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Elle a regardé un ours dans la nature sauvage de la Bosnie, presque renversée par un tracteur alors qu'elle campait dans un champ en Roumanie et a enduré des nuits inconfortables sur un matelas gonflable dégonflé.

La survivante du cancer, Ursula Martin, prend tout cela dans sa foulée car elle est une femme dans un voyage extraordinaire.

Depuis un peu plus d'un an, l'homme de 39 ans, originaire du Derbyshire, marche en solo de l'Ukraine au Royaume-Uni – une distance d'environ 3500 milles – tout en collectant des fonds pour Target Ovarian Cancer.

Son plan l'a vue faire de l'auto-stop à Kiev, descendre en Bulgarie en passant par la Roumanie, puis se diriger vers l'ouest à travers l'Europe du Sud. Là, elle prendra le Camino de Santiago dans le sud de la France et se rendra à Finisterre avant de retourner à travers l'Espagne et la Grande-Bretagne. Elle estime qu'il lui faudra deux ans pour accomplir.

À Noël dernier, l'ancien boulanger a célébré à Bucarest en visite sa famille. Cette année, elle est arrivée en Italie (arrivée le 9 décembre).

Après avoir profité d'une pause festive chez un ami de la maison d'un ami, elle marche en avant et vient d'arriver à Venise, où elle a passé le réveillon du Nouvel An.

Ursula Martin, survivante du cancer, revient d'Ukraine au Royaume-Uni

Ursula Martin, du Derbyshire, marche depuis l'Ukraine vers le Royaume-Uni en solo – une distance d'environ 3 500 milles – depuis septembre 2018. On la voit ici traverser la Slovénie en Italie – de la ville de Kobarid à Monteaperta – début décembre ( avec les Dolomites en arrière-plan)

Ursula Martin, survivante du cancer, revient d'Ukraine au Royaume-Uni

Ursula a été diagnostiquée d'un cancer de l'ovaire en 2011 et a eu la tumeur enlevée au Bristol Royal Infirmary en février suivant. Ci-dessus, randonnée en Roumanie en janvier 2019, où elle a subi des températures de -13C

Ursula Martin, survivante du cancer, revient d'Ukraine au Royaume-Uni

Elle peut souffrir de maux et de douleurs occasionnelles lors de son gigantesque voyage – mais jamais d'ennui. Ursula (ci-dessus, en Serbie en avril 2019) a déclaré à MailOnline: “ Il y a toujours quelque chose de beau pour attirer mon attention, que ce soit un tronc d'arbre moussu ou voir un cerf dans la forêt ou atteindre un point de vue magnifique ''

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Son plan a vu Ursula faire de l'auto-stop à Kiev, descendre en Bulgarie en passant par la Roumanie, puis se diriger vers l'ouest à travers l'Europe du Sud. Là, elle prendra le Camino de Santiago dans le sud de la France et se rendra à Finisterre avant de retourner à travers l'Espagne et la Grande-Bretagne. Elle estime qu'il lui faudra deux ans pour accomplir

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Ursula est maintenant à mi-chemin de sa marche et a atteint l'Italie (ci-dessus, son itinéraire à ce jour). Elle récolte des fonds pendant son trek pour Target Ovarian Cancer

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Le 10 septembre 2018, l'intrépide randonneuse a posté sur sa page Facebook One Woman Walks, “ Ça commence '' – alors qu'elle commençait à faire de l'auto-stop à Kiev à partir d'un rond-point à Llanidloes, à Powys, au centre du Pays de Galles (ci-dessus)

Rappelant l'incident du tracteur en Roumanie en décembre dernier, Ursula a déclaré à MailOnline: «J'étais campé dans un champ à environ 800 mètres d'un village. J'ai pensé que j'étais gentil et en sécurité pour la nuit jusqu'à ce qu'un tracteur s'arrête et commence à labourer – de 19 h à 22 h.

