Une tortue rare à deux têtes et à six pattes est vivante et donne des coups de pied, surprenant les scientifiques

Dans les films hollywoodiens populaires, Jurrasic Park, le Dr Ian Maclolm, interprété par Jeff Goldblum, déclare : « S’il y a une chose que l’histoire de l’évolution nous a apprise, c’est que la vie ne sera pas contenue. La vie se libère, elle s’étend à de nouveaux territoires et franchit les barrières, douloureusement, peut-être même dangereusement. La vie trouve un chemin. » Une tortue rare à deux têtes aux États-Unis, ce qui prouve peut-être que la citation est juste. Deux tortues rares à deux têtes écloses il y a quelques semaines, ont deux têtes. La tortue diamantée a éclos a deux crânes et Le reptile a été amené dans un centre animalier du Massachusetts où les vétérinaires continuent de surveiller de près sa santé.La condition rare de naître avec deux têtes est appelée bicéphalie.

La tortue nouvellement née ressemble à une paire de jumeaux siamois, avec deux têtes mobiles indépendantes sortant de sa carapace verte. Dans l’eau, chaque crâne se lève à des moments différents pour respirer, et chaque tête contrôle son propre ensemble de trois pattes. Les rayons X montrent également que deux tractus gastro-intestinaux distincts sont cachés à l’intérieur de la coquille. Le duo de tortues partage également partiellement une colonne vertébrale, a rapporté Pop Sci.

Selon une publication sur Facebook du Cape Wildlife Center où ils se trouvent actuellement, la bicéphalie est une anomalie rare qui peut résulter à la fois de facteurs génétiques et environnementaux qui influencent un embryon au cours du développement. Les frères et sœurs tortues ont éclos d’un site de nidification protégé à Barnstable et ont été amenés à l’hôpital par le département des ressources naturelles de Barnstable pour évaluation. Semblables aux jumeaux siamois chez les humains, ils partagent des parties de leur corps mais ont également certaines parties indépendantes. Dans ce cas, ils ont deux têtes et six pattes. Le message mentionnait qu’à l’admission, les deux parties étaient très alertes et actives et « notre équipe vétérinaire était impatiente d’en savoir plus à leur sujet ».

Les vétérinaires du centre ont également donné un surnom au couple siamois : Mary-Kate et Ashley. Mais le plus surprenant, peut-être, est que le couple siamois est toujours en vie – et en plein essor. À leur arrivée dans l’établissement, Mary-Kate et Ashley ne pesaient que 6,5 grammes, a déclaré Bergman au Boston Globe. Ils pèsent désormais 9 grammes, a rapporté le Washington Post. C’est surprenant, car tout comme cela est mentionné sur la publication Facebook, « Les animaux atteints de cette maladie rare ne survivent pas toujours très longtemps ou n’ont pas une bonne qualité de vie. »

Il ajoute : « Mais ces deux-là nous ont donné des raisons d’être optimistes ! «Ils» sont sous nos soins depuis un peu plus de deux semaines et continuent d’être brillants et actifs. Ils mangent, nagent et prennent du poids chaque jour. Il est impossible d’entrer dans la tête de ces deux-là, mais il semble qu’ils travaillent ensemble pour naviguer dans leur environnement. »

Le message a ajouté que l’équipe du centre de la faune prend « ce cas au jour le jour et s’efforce d’en apprendre le plus possible sur ces deux-là pendant qu’ils sont sous nos soins ». Jusqu’à présent, les rayons X ont révélé qu’ils ont deux épines qui fusionnent plus loin dans le corps. Nous les avons observés bouger et nager, montrant qu’ils ont chacun le contrôle de trois pattes. Après l’éclosion, ils avaient un sac vitellin partagé qui leur fournissait de la nutrition dans les premiers jours après leur entrée dans le monde, mais avec cette ressource utilisée, notre prochaine étape consistait à voir à quoi ressemblait leur tractus gastro-intestinal (GI) et s’ils seraient chacun capables de manger et absorber les nutriments pour continuer à grandir. Une étude sur le baryum a révélé qu’ils ont chacun des IG distincts. Le côté droit semble être légèrement plus développé mais ils mangent et digèrent les aliments. Un test de nage en eau profonde supervisé a montré qu’ils peuvent coordonner la nage afin qu’ils puissent remonter à la surface pour respirer en cas de besoin. »

Le message partage également que « Il y a encore tellement de choses à apprendre à leur sujet et notre prochaine étape consiste à essayer de leur faire passer un scanner lorsqu’ils sont un peu plus gros, ce qui fournirait plus d’informations sur les structures internes qu’ils partagent. »

La bicéphalie la plus courante est observée chez les serpents. Selon un rapport ABC de 2018, Gordon Burghardt de l’Université du Tennessee, au cours de ses décennies d’étude du comportement animal, a rencontré quatre serpents à deux têtes. Une couleuvre obscure à deux têtes avait deux estomacs séparés et ses deux têtes se disputaient une proie. Il a réussi à survivre pendant 20 ans.

Les tortues Diamondback sont une espèce menacée dans le Massachusetts. Les tortues adultes peuvent mesurer jusqu’à 10 pouces (25 cm), peser plus de 2 livres (1 kilogramme) et vivre des décennies. Mary-Kate et Ashley pourraient ne pas atteindre ces marqueurs et ne seront probablement jamais relâchées dans la nature, a rapporté Pop Sci. « C’est une mutation qui ne survivrait pas à l’état sauvage », a déclaré Willem Roosenburg, écologiste de la population de tortues à l’Université de l’Ohio, au Washington Post.

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