Uvalde News: Biden pleure avec des survivants lors de sa visite au Texas

UVALDE, Texas – Dès les premières minutes après qu’un homme armé a commencé à tirer, des agents sont descendus à l’école élémentaire Robb. Police locale de la ville d’Uvalde. Les adjoints du shérif du comté. Agents de la patrouille frontalière fédérale.

Mais aucune des agences, de plus en plus nombreuses, n’avait le contrôle sur les dizaines d’officiers présents sur les lieux mardi de ce qui allait devenir la fusillade la plus meurtrière dans une école depuis le massacre de l’école élémentaire de Sandy Hook il y a dix ans.

Cela incombait au chef d’un petit service de police créé il y a seulement quatre ans pour aider à assurer la sécurité dans les huit écoles d’Uvalde. Son chef, Pedro Arredondo, avait ordonné aux officiers rassemblés de ne pas prendre d’assaut les deux salles de classe adjacentes où le tireur avait déjà tiré plus de 100 coups sur les murs, la porte et les élèves de quatrième année terrifiés enfermés à l’intérieur avec lui, la police d’État a dit.

Alors qu’Uvalde se lançait dans un week-end de vacances de sombres rassemblements et de barbecues publics gratuits, des questions se sont posées sur le chef Arredondo, le rôle de la police et si l’une des 21 vies perdues aurait pu être sauvée.

Lors d’une veillée samedi soir, des centaines de personnes en deuil se sont réunies sur le parking derrière l’église catholique du Sacré-Cœur et ont été exhortées par le pasteur à ne pas rester en colère. Dimanche, les émotions seront à nouveau vives avec une visite prévue du président Biden.

La mesure dans laquelle certains agents des forces de l’ordre sur les lieux n’étaient pas d’accord avec la décision de se retenir est devenue plus évidente samedi, à mesure que l’on en savait plus sur leurs frustrations dans le chaos prolongé de la fusillade de mardi.

Des agents spécialement formés de la patrouille frontalière, arrivés plus de 40 minutes après le début de la fusillade, avaient crié pour obtenir la permission d’entrer et d’affronter le tireur. “Quel est votre problème?” ont-ils demandé, selon un responsable informé de la réponse.

À l’intérieur des salles de classe, des enfants dont les camarades de classe gisaient morts autour d’eux appelaient silencieusement le 911 encore et encore, implorant parfois les répartiteurs d’envoyer la police pour les secourir.

Roland Gutierrez, qui représente la région au Sénat de l’État, a déclaré que la famille de l’un des enfants tués lui avait dit que leur fille avait été touchée par une seule balle dans le dos et avait saigné à mort. “Il est possible qu’elle ait pu être sauvée s’ils avaient fait leur travail”, a déclaré M. Gutierrez.

Finalement, les policiers rassemblés à l’extérieur ont obtenu l’autorisation d’entrer dans la salle de classe. Une équipe d’officiers tactiques de la patrouille frontalière et des services de police locaux a franchi la porte et tué le tireur de 18 ans, Salvador Ramos, après avoir tué 19 enfants et deux enseignants à l’intérieur.

Le crédit…Pete Luna/Uvalde Leader-Nouvelles

La décision d’attendre est apparue à ces agents à l’époque, et à de nombreux experts de la police par la suite, comme en décalage avec les pratiques en place dans les départements du pays depuis deux décennies depuis la fusillade meurtrière à Columbine High School en 1999. .

“Le changement de Columbine n’a pas nécessairement été accepté par les agences à travers le pays, et c’est ce que vous avez vu dans cette situation”, a déclaré Chuck Wexler, responsable du Police Executive Research Forum, un groupe de réflexion basé à Washington. “Il y a encore des départements dans ce pays où il y a une ambiguïté sur cette politique.”

D’autres, y compris certains qui ont fourni des formations de tir actives, ont conseillé que se précipiter n’est pas toujours la meilleure approche. “Lorsque l’histoire est finalement racontée, il a fait exactement ce pour quoi ils ont été formés et sur la base d’une expérience pragmatique dans le brouillard de la guerre”, a déclaré John-Michael Keyes, dont le groupe organise des formations de tir actives pour les policiers et les districts scolaires du Texas. du chef Arredondo.

Deux agents du département de police d’Uvalde ont été abattus à travers la porte verrouillée de la salle de classe dans les premières minutes de l’attaque et sont retombés dans le couloir avec des blessures éraflées.

