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Les patrons de la Formule 1 ont annoncé que toutes les activités sur piste samedi avaient été annulées, ce qui signifie que les qualifications se dérouleront désormais dimanche matin avant la course dans l'après-midi.

La piste a été fermée "dans l'intérêt de la sécurité des spectateurs, des concurrents et de tout le monde sur le circuit de Suzuka", ont déclaré les organisateurs.

Si les conditions de la grille du dimanche matin sont trop difficiles pour les qualifications, les résultats de la deuxième séance d'essais de vendredi détermineront les positions de départ sur la grille. Valtteri Bottas devançait Lewis Hamilton de 0,1 seconde dans une Mercedes deux.

Pour Bottas, il est essentiel que l’équipe reste concentrée sur la course. Il suggère même que cela peut être «parfois plus amusant (courir sur le mouillé) que sur le sec».

"En tant qu'équipe, nous devons être conscients que nous ne sommes pas trop distraits par ce genre de discussions et que nous suivons des centaines de prévisions météorologiques", a déclaré Bottas à Amanda Davies de CNN Sport.

"Nous devons le prendre comme il se doit. Évidemment, nous devons être préparés."

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Le directeur de Red Bull, Christian Horner, admet que dimanche sera une journée chargée pour tous, mais que personne ne luttera pour se concentrer.

"Avec les qualifications à 10 heures du matin, les mécaniciens auront un redressement très rapide pour préparer les voitures et préparer la course", a déclaré Horner à CNN.

"Ce sera une journée très chargée. Les mécaniciens devront se reposer un peu (samedi) avant une très longue journée pour eux dimanche."

Les qualifications doivent maintenant avoir lieu à 10h00, heure locale, le dimanche (21h00 HE samedi) et le départ de la course est fixé à 14h10 heure locale (01:10 HE).

'Pas encore fini'

Avec cinq courses à disputer sur le calendrier 2019 de la Formule 1, Bottas ne compte qu'un podium derrière son record en une seule saison.

Sa deuxième place dans le Grand Prix de Russie de la semaine dernière était son 12ème mandat, juste un derrière son total de 13 en 2017.

Malgré son excellente forme, il est toujours 73 points derrière son coéquipier Mercedes Hamilton dans la course au championnat des pilotes dans lequel le Britannique cherche un cinquième titre en six ans.

Alors que le temps presse sur ses propres aspirations au titre, Bottas n'a pas perdu espoir.

"En théorie, ce n'est pas fini", a-t-il déclaré. "J'aurais cependant besoin d'être très chanceux.

"Je comprends cela et je suis très réaliste à ce sujet, mais non, je n'ai pas jeté l'éponge pour dire: 'C'est tout." Alors, je suis là pour me battre. "

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Cherche à lier l'histoire

Mercedes a été la puissance dominante sur et hors piste ces dernières années.

La formation allemande basée en Grande-Bretagne a remporté les championnats des pilotes et des constructeurs ces cinq dernières années.

Il vise à égaler le record de Ferrari avec six titres de champion consécutifs des constructeurs entre 1999 et 2004.

Et bien qu’il ait 162 points d’avance sur Ferrari, deuxième, Bottas insiste sur le fait que Mercedes ne prend rien pour acquis.

"Tout d'abord, nous devons y arriver", a déclaré le Finlandais. "Ce n’est pas encore gagné, mais c’est certain.

"Je me souviens qu'à l'usine, alors que nous fêtions ensemble le cinquième titre, nous nous sommes tous mis d'accord sur le fait que nous devrions rassembler tous nos efforts et travailler dur pour l'obtenir."

"Maintenant, nous en sommes proches mais nous ne voulons pas nous laisser emporter et y penser mais cela signifierait beaucoup pour chaque membre de l'équipe et bien sûr, en tant que pilote, cela signifie également beaucoup."

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Traditionaliste

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Ne pas pouvoir s'entraîner un samedi à Suzuka n'est pas inhabituel. C'est ce qui s'est passé lors du Grand Prix du Japon 2004 et 2010 en raison de fortes pluies.

Afin de réduire les risques de rater des qualifications, la Formule E organise les qualifications et la course le même jour tout au long de la saison.

Mais Horner se dit satisfait du format de la Formule Un.

"Je pense toujours que vous devez protéger l'ADN du sport", a déclaré le joueur âgé de 45 ans. "Le football compte toujours 22 joueurs, un ballon, deux poteaux de but et se joue principalement sur gazon.

"Je pense que pour la Formule 1, les qualifications se sont toujours déroulées samedi. Il s’agit de savoir qui a la voiture la plus rapide et la course le dimanche.

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"Je pense que c'est en quoi consiste la course, le nombre d'arrêts aux stands, la dégradation des pneus, etc. Nous avons besoin de plus de variantes et cela créera une meilleure course."

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