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Une université écossaise fait appel à Ire pour le licenciement du responsable des études sur le genre féminin

Les étudiants, le personnel et les universitaires du monde entier expriment leur indignation après que l’Université de St. Andrews en Écosse n’a pas renouvelé le contrat de la directrice de son Institute for Gender Studies, qui fait partie de son département de philosophie.

Cette décision a soulevé des questions sur la sous-représentation des femmes dans le milieu universitaire, en particulier dans un domaine d’étude axé sur la représentation et l’identité.

Alison Duncan Kerr, philosophe américaine, travaille pour la prestigieuse université depuis 2017 en CDI. En 2018, elle a été engagée pour créer le St. Andrews Institute for Gender Studies, puis a créé un programme de maîtrise en études de genre à l’université en 2020. Elle a conçu, développé et initialement enseigné le programme de ce programme.

Dans une lettre ouverte, ses partisans disent qu’elle avait toutes les raisons de croire que son travail se traduirait par un poste permanent, mais à la place, l’université la licencie en juin. Ses tâches seront distribuées à d’autres membres du personnel «dont aucun n’a le genre comme centre d’intérêt de recherche», indique la lettre.

Avant le travail du Dr Kerr à l’université, il n’y avait pas de programme interdisciplinaire d’études sur le genre à St. Andrews. Ses partisans disent que son travail a réuni des gens de l’université pour créer un programme précieux, unique en son genre.

«Alison a travaillé bien au-delà des exigences officielles de l’université», indique la lettre.

Dans une déclaration, l’université a refusé de commenter le cas du Dr Kerr, mais a noté que les personnes sous contrat à durée déterminée sont «pleinement conscientes que leur contrat peut prendre fin».

L’université a noté que le programme de maîtrise en études de genre «est entre de très bonnes mains» et recrute actuellement des étudiants pour l’année prochaine.

Les défenseurs du Dr Kerr disent que l’université prévoyait que deux hommes enseignent le cours et dirigent l’institut qui n’ont pas la même expérience dans le domaine des études de genre. L’université a dit que c’était inexact.

« Les informations publiées dans les médias britanniques selon lesquelles le directeur des études de genre à St. Andrews a été » remplacé par des hommes « sont inexactes et incorrectes », a déclaré un porte-parole. Le Dr Kerr est toujours en poste et sous contrat jusqu’en juin 2021, mais n’enseigne plus le programme de maîtrise.

Le programme de maîtrise que le Dr Kerr a commencé est maintenant géré par la Graduate School for Interdisciplinary Studies de l’université, et l’université a déclaré que ses «fonctions sont assumées par plusieurs collègues, femmes et hommes, de disciplines de l’université.

Il a également noté que Morven Shearer, la directrice de l’école doctorale, prend temporairement la responsabilité du programme d’études sur le genre et qu’elle était toujours en discussion sur la nomination d’un nouveau directeur.

Mais c’est déclaration initiale a suggéré qu’un membre du personnel masculin superviserait le programme de maîtrise établi par le Dr Kerr.

La lettre ouverte a a attiré plus de 1500 signatures d’étudiants, de membres du personnel et d’autres partisans de Mme Kerr qui disent que la décision de ne pas rendre son emploi permanent fait partie d’un problème plus large au département de philosophie, à l’université et dans le milieu universitaire en général.

Son expérience est «révélatrice des multiples barrières auxquelles se heurtent les universités en raison du sexisme, du racisme, de l’âgisme, du capacitisme et de l’homophobie, etc.», les problèmes mêmes que l’institut qu’elle a fondé a aidé à explorer, indique la lettre.

Il a également déclenché une campagne sur les médias sociaux, #StandwithAlison, qui a vu un élan de soutien de la part de collègues et d’étudiants.

«St. Andrews continuera à récolter les fruits du travail de la Dre Alison Duncan Kerr longtemps après l’avoir expulsée par la porte arrière », a écrit Dr Zoe Shacklock, chargé de cours en études cinématographiques à St. Andrew’s. «Elle a créé un centre vital de recherche inclusive et diversifiée, et cette décision est consternante.»

Arantza Asali, qui suit actuellement le programme de maîtrise en études de genre fondé par le Dr Kerr, a déclaré qu’elle «n’aurait jamais imaginé que St. Andrews dirigerait ce diplôme, recevrait les éloges et les frais de scolarité qu’il a gagnés, puis le ferait.

«La négligence manifestée envers notre éducation et le bien-être du personnel est inacceptable», elle a écrit sur Twitter.

Préoccupations plus générales concernant sous-représentation des femmes dans le domaine de la philosophie dans le monde ont été soulevées à plusieurs reprises dans le passé. Et ceux qui ont attiré l’attention sur la décision de l’université de ne pas renouveler le contrat de Mme Kerr soulignent les problèmes plus larges de son département de philosophie.

Selon leur pétition: en date de ce mois, sur les 35 membres du personnel académique et de recherche du département, seuls 12 sont des femmes; sur ces 12 femmes, seules cinq occupent un poste permanent (dont un à temps partiel), deux sont des universitaires invités, trois sont des boursières qui ne sont pas employées principalement par l’université et deux sont en contrat temporaire, dont le Dr Kerr .

Les 19 membres du personnel à temps plein du département comprennent seulement quatre femmes, et aucun poste subalterne permanent n’est occupé par une femme. Sur les 57 doctorats du département. étudiants, seulement 13 sont des femmes.

Des universitaires du monde entier ont exprimé leur soutien au Dr Kerr sur les réseaux sociaux.

« Absolument honteux, et fait partie d’une longue liste de licenciements de femmes et de boursiers BAME ces dernières années, » Dr Camilla Mork Rostvik, un chercheur postdoctoral à l’Université de Leeds, a publié sur Twitter, en utilisant un acronyme commun en Grande-Bretagne pour les Noirs, les Asiatiques et les «minorités ethniques».

« C’est une injustice profonde, ainsi qu’une erreur incroyable, » a écrit Jonathan Ichikawa, professeur agrégé de philosophie à l’Université de la Colombie-Britannique. «Son travail est exemplaire et personne ne possède l’expertise appropriée pour la remplacer.»