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SAO PAULO (Reuters) – Près de 340 travailleurs de la transformation des viandes dans une seule usine de BRF SA dans le sud du Brésil ont été testés positifs pour le nouveau coronavirus, a annoncé lundi la société.

Une usine de conditionnement de viande BRF au Brésil a été touchée par plus de 300 cas de coronavirus

Un logo de l'emballeur de viande brésilien BRF SA est visible au siège à Curitiba, au Brésil, le 1er octobre 2019. REUTERS / Rodolfo Buhrer

L'emballeur de viande brésilien BRF a déclaré dans un communiqué que 6,6% des 5 132 travailleurs de son usine de Concórdia dans l'État de Santa Catarina avaient été testés positifs pour le virus.

Les travailleurs ont été suspendus de manière préventive après avoir été diagnostiqués à l'aide de tests rapides et seront désormais soumis à des tests de diagnostic moléculaire plus lents mais plus précis, a déclaré BRF.

«Les nouvelles ont suscité des inquiétudes quant au nombre élevé d'infections parmi les travailleurs, mais nous pensons que l'impact sur la production sera marginal», a déclaré Régis Chinchila, analyste chez Terra Investimentos.

Le monde craint que la pandémie ne perturbe les approvisionnements alimentaires.

Les coûts de BRF augmenteront en raison des mesures de protection des travailleurs contre le virus, a ajouté Chinchila.

L'entreprise a déclaré avoir testé tous les travailleurs de son usine de Concórdia, qui transforme de la volaille et du porc, avec 93% des travailleurs ayant un résultat négatif retournant au travail lundi.

Toutes les usines BRF au Brésil restent ouvertes, a déclaré une porte-parole.

BRF est l'un des nombreux emballeurs de viande qui ont signé des engagements avec les procureurs du travail visant à accroître la protection des travailleurs afin de continuer à fonctionner.

Le test à Concórdia, cependant, a été imposé par un ordre des autorités sanitaires locales, selon le communiqué.

BRF et son rival JBS SA ont eu des foyers dans leurs installations, ce qui a dans certains cas forcé la fermeture d'usines en attendant l'introduction de mesures plus strictes pour contenir le virus.

La société privée Aurora, l'une des plus grandes entreprises alimentaires du Brésil, a signé vendredi avec les procureurs du travail un accord exigeant des tests de routine des employés et d'autres protections supplémentaires. Les procureurs ont déclaré que l'engagement d'Aurora aiderait plus de 26 000 travailleurs dans 16 usines, selon un communiqué.

Reportage d'Ana Mano, reportage complémentaire de Paula Arend Laier; Montage par Nick Zieminski et Grant McCool