«Les phares ratissaient ma tente et il n'y avait aucune possibilité que le conducteur ne me remarque pas. Il s'est arrêté en sortant, juste à côté de la tente et je suis sorti pour voir ce qui allait se passer.

«Nous avons eu une conversation en français sur ce que je faisais, où il avait travaillé en France et ce qu'il ressentait pour la Roumanie.

«Il a été étonné de mon voyage et, le lendemain matin, vers 6 heures du matin, il m'a apporté un sac de petit-déjeuner – des saucisses maison, du pain et une bouteille en plastique pleine de café.

Cette gentillesse est typique des personnes qu'elle a rencontrées en cours de route.

Ursula a enduré des maux de dos, des piqûres de tiques et des affres – mais a été humiliée par des étrangers qui lui ont fourni de la nourriture, un logement et de la compagnie.

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Le 25 novembre 2019, Ursula a écrit: “ Fin de la Via Dinarica! Un très beau sentier que j'ai suivi pendant trois mois du Monténégro sur le sentier blanc à Sarajevo, puis sur le sentier vert tout au long de la Bosnie puis jusqu'à la Croatie et la Slovénie. Cela m'a amené jusqu'à Predjama, avec ce château (photo) construit au sommet d'un système de grottes '

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Tout en s'attaquant à une montagne en Bulgarie, Ursula a pris une photo de cette magnifique vue. Bien qu'elle utilise si possible un logement payant, elle a fréquemment planté sa tente à des températures inférieures à zéro.

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En mars 2019, en camping dans une forêt bulgare, Ursula a écrit: “ Un intérieur en maille, que je peux installer séparément à l'extérieur, signifie que je me suis procuré un bivouac à l'abri des insectes. Je peux faire ce que j'aime – m'allonger la nuit et regarder les étoiles et la vie de la terre autour de moi … mais sans aucune chance de méchantes balkaniques telles que d'énormes fourmis ou des serpents venimeux rampant dans mon sac de couchage ''

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Ursula a été touchée par la gentillesse des étrangers qu'elle a rencontrés lors de ses voyages. Sur la photo, c'est toute la nourriture qui lui a été donnée un jour en marchant dans l'Ukraine rurale (en octobre 2018)

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En traversant un village de Bosnie (en septembre 2019), Ursula s'est fait deux nouveaux amis – Osman et Alma, qui lui ont donné du café dans leur jardin

Son voyage a commencé le 10 septembre 2018, alors qu'elle tenait une pancarte indiquant “ Kiev '' tout en se préparant à faire de l'auto-stop depuis un rond-point à Llanidloes, à Powys, au centre du Pays de Galles. Sur sa page Facebook, elle a simplement écrit: «Ça commence».

Après avoir atteint la capitale ukrainienne 12 jours plus tard, elle a traversé les prairies avec une carte papier et une boussole pour la guider, car elle n'avait pas encore trouvé de GPS qu'elle aimait.

Ursula a décrit cette étape initiale comme la «période de la lune de miel» – une terre plate et facile à traverser, par temps chaud.

Elle préfère faire de la randonnée à travers les villages et les terres agricoles, en s'éloignant des zones touristiques chaque fois qu'elle le peut.

En dehors de nombreuses maisons rurales qu'elle a traversées en Ukraine, elle a repéré des sacs de pommes, qui seraient ensuite vendus au marché – et des chiens enchaînés qui aboyaient contre des étrangers.

La «lune de miel» terminée, elle a finalement gravi Hoverla, la plus haute montagne de la région, mais ce n'était pas facile.

“ En grimpant à Hoverla, j'ai perdu le chemin et je me suis retrouvée sur une pente herbeuse incroyablement raide – en fait plus difficile que le rocher car elle était glissante '', a-t-elle déclaré.

"C'est à des moments comme celui-ci où la difficulté augmente progressivement pendant que vous vous concentrez sur ce que vous faites – et soudain vous vous rendez compte:" Oh, c'est vraiment raide / dangereux / une position horrible dans laquelle être. Oups, je ferais mieux se concentrer très fort pour sortir d'ici en toute sécurité ".