Les officiers ont été informés, sous la direction du chef Arredondo, que la situation était passée d’une situation avec un tireur actif – ce qui nécessiterait d’attaquer immédiatement le tireur, avant même de sauver d’autres enfants – à une situation avec un sujet barricadé, ce qui nécessiterait une approche plus lente. , ont déclaré des responsables.

Cela semblait être une évaluation incorrecte, selon le directeur de la police d’État, Steven McCraw : des coups de feu pouvaient être entendus sporadiquement à l’intérieur des chambres, y compris lors d’appels continus au 911 par les enfants.

Le crédit…Ivan Pierre Aguirre pour le New York Times

Une partie de l’enquête sur la fusillade et la réponse de la police visait à savoir si le chef Arredondo était au courant des appels au 911 qui arrivaient, suggérant une possible rupture des communications pendant l’événement chaotique et meurtrier, selon un responsable informé de l’enquête, qui est en cours. dirigé par les Texas Rangers.

Les enquêteurs cherchaient également à savoir si une tentative avait été faite, pendant l’impasse, de retirer le commandement de l’incident au chef Arredondo.

Gil Kerlikowske, un ancien chef de la police de Seattle qui a ensuite occupé le poste de chef des douanes et de la protection des frontières des États-Unis, a déclaré qu’il était surpris d’apprendre que le chef de la police du district scolaire, qui ne compte que six officiers, était le commandant de l’incident lors de la fusillade. .

Bien que les terrains de l’école aient pu relever de la compétence du district, a déclaré M. Kerlikowske, il se serait attendu à ce que le district reporte rapidement le contrôle au service de police de la ville, qui aurait plus d’expérience avec les incidents majeurs. Il a déclaré que la police de la ville pourrait alors transmettre le contrôle à une agence comme le ministère de la Sécurité publique du Texas, une fois qu’elle serait établie sur les lieux.

Mais, a déclaré M. Kerlikowske, il pouvait également voir une situation où la plus grande agence pourrait avoir besoin d’intervenir et de faire pression sur le premier commandant pour qu’il abandonne le contrôle.

Brandon Judd, chef du Border Patrol Council, le syndicat des agents, a déclaré qu’en aucun cas les agents de la Border Patrol n’auraient cherché à assumer eux-mêmes le commandement.

“Chaque formation donnée, vous avez un commandant d’incident, et ce commandant d’incident a le pouvoir de prendre toutes les décisions”, a déclaré M. Judd samedi. C’est ce à quoi ils sont formés, a-t-il dit. Et lorsque les agents arrivent longtemps après le début de la situation, a-t-il dit, il est encore plus important qu’ils suivent la chaîne de commandement.

Les agents de la patrouille frontalière qui sont arrivés sur les lieux chaotiques mardi ont été surpris de l’absence d’officiers spécialement équipés et formés du service de police local qui étaient capables de faire une descente dans les salles de classe, a déclaré le responsable au courant de la réponse de l’agence fédérale.

Le département de police d’Uvalde, qui a employé une quarantaine d’agents assermentés ces dernières années, utilise certains de ses membres comme une sorte d’équipe SWAT, souvent pour des saisies de drogue, selon les rapports annuels du département. Il n’était pas clair pourquoi une équipe de patrouille frontalière qui se trouvait à 40 minutes de route a plutôt été invitée à mener l’assaut.

Les échecs de la réponse se sont probablement étendus au-delà des décisions prises par un petit service de police, a déclaré M. Gutierrez, le sénateur de l’État.

“Comment pouvez-vous tout blâmer sur un chef de police d’un district scolaire avec six flics?” dit M. Gutierrez. “Tout le monde a échoué ici.”

Parmi les premiers appels au 911 d’un homme armé en liberté mardi, ils ne provenaient pas de l’école mais d’une maison voisine. Le tireur, qui vivait avec sa grand-mère à quelques rues de là, lui avait tiré une balle dans le visage – une balle frappant près de son œil droit – et s’était enfui vers l’école avec ses armes, deux fusils de type AR-15.

Maria et Gilberto Gallegos, deux voisins à la retraite qui se trouvaient à l’extérieur à ce moment-là, ont entendu deux coups de feu directement de l’autre côté de la rue. Tout à coup, le tireur est sorti en bondissant par la porte d’entrée avec un sac à dos et un sac de sport et a sauté dans la camionnette de sa grand-mère.

