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Une victime de viol de 11 ans au Brésil a demandé un avortement. Un juge a exhorté: Restez enceinte.

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La victime de viol âgée de 10 ans était enceinte et demandait à un tribunal d’autoriser un avortement.

Elle s’est retrouvée assise sous un crucifix dans la salle d’audience du sud du Brésil, en face d’un juge et d’un procureur qui l’ont exhortée à plusieurs reprises à poursuivre sa grossesse.

La fille pouvait-elle supporter d’être enceinte “un peu plus longtemps?” a demandé la juge brésilienne Joana Ribeiro Zimmer. A-t-elle “voulait nommer le bébé?”

Lorsque ces supplications ont échoué, le procureur est intervenu. La jeune fille envisagerait-elle l’adoption “au lieu de le laisser mourir – parce que c’est déjà un bébé, un enfant – au lieu de le laisser mourir à l’agonie ?”

Ribeiro Zimmer a ordonné que la fille soit enlevée à sa famille – pour protéger le fœtus, a-t-elle dit.

Fuite de la vidéo de l’audience, publié en juin par Intercept Brazila ébranlé le plus grand pays d’Amérique latine, qui maintient des restrictions strictes sur l’avortement.

La procédure n’est légale au Brésil qu’en cas de viol, d’inceste ou d’anomalie fœtale grave. Mais les défenseurs du droit à l’avortement affirment que le cas de la fillette de 10 ans montre comment même les femmes ayant une raison valable font face à la résistance des politiques hospitalières, à la bureaucratie et à un système judiciaire souvent hostile.

“Ce que nous voyons au Brésil et dans d’autres pays d’Amérique latine où l’avortement est criminalisé, en plus de la loi, il y a des barrières créées qui rendent plus difficile l’accès aux soins”, a déclaré Debora Diniz, anthropologue à l’Université de Brasilia qui étudie droit à l’avortement. “Et les personnes les plus vulnérables, les plus fragiles, sont les plus impactées.”

Diniz a déclaré que des cas tels que celui de l’enfant pourraient préfigurer ce qui va arriver aux États-Unis maintenant que la Cour suprême a annulé Roe contre Wade: “Lorsqu’il y a un état d’insécurité judiciaire, comme nous le voyons actuellement aux États-Unis, chaque État décidant de sa propre politique, cette insécurité crée un espace propice à la désinformation et à la peur.”

Comment le vert est devenu la couleur du droit à l’avortement

L’ambiguïté juridique autour de l’avortement effraie les médecins qui ne veulent pas risquer des poursuites ou des peines de prison. Le ministère brésilien de la Santé a publié le mois dernier une note déclarant que “chaque avortement est un crime”, mais que les sanctions peuvent être levées dans “des cas spécifiques”.

Les médecins reconnus coupables d’avoir pratiqué un avortement illégal risquent jusqu’à quatre ans de prison. Beaucoup préfèrent pécher par excès de prudence, même si cela peut être préjudiciable aux victimes.

Plus de 17 000 enfants âgés de 10 à 14 ans au Brésil tombent enceintes chaque année, selon les chiffres du gouvernement. Ces mères sont cinq fois plus susceptibles de mourir en couches que les femmes de plus de 20 ans et ont également plus de risques de souffrir de ruptures utérines, de prééclampsie et d’anémie.

Les cas de victimes de viol cherchant un avortement légal sont devenus des paratonnerres pour les deux côtés du débat sur l’avortement au Brésil.

En 2020, des militants anti-avortement, dont plusieurs politiciens, se sont rassemblés devant un hôpital du nord du Brésil pour protester contre un avortement légal pour un autre enfant de 10 ans. Les autorités ont déclaré que la jeune fille avait été enceinte par son oncle, qui l’a violée à plusieurs reprises. Lorsque son hôpital dans l’État d’Espírito Santo lui a refusé un avortement, elle a été emmenée dans un hôpital de Recife, à plus de 1 600 kilomètres.

Des militants anti-avortement ont divulgué son nom et l’emplacement de l’hôpital. Ils ont protesté là-bas pendant que la procédure était pratiquée et ont traité son médecin d’assassin. La jeune fille a depuis rejoint le programme de protection des témoins et a changé de nom et d’adresse.

