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WEIFANG, Chine (Reuters) – Lanchuang Network Technology Corp, une entreprise peu connue, a lancé l'un des engagements les plus ambitieux du secteur privé dans le secteur des soins aux personnes âgées.

Une technologie domotique intelligente fait son entrée sur le marché émergent des soins aux personnes âgées en Chine

FILE PHOTO: Une femme âgée marche avec un bâton dans une rue du centre-ville de Pékin, en Chine, le 30 juillet 2019. REUTERS / Jason Lee

Fournis avec un boîtier de configuration, une webcam couplée à un téléviseur et à «Xiaoyi», un assistant vocal du type Siri, les clients ont accès à la télémédecine et à un système SOS, ainsi que des services payants comprenant des services de ménage et de livraison de repas.

Un petit robot pouvant appeler un centre médical en réponse à des appels verbaux à l'aide coûte 2 yuans supplémentaires par jour.

Lancé il y a à peine quatre mois, le système de prise en charge intelligente de Lanchuang a déjà recruté 220 000 clients âgés dans 16 villes, dont la moitié dans le Shandong, une province du pays où la société est rapidement vieillissante.

Il vise 1,5 million d’utilisateurs cette année, 12 millions l’année prochaine et 30 millions en 2021, alors qu’il espère figurer sur le nouveau tableau de bord chinois du style technologique Nasdaq.

L’objectif, cependant, n’est pas de faire de l’argent avec ses clients, dont certains gagnent des pensions aussi basses que quelques centaines de yuans par mois, mais de prendre une réduction des fournisseurs de services hors ligne.

"Le marché chinois des soins aux personnes âgées est énorme, mais les services du secteur sont fragmentés", a déclaré le chef de la direction, Li Libo, à Reuters au cours d'une interview au siège de sa société à Weifang.

«Des perles sont éparpillées sur le sol», a déclaré Li, 47 ans, au sujet des produits et services disponibles, ajoutant que sa société avait pour objectif de les associer.

Lanchuang, qui travaille également avec China Mobile Ltd (0941.HK) sur un smartphone pour personnes âgées, est un exemple des tentatives croissantes, bien que toujours naissantes, d’entrepreneurs visant à fournir des services complets de soins à domicile intelligents au grand nombre de personnes âgées en Chine.

La Chine compte un quart de milliard de personnes âgées de 60 ans et plus et, d’ici à 2050, ce nombre devrait grimper à près d’un demi milliard, soit 35% de la population, selon les estimations du gouvernement.

Liu, 66 ans, originaire de Jinan, capitale du Shandong, sait à quel point il peut être difficile de prendre soin des personnes âgées. Au cours des dernières années de sa mère, son appareil urinaire était obstrué malgré le port d’un cathéter et souvent au milieu de la nuit, au grand désespoir de sa fille.

«Si seulement j'avais pu joindre un médecin pour aider ma mère, alors que les médecins ne sont pas joignables 24h / 24», a déclaré Liu, qui ne lui a donné que son nom de famille.

La comptable à la retraite, qui n'était pas au courant des produits technologiques destinés aux personnes âgées, vit maintenant seule et hésite à inquiéter sa propre fille et son beau-fils.

Les soins aux parents vieillissants sont traditionnellement du ressort des enfants, mais dans la Chine moderne, où la politique de l'enfant unique n'a été abolie qu'en 2016, le fils ou la fille doit s'occuper de quatre personnes vieillissantes, y compris la belle-famille. Souvent, les enfants ont déménagé dans des villes lointaines pour le travail.

Les maisons de retraite et les foyers de soins sont à la hausse, mais ils sont trop coûteux pour la plupart des familles et sont en grande partie perçus comme victimes d'abus. Les enquêtes officielles montrent que les trois quarts des personnes âgées préfèrent vivre leurs journées à la maison.

AUTORITÉS LOCALES

Alors que Pékin souhaitait établir un cadre politique pour un système formel de soins aux personnes âgées, les gouvernements locaux ont été réticents à soutenir des services de soins aux personnes âgées, qu’ils considèrent comme sympathiques ou tout simplement trop de travail.

Mais le changement est en marche.

En avril, Beijing a publié un document de politique détaillé décrivant les services à développer pour le secteur, y compris la technologie intelligente, ainsi qu'un soutien financier.

Le gouvernement central a octroyé près de 22 millions de yuans (3 millions de dollars) de subventions à la plate-forme intelligente de Lanchuang et le gouvernement provincial du Shandong a versé 3 millions de yuans.

Ce niveau d'encouragement est loin d'être identique à celui d'il ya dix ans, lorsque les entrepreneurs rencontraient constamment de la résistance locale.

"Pourquoi fais-tu ça? Qu'est-ce que cela a à voir avec moi? ", A déclaré Wang Jie, un entrepreneur américain âgé de 59 ans, se souvenant des regards sceptiques lorsqu'il a interrogé les autorités locales chinoises sur des essais de capteurs de mouvement chez des particuliers.

Wang devait se rendre au Canada pour ses essais. De retour à Pékin fin 2013 pour lancer une entreprise, Wang devait convaincre les autorités locales, district par district, des vertus de ses capteurs – qui aident les membres de la famille à surveiller le niveau d'activité des personnes âgées via une application, mais ne sont pas aussi intrusifs. comme caméras.

Wang, qui siège au Comité consultatif national sur les soins intelligents aux personnes âgées, a depuis réussi à pénétrer dans deux districts de Beijing et des discussions sont en cours avec trois autres.

Les deux districts ont aidé Wang à identifier les personnes à haut risque, généralement âgées de 70 ans et plus, qui vivent seules et pourraient être prêtes à utiliser ses capteurs.

Son entreprise, Beijing eCare Smart Tech Co, a vendu plusieurs centaines de capteurs à Beijing jusqu'à présent cette année dans le cadre de contrats de trois ans avec des organisations communautaires. La société de Wang participe également à la formation d’équipes d’intervention d’urgence au niveau local. Les ménages ne paient rien.

"Si une personne âgée meurt et que le corps n'est découvert que trois jours plus tard, cela crée une publicité négative pour le gouvernement local, une publicité qu'il veut éviter", a déclaré Wang.

PREMIERS JOURS

Les entrepreneurs d'autres économies vieillissantes telles que les États-Unis, la Grande-Bretagne et la Corée du Sud ont également saisi les opportunités du secteur, vantant les technologies allant de la reconnaissance vocale pour les appareils électroménagers aux compagnons de robots pour les personnes âgées.

Mais il est encore tôt en Chine.

À Weifang, le centre de santé de Zhuojing, l’un des 147 prestataires de services médicaux communautaires connectés au réseau de Lanchuang, a déclaré qu’il ne recevait que 1 à 2 appels par jour via le système.

Lors d'une visite de Reuters organisée par Lanchuang au domicile de deux clients âgés à Weifang, les deux ont déclaré utiliser la plate-forme principalement pour des conversations vidéo avec leur famille.

Zhao Xi’e, 55 ans, a déclaré qu’elle l’utilisait pour parler à sa mère qui habite à proximité.

Une technologie domotique intelligente fait son entrée sur le marché émergent des soins aux personnes âgées en Chine
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Les panneaux de Zhao pour les achats et la livraison de nourriture sur son écran de télévision étaient estompés, indiquant qu’il n’y avait aucun fournisseur de services dans son quartier.

Elle ne savait pas non plus que le bouton rouge de sa commande portable avait une fonction SOS.

"Est-ce un bouton marche / arrêt?" Demanda-t-elle.

Reportage de Ryan Woo; Reportage supplémentaire par la salle de presse de Beijing; Édité par Edwina Gibbs

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