Une tour de surf sera construite, déclare le chef des Jeux de Paris

Paris (AFP) – La construction controversée d’une tour pour juger l’épreuve de surf aux Jeux olympiques de Paris se poursuivra bien que la fédération sportive ait déclaré que cela n’était pas nécessaire, a déclaré mercredi l’organisateur en chef Tony Estanguet.

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Une proposition faite par l’Association internationale de surf (ISA) aux organisateurs de Paris 2024 et au gouvernement polynésien suggère d’utiliser « des images en direct prises depuis la terre, l’eau et des drones » pour juger les événements de Teahupo’o, sur l’île française de Tahiti, dans le Pacifique.

Cependant, Estanguet, président du comité d’organisation des Jeux olympiques et paralympiques de Paris 2024 (Cojo), a rejeté leur offre, tout comme le dirigeant polynésien Moetai Brotherson.

« Nous respectons la décision quasi unanime prise localement de poursuivre le lancement des travaux de construction », a-t-il déclaré lors de sa conférence de presse de fin d’année au siège de Cojo.

Estanguet, 45 ans, explique que l’option proposée par l’ISA a été étudiée et jugée insuffisante.

« Cela a été jugé irréalisable sur plusieurs fronts », a déclaré le triple champion olympique de canoë.

« Sur le plan technique en termes de tournage des images mais aussi en matière de sécurité, cela pose beaucoup de questions. »

Etienne Thobois, directeur général de Paris 2024, a déclaré qu’il était urgent de lancer les travaux.

Brotherson a programmé que les travaux sur la nouvelle tour en aluminium devraient être terminés d’ici le 13 mai, à temps pour un événement de la World Surf League (WSL) considéré comme une répétition générale pour les Jeux olympiques.

« Cinq mois avant les épreuves tests, à huit mois des Jeux eux-mêmes, il est impératif que nous fassions un pas en avant », a-t-il déclaré.

« Les jeux les plus chers »

Des questions sur la tour ont été posées depuis qu’une barge de construction utilisée pour installer une nouvelle tour des juges dans la mer a percé une partie d’un récif de corail coloré lors d’essais techniques en décembre.

Les travaux ont ensuite été suspendus par le gouvernement polynésien, la ministre française des Sports, Amélie Oudea-Castera, affirmant que le test avait été « mal préparé ».

Cette question a suscité la colère des écologistes et une pétition en ligne contre le projet a attiré plus de 228 000 signatures.

Estanguet a également contesté les affirmations du président de World Athletics et organisateur en chef des Jeux de Londres 2012, Sebastian Coe, selon lesquelles les billets pour les Jeux – qui se dérouleront du 26 juillet au 11 août – sont chers.

Les inquiétudes de Coe faisaient écho à celles de nombreuses personnes, non seulement du grand public mais aussi des acteurs du monde sportif, qui ont critiqué les prix.

« Nous devons accepter, pour toutes sortes de raisons, que Paris seront les Jeux les plus chers, tant pour les fédérations internationales que pour les supporters », a déclaré Coe.

Estanguet, cependant, a riposté en affirmant qu’ils se situaient dans la même fourchette de prix que Londres et Tokyo en 2021, même si pratiquement aucun spectateur n’a pu regarder les événements en raison des restrictions de Covid-19.

« Que ce soit à Londres ou à Tokyo plus récemment, les billets coûtaient 20 £ (25 $), ce qui, compte tenu de l’inflation, est de 27 euros (30 $), et le prix le plus élevé était de 725 £, soit un peu plus de 1 000 euros aux prix d’aujourd’hui.  » dit Estanguet.

Plus de 7,6 millions de billets ont déjà été mis en vente pour les Jeux de Paris. Les moins chers sont à 24 euros, mais d’autres, notamment pour l’athlétisme, peuvent coûter jusqu’à 990 euros.

Les plus gros montants encore disponibles sont destinés au football, qui se déroule dans les stades de toute la France.