Une victoire saoudienne à la Coupe du monde retentit dans le monde arabe

LUSAIL, Qatar – La défaite de l’Arabie saoudite contre l’Argentine lors de la Coupe du monde mardi a été le genre de bouleversement que presque personne dans le football mondial n’avait vu venir, un résultat qui se classe comme l’un des plus grands chocs des 92 ans d’histoire du tournoi. Personne n’a été plus surpris, cependant, que les Saoudiens eux-mêmes.

Le pays n’avait remporté qu’un seul match lors d’une Coupe du monde depuis 1998. Contrairement aux puissances traditionnelles de la Coupe du monde, il ne fait pas appel aux stars des ligues majeures d’Europe de l’Ouest pour rejoindre son effectif. Ses joueurs sont plutôt issus de la ligue nationale peu considérée, mais bien soutenue, du pays. Et les Saoudiens avaient débuté le tournoi avec la cote la plus longue du plateau : 1 000 contre 1.

Après la victoire, l’Arabie saoudite a décrété un jour férié pour mercredi. Mais même avant le match, les employés du gouvernement avaient eu un jour de congé et de nombreuses entreprises privées avaient fermé leurs portes. Des foules se sont rassemblées par centaines pour regarder sur des écrans vidéo géants lors de projections publiques spécialement planifiées, tenant leurs mains sur leurs visages avec incrédulité alors que les Saoudiens renversaient la première avance de l’Argentine, puis pointaient leurs poings en l’air après le but gagnant.

Des acclamations ont été entendues non seulement en Arabie saoudite mais dans tout le monde arabe, qui jusqu’à mardi n’avait vu aucun pays arabe remporter un match lors de ce tournoi, la première Coupe du monde au Moyen-Orient. Il y a eu des célébrations publiques en Égypte, en Jordanie et même parmi les Houthis au Yémen, contre lesquels une coalition dirigée par l’Arabie saoudite mène une guerre brutale.

À l’intérieur du stade Lusail, l’émir du Qatar — assis dans la suite royale — enroulé autour d’un drapeau saoudien les épaules du chef de facto de l’Arabie saoudite, le prince héritier Mohammed bin Salman.

Peu avaient donné aux Saoudiens une chance de gagner un match lors du tournoi, encore moins de vaincre la puissance de l’Argentine et de Lionel Messi, sans doute le meilleur joueur que le sport ait jamais vu. Même le prince Mohammed a minimisé les attentes avant le départ de l’équipe pour le Qatar, exhortant les joueurs à “se détendre et à profiter du tournoi”. Et en profiter, ils l’ont fait.

Des dizaines de milliers de fans saoudiens avaient fait le court voyage à travers la frontière – un voyage qui n’aurait pas été possible il y a deux ans, lorsqu’un blocus dirigé par l’Arabie saoudite a coupé la minuscule péninsule qatarie de ses voisins – pour voir le pays. premier match du tournoi, mais plus dans l’espoir que dans les attentes.

Ce fut une démonstration remarquable pour l’Arabie saoudite, un pays d’environ 36 millions d’habitants qui n’a fait du sport une priorité nationale qu’en 2016. Cette année-là, son Autorité générale des sports a annoncé un investissement de 650 millions de dollars pour développer les athlètes et les équipes locales et attirer des événements internationaux. . Les filles n’ont pas eu accès aux cours d’éducation physique avant 2017.