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Parlant de ses aventures en Serbie, au Monténégro et en Bosnie, Ursula a déclaré: “ L'hospitalité est une partie très forte de la culture balkanique et les gens me donneraient des cadeaux à emporter comme un morceau de pain fait maison ou des légumes locaux '' – et les papillons se sont réchauffés pour elle aussi (comme on le voit sur son pied dans un champ au Monténégro)

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En traversant un village de Roumanie en février 2019, Ursula était terrifiée par les planches “ en décomposition '' sur cette passerelle

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Kit d'automne d'Ursula (ci-dessus). Bien qu'il comprenne un équipement léger, il peut peser environ 15 kg lorsque deux litres d'eau et quatre jours de nourriture sont pris en compte. Un lecteur avide, elle préfère la sensation des livres réels plutôt que l'alternative (quoique plus légère) de eReader

Le 2 novembre, elle avait marché pendant six semaines et parcouru environ 400 milles.

Bien qu'elle utilise si possible un logement payant, elle a fréquemment planté sa tente à des températures inférieures à zéro – et enduré des nuits particulièrement inconfortables lorsque son matelas pneumatique s'est cassé et s'est dégonflé.

Elle met régulièrement à jour ses fans via ses messages “ One Woman Walks '' sur les réseaux sociaux, y compris des entrées dramatiques comme celle-ci, du 3 février 2019 (Twitter): “ Hier soir, j'étais dans ma tente dans la neige et une maison a pris feu à proximité . '

En tant que femme marchant seule, Ursula ne s'est véritablement sentie en danger qu'à trois reprises jusqu'à présent – la Hoverla susmentionnée, une autre montagne et sur une autoroute.

Parfois, je ne veux rien de plus que de m'allonger et de tout arrêter … J'ai besoin de cette petite flamme inébranlable de détermination pour continuer à me lever encore et encore et encore, à me brancher à cette distance jusqu'à ce que ce soit fait.

«J'ai dû marcher le long d'une route très fréquentée en Roumanie pour traverser une partie des Carpates car la neige était trop profonde pour que je puisse faire une traversée en montagne. Les camions qui rugissent incroyablement près de vous font peur.

"J'étais également inquiète pour ma sécurité en naviguant dans les champs de neige sur une pente abrupte lors de l'ascension de Midzor – la plus haute montagne de Serbie – en avril", a-t-elle déclaré.

Et à propos de ses rencontres avec les ours: «Bien que je ne me sois pas sentie en danger, j'ai rencontré deux fois des ours au cours de ce voyage – une fois en Bosnie et une fois en Croatie.

«À chaque occasion, c'était une mère avec des jumeaux, ce qui est potentiellement très dangereux pour moi.

“ Cependant, j'ai eu la chance les deux fois d'être assez proches pour que ce soit excitant (à moins de 30 mètres) mais dans une position où ils avaient beaucoup de possibilité de s'éloigner de moi … donc une fois qu'ils ont su que j'étais là – je leur a crié: "Hé, ours!" – ils se sont enfuis.'

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En descendant Midzor – la plus haute montagne de Serbie et une partie de la chaîne de Stara Planina – Ursula a fait une pause déjeuner et a profité de la vue spectaculaire

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Ci-dessus, Ursula achète des fraises dans les rues de la Bulgarie – le même pays où elle était à la maison en 2011 lorsqu'elle a reçu son diagnostic de cancer

Ursula a fait l'éloge des personnes qu'elle a rencontrées.

Au sujet de ses aventures en Serbie, au Monténégro et en Bosnie, elle a déclaré à MailOnline: “ L'hospitalité est une partie très forte de la culture balkanique et les gens me donnaient des cadeaux à emporter comme un morceau de pain fait maison ou des légumes locaux.

«Tout le monde dans les villages produit sa propre nourriture – lait, fromage, viande et légumes.