“Il ne savait pas conduire”, a déclaré Gilbert Gallegos, le fils du couple, qui a relayé leur récit. «Il était juste en train de monter en régime, en appuyant sur le gaz. Finalement, il décolle et les pneus jettent des cailloux partout.

Le crédit…Ivan Pierre Aguirre pour le New York Times

À ce moment-là, a-t-il dit, la grand-mère du tireur, Celia Martinez Gonzales, est sortie de chez elle, sa démarche régulière mais son visage ruisselant de sang.

“Elle dit en espagnol à mes parents, ‘Regardez ce qui s’est passé'”, a déclaré Gilbert Gallegos. Mme Gallegos a appelé le 911 – d’abord à 11 h 33, puis deux minutes plus tard. La police est arrivée peu après, suivie d’une ambulance.

Même avant leur arrivée, a-t-il dit, ses parents pouvaient entendre des coups de feu dans le secteur de l’école élémentaire Robb.

Le chef Arredondo n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires sur la réponse de son département à la fusillade. Ni le chef du département de police d’Uvalde, Daniel Rodriguez, ni plusieurs autres membres du département et de la direction du district scolaire.

Dans de nombreuses villes du pays, y compris à New York, la police municipale supervise les agents qui patrouillent dans les écoles; les districts scolaires du Texas ont des services de police dédiés qui fonctionnent de manière indépendante.

Le service de police du district scolaire consolidé d’Uvalde a été formé il y a à peine quatre ans. Avant cela, le service de police de la ville fournissait des agents scolaires, a déclaré Mickey Gerdes, qui était alors président du conseil d’administration. Mais le district et le département n’ont pas pu surmonter les conflits d’horaires et les discussions sur les coûts.

M. Gerdes a déclaré qu’une partie de la décision de changer était en réponse à l’augmentation des fusillades dans les écoles et au désir d’accroître la sécurité dans les écoles. (Le policier de l’école affecté à Robb Elementary n’était pas sur le campus lorsque l’attaque de mardi a commencé.)

Le chef Arredondo, un officier vétéran de plusieurs départements qui a remporté l’élection au conseil municipal deux semaines avant la fusillade, a commencé à diriger le département au début de 2020, un mois avant que la pandémie ne frappe.

Il avait travaillé comme haut fonctionnaire au département de police d’Uvalde et pour le département du shérif du comté de Webb, le long de la frontière. Avant de retourner à Uvalde, le chef Arredondo a dirigé un service de police de district scolaire dans la ville frontalière de Laredo, où il avait la réputation d’être “un dur à cuire dans l’application de la loi, pas de bêtises” depuis son passage au bureau du shérif du comté, a déclaré Sergio Mora. , consultant politique à Laredo.

Au cours des deux années du chef Arredondo, il a élargi les rangs minuscules du département, ajoutant deux officiers l’année dernière.

Également au cours de ces deux années, le district scolaire a organisé au moins deux formations sur la façon de faire face à un tireur ouvrant le feu dans une école.

M. Gerdes, l’ancien président du conseil scolaire, a déclaré qu’il connaissait le chef Arredondo depuis plus de deux décennies. Il a dit qu’il craignait que les critiques adressées à sa gestion de la fusillade de mardi ne reflètent le désir d’un bouc émissaire. “C’est un homme bon”, a déclaré M. Gerdes. “C’est un homme bien.”

Mais les révélations sur le temps passé par les policiers à entrer dans la salle de classe ont suscité la colère d’Uvalde et des demandes d’explication.

Jay Martin, 48 ans, qui vit près de l’école, a déclaré qu’il avait couru sur les lieux avec un ami après avoir entendu des coups de feu pour la première fois.

Sa propre fille, aujourd’hui âgée de 12 ans, avait autrefois été l’élève d’Eva Mireles, l’une des enseignantes tuées, a-t-il déclaré samedi alors qu’il se tenait devant un mémorial des victimes sur une place centrale.

« Pourquoi ont-ils mis autant de temps ? Cela fait partie du métier d’officier de police de mettre sa vie en jeu pour quelqu’un d’autre », a-t-il déclaré.

Maintenant, a-t-il ajouté, “il y a beaucoup de gens furieux”.

Frances Robles, Serge F.Kovaleski et Karen Zraick reportage contribué. Jack Beg contribué à la recherche.