Une ville avec Amazon au centre: l’empire intérieur de la Californie

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Que se passe-t-il lorsqu’Amazon devient un incontournable dans les villes américaines?

Erika Hayasaki a récemment écrit un article pour le New York Times Magazine sur l’influence d’Amazon sur l’Inland Empire, une région à l’est de Los Angeles où l’entreprise est le plus grand employeur privé. Plus de 40000 personnes dans la région traitent ou livrent des commandes Amazon, soit environ le double d’il y a deux ans.

J’ai parlé avec Hayasaki, professeur au programme de journalisme littéraire de l’Université de Californie à Irvine, de ce qu’elle a appris en recherchant des travailleurs d’Amazon dans la région et des effets – bons et mauvais – lorsqu’Amazon arrive en ville.

Shira: Qu’est-ce qui vous a intéressé à écrire sur Amazon dans l’Empire intérieur?

Hayasaki: Ma famille a déménagé dans une ville appelée Eastvale en 2018, et la présence d’Amazon était immédiatement apparente. Près du Costco, vous voyez deux entrepôts géants Amazon avec plus de 6000 employés au total. Vous voyez des semi-camions Amazon et de nouvelles maisons avec des produits Amazon comme Alexas intégrés.

Les responsables de l’aéroport international de l’Ontario, à proximité, m’ont montré des pistes en construction, en partie pour les marchandises Amazon entrant et sortant. Nous voyons Amazon tout le temps comme des acheteurs, mais c’est différent ici. J’ai commencé à parler aux travailleurs de ce que c’était pour eux.

Qu’est-ce que les employés de l’entrepôt d’Amazon vous ont dit qu’ils aiment et n’aiment pas dans leur travail?

Ils apprécient qu’Amazon leur offre des prestations de santé et de retraite – et qu’ils aient un emploi à un moment où beaucoup d’autres ont perdu leur travail.

La plus grande préoccupation que j’ai entendue était la sécurité. Ce n’est pas nouveau, mais lorsque la pandémie a frappé, il était intense d’entendre les craintes des travailleurs pour leur vie.

Et certains emplois liés à Amazon sont précaires. J’ai roulé avec un livreur Amazon qui travaillait également pour une société de livraison basée sur une application. Sa petite amie aussi. Ils enchaînaient de multiples formes de revenus pour eux-mêmes et leurs cinq enfants. Ce n’est pas une façon facile de vivre.

Amazon est créer de nombreux nouveaux emplois avec un salaire de départ plus du double du salaire minimum. N’est-ce pas bon?

La plupart des travailleurs avec lesquels j’ai parlé diraient qu’Amazon peut faire mieux compte tenu du succès financier de l’entreprise. J’ai entendu des travailleurs demander pourquoi l’entreprise avait augmenté son salaire de 2 $ l’heure, mais seulement temporairement. Ils travaillent plus que jamais et c’est toujours une pandémie.

Pour Eastvale, quel a été l’effet d’avoir Amazon là-bas?

Les responsables de la ville ont déclaré qu’ils appréciaient les nouveaux emplois créés par Amazon, mais ils craignaient que l’automatisation ne supprime lentement le travail. Et en raison de la manière dont les taxes de l’État sont structurées, la ville obtient moins de recettes fiscales que ce qu’elle attendait de la présence d’Amazon.

Les responsables de la ville ont également déclaré qu’il y avait beaucoup d’usure sur les routes avec autant de véhicules Amazon. Et avec autant de personnes sur le site Amazon, cela génère beaucoup d’appels à la police et aux services d’urgence pour les blessures des travailleurs ou simplement les cintreuses d’ailes. C’est une attraction sur les ressources locales.

Votre article traitait des «villes d’entreprise» – des villes comme Hershey, en Pennsylvanie, qui étaient autrefois dominées par un seul employeur. Est-ce que Eastvale est comme ça?

Non, contrairement aux villes d’entreprise du passé, Amazon ne contrôle pas le logement des employés et ne remplace pas les fonctions du gouvernement. Mais dans l’Inland Empire, certains éléments rappellent les villes de compagnie. Un programme qui m’a frappé était un programme de carrière Amazon pour les élèves du secondaire. Les gens en ont beaucoup parlé, mais d’autres membres de la communauté ont soulevé des questions sur les adolescents mis sur la voie d’un emploi Amazon.

