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TOKYO (Reuters) – La société Nissan Motor Co a été impliquée jeudi dans un autre scandale sur la rémunération des dirigeants, après que le chef de la direction, Hiroto Saikawa, eut avoué être trop payé en violation des procédures internes, dans le cadre d'un stratagème conçu par le président déchu, Carlos Ghosn.

Une sonde de Nissan découvre le chef de la direction, Saikawa, ainsi que d'autres dirigeants surpayés: source

PHOTO DE DOSSIER: Le directeur général de Nissan, Hiroto Saikawa, assiste à une conférence de presse pour publier les résultats du premier trimestre au siège de la société à Yokohama, au Japon, le 25 juillet 2019. REUTERS / Issei Kato

Une enquête interne a révélé que Saikawa et d’autres dirigeants avaient reçu une indemnisation inappropriée, a déclaré à Reuters une source bien informée, soulignant des doutes quant à l’engagement pris par Saikawa d’améliorer la gouvernance après l’arrestation de Ghosn l’année dernière pour inconduite financière.

Saikawa a présenté ses excuses et promis de restituer les fonds indûment versés car il avait avoué jeudi aux journalistes japonais qu'il avait reçu à tort une indemnité liée à des actions en vertu d'un "stratagème de l'époque Ghosn".

"Je suis profondément désolé d'avoir suscité l'inquiétude", a déclaré Saikawa, selon Jiji Press.

Dans d'autres commentaires rapportés par Kyodo News, Saikawa a nié tout rôle direct dans l'exécution du mécanisme de protection des droits et a déclaré qu'il pensait que «des procédures appropriées» avaient été mises en place.

Les paiements irréguliers, y compris des dizaines de millions de yen reçus par Saikawa dans le cadre d’un mécanisme de droits à la plus-value des actions (SAR), ont été révélés mercredi lors d’une réunion du comité d’audit de Nissan, a déclaré la source qui a refusé d’être identifiée car les informations ne sont pas publiques.

Les mesures disciplinaires à prendre à ce sujet seraient discutées lors d’une prochaine réunion du conseil d’administration, a ajouté la source.

Dans un communiqué, Nissan a annoncé dans un communiqué que les conclusions de son enquête, y compris des problèmes liés aux droits à la plus-value des actions, seraient soumises à son conseil le 9 septembre.

La société tente de renforcer la gouvernance, de réduire les coûts et de dégager une rentabilité médiocre malgré les allégations persistantes de faute financière découlant du règne de 20 ans de Ghosn chez le deuxième constructeur automobile du Japon.

Ghosn attend son procès au Japon pour des accusations notamment d'enrichissement de 5 millions de dollars US pour Nissan. Kyodo a indiqué que la procédure pourrait commencer dès le mois de mars.

Il nie tout acte répréhensible et se dit victime d’un coup de force dans une salle de conseil.

La confiance en Saikawa avait déjà été ébranlée par des accusations selon lesquelles il était trop proche de Ghosn, dont l'arrestation en novembre avait ébranlé l'industrie automobile mondiale et avait révélé des tensions dans le partenariat automobile entre Nissan et Renault SA.

La société a lancé son enquête interne après que le magazine japonais Bungei Shunju ait publié en juin des accusations de l'ancien directeur Greg Kelly selon lesquelles Saikawa aurait bénéficié d'une exception en 2013 pour rééchelonner un bonus lié à une action qui a augmenté le versement de 47 millions de yens (445 962 USD).

Comme Ghosn, Kelly attend son procès pour inconduite financière.

Le dernier problème en matière de rémunération pourrait exacerber les tensions avec le principal actionnaire, Renault SA, après une tentative infructueuse du constructeur français visant à assurer une fusion complète avec Nissan et à combiner Renault avec Fiat Chrysler (FCA). Saikawa s'est opposé aux deux plans.

«Saikawa devrait démissionner une fois que l'inconduite aura été officiellement signalée au conseil», a écrit sur son site Internet, Nobuo Gohara, avocat à la tête du Bureau de la conformité et du droit de Gohara, qui n'est pas impliqué dans l'affaire Ghosn.

Le chef de la direction a été reconduit dans ses fonctions par les actionnaires ayant obtenu la plus faible note d'approbation parmi les 11 administrateurs en juin.

Reportage de Maki Shiraki, de Chang-Ran Kim et de Naomi Tajitsu; Édité par Stephen Coates

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