Mais l’opinion publique évolue. Les sondages montrent que le soutien aux interdictions complètes de l’avortement est en baisse, et les militants du droit à l’avortement espèrent que le pays rejoindra la «vague verte» de légalisation qui a balayé le Mexique, la Colombie et l’Argentine. Une affaire en attente d’être entendue par la Cour suprême du Brésil appelle à la dépénalisation de l’avortement jusqu’à 12 semaines de gestation.

Dans le cas récent, la jeune fille, originaire de l’État méridional de Santa Catarina, a découvert qu’elle était enceinte de 22 semaines en mai. Cela faisait 22 semaines et deux jours qu’elle cherchait à avorter dans un hôpital de Florianópolis, la capitale de l’État.

La loi fédérale garantit aux victimes de viol un droit à la procédure à n’importe quel stade de la grossesse. Mais le ministère brésilien de la Santé recommande que tous les avortements soient pratiqués avant 22 semaines. L’hôpital, citant ces conseils, a refusé d’effectuer la procédure sans autorisation judiciaire.

Ni la jeune fille ni sa ville natale n’ont été publiquement identifiées. L’audience s’est tenue à Tijucas, à l’extérieur de Florianópolis, en mai.

Ribeiro Zimmer, le juge, a demandé à l’enfant si elle accepterait de rester enceinte “deux ou trois semaines de plus” pour permettre au fœtus de grandir. Elle a également demandé si la fille pouvait sentir les coups de pied du bébé et si son violeur accepterait de le donner en adoption.

Ribeiro Zimmer s’est tourné vers la mère de la victime.

“En ce qui concerne le petit bébé, comprenez-vous que si nous interrompons la grossesse, le bébé naît et nous devons attendre que le bébé meure?” dit-elle faussement. « Pouvez-vous comprendre cela ? Que c’est une immense cruauté ? Que le bébé naîtra et pleurera jusqu’à ce qu’il meure ?

Tout au long de l’audience, la jeune fille a répété qu’elle ne voulait pas poursuivre la grossesse et accoucher. Mais elle a finalement accepté la demande de Ribeiro Zimmer d’attendre “quelques semaines de plus” pour augmenter les chances de survie du fœtus en dehors de son utérus pour une éventuelle adoption.

Dans sa décision, la juge a assimilé l’avortement à un homicide et a ordonné à la jeune fille de se rendre dans un refuge pour empêcher “la mère de mener toute procédure entraînant la mort du bébé”. Elle a été séparée de sa famille pendant plus de 40 jours.

Après la publication de la vidéo, les autorités de l’État ont déclaré que la jeune fille avait été retirée de chez elle pendant que les procureurs enquêtaient pour savoir si elle avait été violée par un membre de la famille – pas pour la sécurité du fœtus.

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Pendant que la jeune fille attendait au refuge, l’affaire a divisé les Brésiliens.

“Le bébé a SEPT MOIS de gestation, quelle que soit la manière dont il a été conçu ou qu’il soit ou non protégé par la loi”, Le président Jair Bolsonaro a tweeté. “Il est inadmissible de parler d’ôter la vie à cet être sans défense !”

Pendant ce temps, des militants pour le droit à l’avortement sont descendus dans la rue, exigeant que la jeune fille soit libérée du refuge et lui aient accordé l’avortement. Plus de 300 000 femmes ont signé un pétition demandant la révocation du juge.

Le parquet fédéral du Brésil a finalement ordonné à l’hôpital d’effectuer l’intervention, et le 23 juin, la jeune fille, aujourd’hui âgée de 11 ans, s’est fait avorter. Le bureau “a déploré la triste occurrence” de l’audience et a déclaré qu’il enquêtait sur la conduite de l’hôpital et du juge. La Cour suprême a demandé au ministère de la Santé de revoir sa recommandation sur le moment où les avortements doivent être pratiqués et qui stipule que tous les avortements sont illégaux. Ribeiro Zimmer a été promu à un autre poste et n’est plus sur l’affaire.

Juliana Cesario Alvim, une avocate qui a travaillé avec l’équipe de la victime de 10 ans, espère un changement.

“S’il est possible de voir quelque chose de positif dans cette tragédie, c’est la mobilisation qu’elle a suscitée”, a-t-elle déclaré. Même si cette affaire est résolue, nous comprenons que nous devons continuer à nous mobiliser, à faire appel à la communauté internationale, à augmenter la visibilité et la pression. Le combat pour la légalisation de l’avortement est là.