Shoshana Zuboff, professeur émérite à la Harvard Business School, m’a dit qu’Amazon va au-delà du phénomène de la ville d’entreprise. C’est un monde d’entreprise. Compte tenu de la présence d’Amazon dans nos vies, de sa taille et du nombre de personnes que l’entreprise emploie, c’est une combinaison qui ne ressemble à rien de ce que nous avons vu auparavant.


Astuce de la semaine

Vous vous demandez quel âge est trop vieux pour ce téléviseur ou ce routeur Internet dans votre salon? Le chroniqueur de la technologie personnelle du New York Times Brian X. Chen explore quand envisager de remplacer quatre des gadgets importants dans nos vies.

Je suis un partisan de faire durer votre technologie aussi longtemps que possible. Mais à un moment donné, il est temps de remplacer votre téléphone, ordinateur, téléviseur et routeur Internet. Mais il est difficile de savoir quand. Voici une aide-mémoire pour savoir quand envisager de retirer vos modèles actuels:

Smartphones: Il est sage de remplacer votre appareil lorsque votre téléphone ne peut plus recevoir les mises à jour du système d’exploitation. Lorsque cela se produit, certaines de vos applications préférées peuvent cesser de fonctionner correctement et vous ne pourrez pas facilement obtenir des améliorations de sécurité qui vous protègent contre les attaques et les logiciels malveillants.

Les iPhones Apple peuvent généralement obtenir des mises à jour logicielles pendant cinq ans, et les téléphones Android reçoivent normalement des mises à jour logicielles pendant deux à trois ans.

Des ordinateurs: De même, lorsque votre ordinateur ne peut plus obtenir de mises à jour logicielles importantes, il est probablement temps de le faire. Mais les PC Windows et Mac ont tendance à obtenir ces mises à jour beaucoup plus longtemps que les smartphones – de neuf à 15 ans. (Je porte toujours un iMac que j’ai acheté il y a neuf ans.)

Dans ce laps de temps, cependant, d’autres pièces comme votre disque dur, la batterie de votre ordinateur portable ou votre écran peuvent tomber en panne. Lorsque les coûts de réparation s’additionnent pour devenir irréalisables, il est peut-être temps de rechercher un modèle plus récent.

Téléviseurs: Vous pourriez conserver un téléviseur pendant des décennies si cela ne vous dérange pas de manquer les améliorations de la qualité vidéo. Mais pensez également à ce qui se connecte à votre ensemble. Si votre téléviseur est si vieux que vous ne pouvez pas brancher les appareils modernes que vous souhaitez utiliser – consoles de jeux vidéo, clés vidéo en streaming et équipement audio -, il est probablement temps de le retirer.

Routeurs Internet: Votre hub Wi-Fi est un élément essentiel de l’infrastructure qui affecte tout ce qui se connecte à votre Internet domestique. En règle générale, les nouvelles technologies Wi-Fi arrivent sur le marché tous les cinq ans. Si votre routeur a plus de cinq ans, vous voudrez utiliser la dernière technologie Wi-Fi, car vous verrez probablement des améliorations significatives en termes de vitesse et de couverture.


  • Dissidence en ligne vs répression en ligne: Les manifestations antigouvernementales montrent la capacité des Russes à utiliser YouTube, Instagram et TikTok pour défier leur gouvernement. Mon collègue Anton Troianovski écrit que la Russie essaie pour l’instant de contrôler la dissidence en ligne au lieu d’utiliser son pouvoir pour une large censure d’Internet à la chinoise.

    Ben Smith, le chroniqueur médiatique du Times, a également écrit sur les organes de presse d’investigation russes qui utilisent contre eux les outils de surveillance et de corruption des responsables gouvernementaux.

  • Une alternative locale à Twitter: L’organisme de presse Rest of World interview le fondateur de Koo, une alternative à Twitter en Inde, et se penche sur les complications de l’adoption de l’application par des personnalités de droite après que le gouvernement se soit heurté à Twitter.

  • L’art est bizarre, d’accord? Erin Griffith a écrit sur les gens dépensant beaucoup d’argent pour des copies de produits numériques comme de vieilles vidéos en ligne et un mème Internet d’un chat animé avec un corps Pop-Tart. Et bien sûr, cela implique la blockchain.

Méfiez-vous de la vue terrifiante de… un chat chevauchant un bateau pirate Roomba. (Activez le son pour celui-ci. Et merci à mon collègue Erin McCann pour avoir tweeté ça.)


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