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Une victoire historique en Coupe du monde honore le monde arabe et l’Afrique

AL RAYYAN, Qatar – Le défenseur marocain Jawad El Yamiq a déclaré que son équipe “honorait le football arabe et africain” après avoir renversé l’Espagne 3-0 lors d’une séance de tirs au but lors des huitièmes de finale de la Coupe du monde de mardi qui s’est soldée par un match nul après prolongation.

Avec ce résultat, le Maroc est devenu le premier pays arabe et le quatrième d’Afrique à atteindre les quarts de finale de la compétition, dépassant le précédent meilleur résultat des Lions de l’Atlas en sortant en huitièmes de finale à Mexico 1986.

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“Nous avons honoré le football arabe et africain. Entraîneur [Walid] Regragui nous a donné la confiance dont nous avions besoin dans ce match, un gros coup de pouce au moral”, a déclaré El Yamiq à beIN Sports.

“Nous savions que l’Espagne dépendait de sa possession de balle et nous avons joué avec cela à l’esprit. Ils n’ont imposé aucun danger.”

Devant une foule de 44 667 spectateurs au Education City Stadium, dont la plupart soutenaient le Maroc, les Lions de l’Atlas ont frustré l’un des favoris du tournoi pendant 120 minutes.

Une fois dans la fusillade, le gardien Yassine Bounou a été le héros avec deux arrêts qui ont permis au Maroc de remporter une victoire historique.

“Il y a un peu de sentiment, de chance, il n’y a pas grand-chose à dire à ce sujet”, a déclaré Bounou, qui joue pour le club espagnol de Séville, à propos de sa stratégie lors de la conférence de presse d’après-match.

“Vous savez comment sont les pénalités, ce n’est qu’une de ces choses.”

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L’entraîneur Regragui, cependant, ne tarit pas d’éloges sur son gardien de but expérimenté, l’Espagne devenant la deuxième équipe de l’histoire de la Coupe du monde à ne pas marquer lors d’une séance de tirs au but.

“Quand vous avez un gardien de but comme nous, vous avez toutes les chances de passer, même si c’est un risque de tirer des pénalités”, a-t-il déclaré.

L’entraîneur et ses joueurs ont également rendu hommage aux supporters qui les ont fait hurler pendant plus de deux heures.

“Nous savions que nous avions un soutien formidable derrière nous et nous avons puisé dans cette énergie ce soir”, a déclaré Regragui.

L’ailier Sofiane Boufal a ajouté : “Les supporters marocains sont les meilleurs de ce tournoi. Ils nous donnent tellement de force. Ils sont notre 12e homme.”

Le Maroc s’est dirigé vers le match à élimination directe de mardi après avoir terminé devant les finalistes de 2018, la Croatie, et les demi-finalistes de la Belgique, en tête du groupe F, tandis que l’Espagne a terminé deuxième derrière le Japon dans le groupe E.

La rencontre a marqué la deuxième Coupe du monde consécutive que les équipes se sont affrontées, jouant auparavant un match nul 2-2 lors de la phase de groupes du tournoi 2018.

Le Maroc est maintenant sur une séquence de cinq matchs sans défaite lors des matches de la Coupe du monde, ce qui bat un record de quatre matchs pour le pays lors des éditions 1970 et 1986 de la compétition.

L’Espagne n’a plus réussi à atteindre les quarts de finale lors de quatre de ses cinq dernières participations à la Coupe du monde, la seule exception étant lorsqu’elle a remporté le tournoi en 2010.

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