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AUSTIN, Texas (Reuters) – Max Verstappen, de Red Bull, a donné le ton lors des essais finaux samedi pour le Grand Prix américain, tandis que Lewis Hamilton s’est classé cinquième avec un sixième titre sans pilote, avec un sixième titre déjà à sa portée.

Verstappen en tête des derniers essais du Grand Prix des États-Unis

DOSSIER PHOTO: 1er novembre 2019; Austin, TX, USA; Max Verstappen (33 ans), pilote hollandais de l'Aston Martin Red Bull Racing Honda, lors des essais du Grand Prix des États-Unis sur le Circuit des Amériques. Crédit obligatoire: Jerome Miron-USA TODAY Sports

Verstappen, privé de sa pole du Grand Prix du Mexique samedi dernier après avoir échoué sous les drapeaux jaunes, semblait déterminé à revenir au premier rang au Texas après avoir signé le meilleur tour en une minute à 33,305 secondes sur un circuit cahoteux des Amériques.

Sebastian Vettel a réalisé le deuxième meilleur effort, à 0,218 derrière Verstappen, tandis que Lando Norris de McLaren était troisième.

Valtteri Bottas, de Mercedes, la seule menace à distance entre Hamilton et un autre titre, a terminé quatrième devant son coéquipier.

Hamilton avait de bonnes raisons d'être détendu avant les qualifications de l'après-midi puisqu'il est en mesure de remporter la couronne sans même marquer un point dimanche.

Le Britannique obtiendra le titre s’il termine huitième ou mieux mais n’a pas besoin de marquer de points du tout si Bottas ne gagne pas.

Bottas, avec 74 points de retard sur trois courses et un maximum de 78, n'a pas encore terminé cinquième du Texas.

Malgré un sixième titre presque assuré, Hamilton voudra le faire avec style.

Déjà le pilote le plus titré de l’histoire du Grand Prix américain avec six victoires, dont cinq au Texas, Hamilton a désigné le Circuit of the Americas un «bon terrain de chasse».

Personne n'a gagné au Texas sans se qualifier pour la première ligne et personne ne voudra plus la pole position que Ferrari.

Une septième pole consécutive équivaudrait à un record pour la formation italienne réalisée entre le Grand Prix d’Italie de 2000 et le Grand Prix du Brésil de 2001.

Si Ferrari veut conserver la pole, il reviendra probablement à Vettel de faire le travail après que son coéquipier Charles Leclerc a connu une autre journée misérable au Texas, quittant la piste tôt dans la pratique avec la fumée sortant de l'arrière de sa voiture.

Ferrari a par la suite confirmé qu'il s'agissait d'une fuite d'huile et a annoncé qu'ils remplaceraient le moteur par un ancien avant de se qualifier.

Ce week-end a été rempli de problèmes pour le jeune Monégasque, qui a également vu ses premiers essais libres écourtés en raison de problèmes de moteur.

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