“ Le Monténégro était magnifique et c'est là que j'ai traversé les villages d'été des hauts plateaux – où les gens emmènent leurs animaux sur les terres de montagne pour le pâturage et la fenaison, vivant dans de minuscules cabanes pendant jusqu'à cinq mois de la saison estivale avant de retourner dans les villages inférieurs pour le temps plus froid.

«Un soir, j'allais camper en lisière de forêt mais un groupe de trois jeunes m'a vu et m'a dit que c'était là que vivaient les ours.

«Je leur ai demandé si je pouvais camper plus près des maisons, sur le terrain plat près de la colonie et alors que nous passions devant la maison d'un voisin, elle a appelé et m'a proposé de rester là-bas.

«Elle m'a donné du fromage fait maison, des prunes sauvages et du pain fait maison.»

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Le 28 octobre 2019, Ursula a atteint les lacs turquoise du parc national de Plitvice en Croatie. Elle a déclaré: “ Je n'avais pas de nourriture dans mon sac et j'ai réalisé que je me dirigeais vers une journée complète de nulle part où manger, à l'exception des restaurants chers du parc. Il y avait aussi un droit d'entrée. J'étais fatigué et grincheux et je voulais me retourner et m'éloigner sur la route jusqu'à ce que je puisse manger moins cher, mais le soleil se couchait donc j'ai trouvé un endroit pour dormir et, le matin, j'ai pensé: "Eh bien, pourquoi pas?". "

Et une chose qui ne dérange certainement pas Ursula est l'ennui.

«Le plein air est trop stimulant pour cela», dit-elle. “ Il y a toujours quelque chose de beau pour attirer mon attention, que ce soit un tronc d'arbre moussu ou voir un cerf dans la forêt ou atteindre un merveilleux point de vue.

«S'ennuyer, c'est quand on a l'impression qu'il n'y a rien à faire et j'ai toujours quelque chose à faire – continuer à marcher!

Ursula a encore du chemin à faire avant de rentrer chez elle – elle est actuellement en Italie – et fait en moyenne environ 20 km par jour.

La question demeure cependant: envisage-t-elle un jour une aventure encore plus ambitieuse?

«Une partie de moi veut juste être à la maison et ne plus jamais repartir, mais je sais que c'est l'épuisement qui parle», dit-elle.

«J'ai quelques voyages en tête. L'une serait de marcher de la Nouvelle-Zélande au Royaume-Uni – et j'adorerais visiter l'Asie centrale.

Il y a toujours une petite voix qui dit: "Pourquoi ne pas faire le tour du monde?" – mais au moment où je serais prêt à partir pour le prochain voyage, j'approche de 45 ans et une marche mondiale est un énorme engagement.

«Pour le moment, je pense que je vais terminer cette promenade et passer quelques années à la maison à écrire un livre, puis voir ce que je pense de mes futurs voyages.

Pour visiter la page Just Giving d'Ursula Martin, veuillez cliquer sur ici.

De l'escalade des montagnes au calcul du prix des noix dans une station-service bulgare: la route d'Ursula

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Ursula en Ukraine le 12 novembre 2018

Itinéraire d'Ursula: “ De Kiev, je marcherai vers le sud-ouest jusqu'à la frontière avec la Roumanie, suivrai les Carpates et traverserai le Danube à Roussé en Bulgarie, puis je tournerai et me dirigerai vers l'ouest, en direction de la Serbie, de la Bosnie, de la Croatie, de la Slovénie, à travers le haut de En Italie et en France. Ensuite, je prendrai le camino quelque part et suivrai la route française jusqu'à Santiago puis Finisterre. Une fois là-bas, je ferai demi-tour et suivrai la route de la plage jusqu'à la France, puis jusqu'en Grande-Bretagne et chez moi …

Ci-dessous, son parcours jusqu'à présent, avec quelques extraits de journaux:

22 sept. 2018: UKRAINE: Commence son voyage depuis Kiev. Après avoir marché pendant six semaines, elle couvre environ 400 miles. Des étrangers lui souhaitent «udachi» («bonne chance»).

