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Une vue générale montre des personnes marchant sur la place Saint-Marc inondée, à proximité de la basilique Saint-Marc, le 15 novembre 2019 à Venise, deux jours après que la ville a connu sa plus haute marée en 50 ans.

Filippo Monteforte | AFP | Getty Images

Venise a été inondée vendredi par des niveaux d'eau exceptionnellement hauts, quelques jours seulement après que la ville lagunaire ait subi la pire inondation en plus de 50 ans.

La place centrale de Saint-Marc a été submergée et fermée aux touristes, tandis que les magasins et les hôtels ont de nouveau été envahis par la montée des eaux, apportant une nouvelle misère à la ville fragile.

Les autorités locales ont indiqué que la marée haute avait atteint un sommet de 154 cm, soit un niveau légèrement inférieur aux attentes et nettement inférieur au niveau de 187 cm atteint mardi – la deuxième marée la plus haute jamais enregistrée à Venise.

Mais il suffisait encore de laisser 70% de la ville sous l’eau, ce qui effrayait les locaux qui devaient faire face à une autre opération de nettoyage à grande échelle.

"Nous sommes dans cette situation d'urgence depuis des jours et nous ne pouvons plus en supporter plus", a déclaré Nava Naccara, une résidente vénitienne.

Le gouvernement italien a annoncé jeudi l'état d'urgence pour Venise, attribuant 20 millions d'euros (22 millions de dollars) aux dommages immédiats. Le maire Luigi Brugnaro a prédit vendredi que les coûts seraient beaucoup plus élevés.

Le maire de Venise, Luigi Brugnaro, président du parti d'extrême droite italienne (Lega), Matteo Salvini et le président de Vénétie, Luca Zaia, se rendent à Venise à marée haute sur la place Saint-Marc (Piazza San Marco) le 15 novembre 2019 à Venise, en Italie . Une nouvelle marée haute exceptionnelle de 160 cm a été enregistrée ce jour à 11h20.

Simone Padovani | Éveil | Getty Images

"Venise a été détruite l'autre jour. Nous parlons de dommages s'élevant à un milliard d'euros", a déclaré Brugnaro dans une vidéo publiée sur Twitter. "C'est un état d'urgence, mais nous le gérons."

Les sirènes ont gémi sur Venise dès les premières heures de la matinée, prévenant de la marée haute imminente, et la crypte située sous la basilique Saint-Marc a été rapidement inondée.

Après les hautes eaux de vendredi, les prévisionnistes ont prédit des marées pouvant atteindre 110 à 120 cm au cours du week-end. Dans des conditions normales, les marées de 80 à 90 cm sont généralement considérées comme élevées, mais gérables.

Le maire a imputé au changement climatique les eaux de plus en plus inondées auxquelles la ville a dû faire face ces dernières années, le niveau moyen de la mer étant estimé à plus de 20 cm de plus qu'il ne l'était il y a un siècle, plus loin.

Des groupes de volontaires et d’étudiants sont arrivés dans le centre-ville pour aider les entreprises à s’épanouir, tandis que les écoles sont restées fermées, comme elles l’ont fait presque toute la semaine.

Une place Saint-Marc inondée lors d'une nouvelle marée haute exceptionnelle le 15 novembre 2019 à Venise, en Italie. Une nouvelle marée haute exceptionnelle de 160 cm a été enregistrée ce jour à 11h20.

Simone Padovani | Éveil | Getty Images

Dans la librairie de renommée internationale de la ville, Acqua Alta – l'italienne aux fortes eaux – le personnel essayait de sécher des milliers de livres et de gravures endommagés par l'eau, généralement conservés dans des bateaux, des baignoires et des bacs en plastique.

"La seule chose que nous ayons pu faire a été d'augmenter le plus possible le nombre de livres mais malheureusement, cela ne suffisait pas … environ la moitié de la librairie a été complètement inondée", a déclaré Oriana, qui travaille dans le magasin.

Une barrière contre les inondations conçue pour protéger Venise des hautes marées ne devrait pas commencer à fonctionner avant la fin de 2021. Le projet souffre du type de problèmes qui caractérisent les grands programmes d’infrastructure italiens – corruption, dépassements de coûts et retards prolongés.

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