes les plus sportives de Grande-Bretagne, un Husky va avoir besoin de beaucoup plus d'exercice que vous n'en aurez le temps ou l'énergie. Le résultat? Un chien gros, ennuyé et frustré.

Mais pas de panique; ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles. Dans la pratique et lorsque je travaillais en tant que conseiller en nutrition, de nombreux propriétaires – ainsi que des vétérinaires et des infirmières – étaient très surpris de voir à quel point la perte de poids pouvait être facile pour nos animaux de compagnie.

J’avais régulièrement des clients, en voyant le poids perdre de leur animal, je me suis exclamé: «Oh, si seulement c’était si facile pour nous!»

Le fait est que cela nous est facile en théorie. Mais alors que nous pouvons apprendre à contrôler tout ce qui entre dans la bouche de nos animaux, nous avons tendance à ne pas exercer autant de discipline avec nos propres habitudes alimentaires.

Cela soulève un autre problème épineux qui peut rendre difficile la discussion sur l'obésité et le poids pour les vétérinaires; beaucoup de propriétaires d'animaux gras sont également très nombreux.

Il n’est pas surprenant que les familles qui ne font pas beaucoup d’exercice et mangent de manière malsaine imposent ce mode de vie à leurs animaux de compagnie – souvent à leur insu.

Le fait est que, juste avec nos propres tours de taille, il est facile de ne pas remarquer l'accumulation progressive des kilos.

Il y a des années, je jugeais une compétition nationale pour les animaux minces dirigée par Hills Pet Nutrition. L'un des gagnants a eu une histoire incroyable.

Toute la famille était en surpoids mais leur médecin ne l'avait jamais mentionné.

Lorsque leur vétérinaire a souligné que le chien était dangereusement en surpoids, ils ont été culpabilisés et mortifiés.

Toute la famille, y compris les enfants, est partie en mission pour faire de l'exercice afin que le chien soit plus mince et en meilleure santé. Les résultats pour tout le monde, chien compris, étaient merveilleux. Un gagnant très digne en effet.

Et si tout va bien une inspiration pour tous les autres propriétaires dont les animaux sont du côté de porc. Comme nous vous le montrerons dans le Mail toute la semaine prochaine, il est possible d'aider votre chien ou chat en surpoids à maigrir et à mener sa meilleure vie.

Non seulement cela, nous donnerons des conseils d'experts sur la meilleure nourriture pour les nourrir, comment les animaux peuvent aider les personnes atteintes de cancer et que faire si vous sentez que votre animal est déprimé.

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