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Bill Olesner parcourt South Battery St. tout en nettoyant les débris des égouts pluviaux le 5 septembre 2019 à Charleston, en Caroline du Sud. L'ouragan Dorian est juste au large des côtes de la Caroline du Sud.

Sean Rayford | Getty Images

La première tempête tropicale de la saison des ouragans de l'Atlantique pourrait se développer près de la Floride et des Bahamas ce week-end, selon les prévisions du National Hurricane Center, poursuivant une tendance à davantage de tempêtes de pré-saison dans l'Atlantique ces dernières années.

Il y a environ 50% de chances que la zone de pression se transforme en dépression ou en tempête au large de la côte est dans les prochains jours. S'il se forme, recevant le nom d'Arthur, il marquera la sixième année qu'une tempête s'est développée avant le début officiel de la saison des ouragans le 1er juin.

"Si Arthur est nommé, il resterait plutôt désorganisé en toute sécurité au large de la côte sud-est, où il pourrait dériver pendant des jours", a déclaré le météorologue météorologique BAM Ryan Maue, qui a ajouté que la principale menace serait la navigation et la navigation de plaisance le long des côtes.

La saison des ouragans en 2020 devrait être exceptionnellement active, avec au moins 16 tempêtes tropicales prévues, dont huit pourraient devenir des ouragans.

La force attendue est principalement due au développement de La Nin aa, un modèle climatique qui conduit au refroidissement des eaux de surface des océans dans le Pacifique tropical qui favorise des conditions atmosphériques favorables dans l'Atlantique pour les ouragans.

Le changement climatique a provoqué des catastrophes plus fréquentes et plus intenses aux États-Unis et la saison des ouragans en Atlantique est devenue plus longue avec l'augmentation des températures de l'océan.

Que Arthur se forme ou non au cours du week-end, certains chercheurs sur les ouragans demandent instamment que la date officielle de début de la saison des ouragans soit reportée à la mi-mai pour représenter le nombre croissant de tempêtes qui se forment avant juin. Les dates de début et de fin officielles actuelles fixées par le Hurricane Center sont le 1er juin et le 30 novembre, mais pourraient être modifiées.

Prévisions météorologiques tropicales graphiques sur cinq jours.

NOAA

Sept tempêtes tropicales ont frappé les États-Unis en mai au cours de la dernière décennie. La plus récente d'entre elles était la tempête tropicale Andrea, qui a frappé la Floride en mai 2019 et fait trois morts.

Les chercheurs soutiennent qu'un début de saison plus précoce réduirait les risques et les dommages économiques, car les gens seraient mieux préparés à réagir à une tempête.

"La présence d'une menace de tempête" en saison "signifie que le public est mieux préparé à répondre aux avertissements", a déclaré Ryan Truchelut, président de WeatherTiger, une société de prévisions saisonnières.

Selon Truchelut, les dates qui marquent la fin de la saison officielle des ouragans ont été choisies en 1965 et ont précédé des changements importants dans les méthodes de prévision et peuvent ne pas prendre en compte le nombre croissant de tempêtes de pré-saison. Les dates sont utilisées comme un guide pour le Hurricane Center sur la mise à disposition de ressources pour fournir des perspectives et des packages de prévisions aux personnes sur les trajectoires potentielles des tempêtes.

"Notre inquiétude est qu'une tempête comme la tempête tropicale Allison, qui a fait 41 morts aux États-Unis et près de 10 milliards de dollars de dommages au début de juin 2001, pourrait survenir quelques jours plus tôt et tomber en dehors de la saison des ouragans", a déclaré Truchelut. "Une réaction publique plus lente aurait le potentiel d'aggraver les impacts d'une telle tempête."

Une estimation officielle du nombre de tempêtes au cours de la saison 2020 est attendue de la National Oceanic and Atmospheric Administration le 21 mai.

Pendant ce temps, les responsables américains préparent des mesures de distanciation sociale dans les plans d'intervention d'urgence pour réduire la propagation du coronavirus lors des évacuations de tempête cette année, car les abris d'évacuation remplis pourraient être des foyers de propagation de la maladie.

L'Agence fédérale de gestion des urgences, qui fait face à d'immenses défis et à des ressources limitées pour faire face à la pandémie et aux catastrophes climatiques imminentes, dispose de 6 milliards de dollars pour la réponse fédérale au virus et de 80 milliards de dollars en fonds de secours en cas de catastrophe.

L'agence publiera des lignes directrices pour les gouvernements locaux sur la façon de gérer la saison des ouragans et a construit un deuxième centre national de coordination de la réponse pour répondre aux réponses non liées au virus.