Vanita Gupta du DOJ signale une position ferme contre les « acquisitions meurtrières »

La candidate au poste de procureur général adjoint, Vanita Gupta, témoigne devant le comité judiciaire du Sénat lors de son audience de confirmation au Capitole à Washington, le 9 mars 2021.

Josué Roberts | Reuters

Le ministère de la Justice n’hésitera pas à appliquer les lois antitrust contre les soi-disant « acquisitions meurtrières », où les entreprises dominantes achètent des start-ups avant qu’elles ne deviennent des menaces concurrentielles, a déclaré un haut responsable du ministère.

La procureure générale adjointe Vanita Gupta, qui supervise la division antitrust de l’agence, a pris la parole au Georgetown Law Global Antitrust Enforcement Symposium Mardi. Là-bas, a-t-elle déclaré, les acquisitions de concurrents naissants « constituent une catégorie de transactions particulièrement préoccupantes car elles sapent la concurrence qui peut perturber les monopoles ».

Les choix de leadership du président Biden ont déjà indiqué une approche sévère sur les monopoles présumés et les acquisitions illégales. Mais ce discours marque l’une des premières fois que le DOJ de Biden a publiquement exposé sa position sur l’application des lois antitrust.

Gupta a cité le dossier du ministère contre le projet d’acquisition par Visa de la société de paiement Plaid comme exemple du travail du gouvernement pour arrêter les transactions avec des concurrents naissants. Les deux sociétés ont finalement abandonné la fusion après que le gouvernement ait cherché à la bloquer.

« Le département n’hésitera pas à relever des défis similaires à l’avenir », a déclaré Gupta, ajoutant que le département devrait rester « attention à ne pas décourager les investissements dans de nouvelles start-ups. Mais nous devons également nous rappeler que les startups ne peuvent prospérer sans une économie compétitive. « 

Gupta a également qualifié la poursuite antitrust du département contre Google de « priorité majeure ».

En outre, elle a déclaré qu’elle se félicitait des efforts des législateurs pour fournir de nouveaux outils aux autorités chargées de lutter contre les monopoles et les transactions illégales.

« En fin de compte, nous ne resterons pas les bras croisés et ne regarderons pas les plates-formes numériques dominantes contrecarrer la concurrence », a déclaré Gupta.

« Les marchés numériques peuvent impliquer de nouvelles technologies, mais les tactiques de ces plates-formes numériques n’ont rien de nouveau. Acheter des concurrents potentiels. Éliminer les entreprises qui ne seront pas achetées. Tirer parti d’une position de monopole sur un marché pour développer une position sur un autre. Le ministère de la Justice a traité ces tactiques de la part de Standard Oil et Microsoft. Nous le ferons à nouveau chaque fois que les faits et la loi exigeront des mesures pour protéger l’économie, quelle que soit la puissance du contrevenant.

Biden a nommé la critique technologique Lina Khan pour diriger la Federal Trade Commission, et son candidat à la tête de la division antitrust, Jonathan Kanter, était un favori parmi les progressistes qui cherchaient une plus grande application des lois antitrust. Kanter attend toujours la confirmation du Sénat, mais il ferait rapport à Gupta s’il était confirmé.

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