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VENISE, Italie (Reuters) – Le maire de Venise a qualifié la ville de zone sinistrée mercredi après la deuxième marée la plus forte jamais enregistrée, inondant sa basilique historique et laissant de nombreuses places et ruelles sous l'eau.

Un habitant de Pellestrina, l'une des nombreuses îles de la lagune de Venise, est décédé des suites de la foudre alors qu'il utilisait une pompe à eau électrique, a annoncé la brigade anti-incendie.

Les responsables de la ville ont déclaré que la marée culminait à 187 cm à 22h50. (21h50 GMT) mardi, un chiffre proche du record de 194 cm établi en 1966.

Des images nocturnes ont montré un torrent d'eau soulevé par des vents violents traversant le centre-ville, tandis que Luca Zaia, gouverneur de la région de Vénétie, décrivait une scène de «dévastation apocalyptique».

Le maire Luigi Brugnaro a déclaré que la situation était dramatique. «Nous demandons au gouvernement de nous aider. Le coût sera élevé. C'est le résultat du changement climatique », a-t-il déclaré sur Twitter.

Il a déclaré qu'il déclarerait une zone sinistrée et demanderait au gouvernement d'appeler à l'état d'urgence, ce qui permettrait de libérer des fonds pour faire face aux dégâts.

La place Saint-Marc a été submergée par plus d'un mètre d'eau, tandis que la basilique Saint-Marc adjacente a été inondée pour la sixième fois en 1 200 ans – mais la quatrième au cours des 20 dernières.

Une barrière anti-inondation a été conçue en 1984 pour protéger Venise du type de marée haute qui a frappé mardi la ville, mais le projet de plusieurs milliards d’euros, connu sous le nom de Mose, est en proie à des scandales de corruption et n’est toujours pas opérationnel.

Brugnaro a déclaré que la basilique avait subi de «graves dommages», mais aucun détail n'était disponible sur l'état de son intérieur principalement byzantin, célèbre pour ses riches mosaïques.

Son administrateur a déclaré que la basilique avait vieilli 20 ans en un seul jour lors de son inondation l'année dernière.

Venise dévastée par la deuxième marée la plus haute de l'histoire
La crypte inondée de la basilique Saint-Marc est photographiée lors de la crue exceptionnelle des eaux à Venise, en Italie, le 13 novembre 2019. REUTERS / Manuel Silvestri

‘Sur ses genoux’

Certains touristes ont semblé apprécier le drame, un homme filmé en train de nager sur la place Saint-Marc en short seulement mardi soir.

"Venise est à genoux … l'art, la basilique, les magasins et les maisons, un désastre … La ville se prépare pour la prochaine marée haute", a déclaré Zaia à la télévision.

Le luxueux hôtel Gritti, un monument emblématique de Venise donnant sur la lagune, a également été inondé.

Mercredi matin, le niveau de la marée est tombé à 145 cm mais devrait remonter à 160 cm au cours de la journée.

Les autorités locales et l’unité de protection civile du gouvernement tiendront une conférence de presse à 11h00 GMT.

La montée subite pendant la nuit a déclenché plusieurs incendies, dont un à la Galerie internationale d’art moderne, Ca ’Pesaro, avec des centaines d’appels aux pompiers.

La vidéo sur les médias sociaux a montré que l’eau profonde coulait comme une rivière le long de l’une des principales artères de Venise. D’autres séquences montrent de grandes vagues martelant des bateaux amarrés le long du palais des Doges et déferlant sur les trottoirs en pierre.

«Une marée haute de 187 cm laissera une plaie indélébile», a déclaré Brugnaro.

Une grande partie de l'Italie a été frappée par des pluies torrentielles ces derniers jours, avec des inondations généralisées, en particulier dans le talon et la pointe sud du pays.

Venise dévastée par la deuxième marée la plus haute de l'histoire
Diaporama (15 Images)

À Matera, capitale européenne de la culture de cette année, l’eau de pluie a déferlé dans les rues et inondé le célèbre quartier troglodyte de la ville.

Le mauvais temps est prévu pour les prochains jours.

Reportage de Riccardo Bastianello; Écriture de Crispian Balmer, Giulia Segreti et Gavin Jones; édité par Grant McCool et John Stonestreet

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