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LOS ANGELES (Reuters) – United Parcel Service Inc a intensifié mercredi ses efforts pour réduire les émissions et les coûts de livraison avec des offres distinctes pour commander 10000 camions de livraison électrique au Royaume-Uni Arrival Ltd et tester les véhicules autonomes Waymo pour transporter des colis.

UPS achète 10 000 camionnettes électriques pour tester les véhicules autonomes Waymo le mois prochain

PHOTO DE FICHIER: Le logo de la société United Parcel Service (UPS) est affiché sur un écran à la Bourse de New York (NYSE) à New York, États-Unis, le 22 octobre 2019. REUTERS / Brendan McDermid – / File Photo

Le partenariat UPS / Arrivée comprend un investissement minoritaire de la plus grande entreprise de livraison de colis au monde et atterrit quatre mois après que le client devenu concurrent Amazon.com Inc ait commandé 100000 fourgonnettes électriques à Rivian, une startup du Michigan financée en partie par le plus grand détaillant en ligne du monde.

UPS a déclaré qu'un test de six mois avec Waymo, l'unité autonome de Google, parent Alphabet Inc, commencerait le mois prochain. UPS paiera Waymo pour utiliser plusieurs mini-fourgonnettes autonomes Chrysler Pacifica pour transporter les colis des magasins Phoenix UPS vers un centre de tri à proximité plusieurs fois par jour, en commençant par un itinéraire.

Les projets Arrival et Waymo «nous aideront à continuer de repousser les limites de la technologie et de nouveaux modèles de livraison qui peuvent compléter le fonctionnement de nos chauffeurs», a déclaré Juan Perez, directeur de l'information et de l'ingénierie chez UPS.

Les conditions financières n'ont été divulguées pour aucune des deux transactions.

Le réseau de livraison croissant d'Amazon met la pression sur UPS et son rival FedEx Corp, qui se battent pour tirer plus de profits de la montée en flèche des livraisons de commerce électronique qui bouleversent leurs modèles commerciaux.

Les véhicules électriques n'ont pas d'émissions d'échappement – ce qui est essentiel car de plus en plus de villes dans le monde sévissent contre la pollution causée par les véhicules de livraison au ralenti. L'adoption généralisée des véhicules électriques par les entreprises pourrait réduire les prix des autocollants et les rendre moins coûteux à utiliser et à entretenir que les véhicules à combustibles fossiles. Finalement, la suppression des conducteurs humains pourrait réduire davantage les coûts.

Perez a déclaré que le test Waymo ne remplacerait pas le conducteur sur l'itinéraire affecté.

Ce chauffeur fera quand même l'arrêt quotidien d'UPS Store.

Pour Waymo, UPS est la dernière d'une série de mesures visant à étendre l'utilisation de son système robotique «Waymo Driver» au-delà des robots-taxis. Waymo a récemment étendu les tests de ses camions et fourgonnettes autonomes au Texas et au Nouveau-Mexique. Il a également conclu un accord avec la chaîne de vente au détail de véhicules AutoNation Inc pour livrer des pièces aux magasins de la région de Phoenix. AutoNation à son tour entretient les véhicules Waymo.

UPS, basée à Atlanta, prévoit de devenir propriétaire de tous les 10 000 véhicules électriques zéro émission d'ici 2025. Les premiers camions devraient frapper les rues de Paris, Londres et les villes américaines non divulguées au deuxième semestre de cette année.

Les dirigeants d'Arrivée et d'UPS ont déclaré que les camions avaient une «plate-forme de skateboard» modulaire qui permet aux utilisateurs de personnaliser les véhicules avec des pièces interchangeables qui réduisent les coûts de production et de maintenance.

Reportage de Lisa Baertlein à Culver City, Californie; Reportage supplémentaire de Joseph White à Detroit; Montage par Peter Cooney et Tom Brown

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