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(Reuters) – Un nouveau capital-risque basé à Londres visant à financer des entreprises technologiques dont les fondateurs proviennent de groupes traditionnellement sous-représentés a annoncé mardi avoir fermé son fonds inaugural avec le soutien d'investisseurs, dont le cofondateur de TransferWise, Taavet Hinrikus, et plus tard la société d'investissement Atomico .

Ada Ventures, dont le nom est inspiré par la pionnière de l'informatique Ada Lovelace, prévoit d'investir le fonds de 34 millions de dollars dans des sociétés technologiques britanniques destinées à des segments de clientèle mal desservis ou dont les fondateurs sont traditionnellement négligés par les VC en raison de leur sexe, de leur race ou de leurs antécédents, a-t-il déclaré.

Parmi les autres bailleurs de fonds figurent la British Business Bank, qui fera l'investissement de base, la société américaine BlueSky Capital, basée à Dubaï Rasmala et le cabinet d'avocats Wilson Sonsini de la Silicon Valley, a indiqué la société.

Cette année, 92 $ sur 100 $ investis dans des entreprises technologiques en Europe sont allés à des équipes fondatrices qui étaient toutes des hommes, selon une étude d'Atomico. Environ 84% des fondateurs qui ont levé des fonds externes étaient blancs et 82% avaient une formation universitaire, selon la recherche.

Ada Ventures espère aider à changer cela en fournissant des capitaux propres à un stade précoce à des équipes plus diverses, a déclaré sa partenaire fondatrice Francesca Warner dans une interview.

"Nous pensions qu'il fallait un fonds pour éliminer correctement les obstacles pour les personnes qui pensaient ne pas pouvoir s'identifier aux options actuelles de capital-risque", a déclaré Warner.

La firme investira également dans des entreprises technologiques développant des produits et des services destinés aux segments négligés, notamment le vieillissement de la population, les femmes et les moins de 20 ans, a-t-il ajouté.

Il fera des investissements initiaux d'environ 500 000 livres (641 500 $) et réservera environ la moitié du fonds pour des investissements ultérieurs, a-t-il précisé.

Il a déjà soutenu sept sociétés, dont Polipop, une société développant des serviettes hygiéniques jetables, et Juno Bio, une société de biotechnologie axée sur le décodage du microbiome vaginal pour accroître le succès de la FIV.

Reportage d'Anna Irrera à New York; Montage par Cynthia Osterman

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