22 novembre. ROUMANIE: (Après quatre jours passés à traverser les Carpates – «pays des ours»). Les températures la nuit tombent à -13 ° C. Ursula est doué d'un séjour dans une cabane en rondins de luxe via des connexions au Pays de Galles.

21 février 2019. BULGARIE: (Après avoir atteint le Danube). «Très solitaire parfois … pays très vide». (16 mars: 'Jour 136. Avalé une mouche, le printemps doit être là …'). Entend des chacals hurler au clair de lune.

11 avril. SERBIE: «J'ai passé une demi-heure à la station-service du côté bulgare, calculant les prix des arachides et des amandes, essayant de dépenser tout ce que j'avais, jusqu'au dernier stotinki. Elle se dirige vers le nord, dans les montagnes de Stara Planina, avant de tourner vers l'ouest à travers la Serbie. A trois jours de nourriture – «de la purée instantanée, de l'avoine, une boîte de thon».

2 août. MONTÉNÉGRO: "Des collines de Serbie à quelque chose de plus escarpé et escarpé." (8 août: Les villageois avertissent constamment Ursula de faire attention aux ours et aux loups dans les forêts.)

24 août. BOSNIE ET ​​HERZÉGOVINE: (14 octobre: «Les chiens de ferme bosniaques sont presque universellement amicaux – un contraste frappant avec la Roumanie où les chiens sont presque universellement à la recherche de sang. Cela me rappelle à quel point cela m'a rendu nerveux, en parcourant le pays là-bas, où il fallait être constamment sur ses gardes ''.)

22 octobre. CROATIE: (25 octobre. «J'ai appris trois nouveaux mots aujourd'hui – hécatombe, extirper et recrudescence. Je doute que je les utiliserai plus jamais. ')

13 novembre. SLOVÉNIE: Il pleut. (1 novembre: 'En sortant de la forêt, j'ai vu un ours'.)

10 décembre: Arrivée à ITALIE.

(Encore à venir: AUTRICHE, SUISSE, FRANCE, ESPAGNE… et ACCUEIL.)

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En 2014, Ursula a commencé à parcourir 3700 miles à travers le Pays de Galles. (Ci-dessus, elle termine ce voyage, 17 mois plus tard)

Comment un diagnostic de cancer a conduit Ursula à se lancer dans son premier voyage gigantesque … 3 700 milles à travers le Pays de Galles

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Le livre d'Ursula de ses voyages au Pays de Galles

Ursula a été diagnostiquée d'un cancer de l'ovaire en 2011 et a eu la tumeur enlevée au Bristol Royal Infirmary en février suivant.

Elle vivait dans un chalet à Powys, au Pays de Galles à l'époque et savait qu'elle aurait besoin d'une visite de suivi à l'hôpital.

Passionnée de randonnée, elle a pris une décision qui a changé sa vie: elle suivrait le cours de la rivière Severn et marcherait jusqu'à son rendez-vous.

Et c'est exactement ce qu'elle a fait – couvrant les 200 milles en six semaines.

Cela l'a incitée à marcher encore plus loin, au profit de Target Ovarian Cancer – dans une odyssée qui a commencé en 2014 et l'a vue passer 17 mois à parcourir 3700 miles à travers le Pays de Galles.

En 2018 – pour marquer six ans sans cancer – elle a poursuivi sa route en retournant en Europe continentale et continue de voyager dans les endroits qu'elle adorait.

(Elle était restée à la maison en Bulgarie juste avant son diagnostic – et avait l'intention de visiter l'Ukraine ensuite.)

Onze femmes meurent chaque jour d'un cancer de l'ovaire au Royaume-Uni et une faible sensibilisation aux symptômes contribue à de faibles taux de survie, ainsi qu'à un sous-financement chronique par rapport à d'autres cancers.

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