Une section moins connue de la faille de San Andreas dans le sud de la Californie pourrait détenir la clé pour éviter à Los Angeles le prochain tremblement de terre du «  Big One  », selon de nouvelles recherches.

Le système de fractures de 800 milles sur une grande partie de la longueur de la Californie marque la frontière entre les plaques continentales du Pacifique et de l’Amérique du Nord, qui produisent des tremblements de terre lorsqu’ils se frottent les uns contre les autres.

Les scientifiques appellent les principales zones de tension des «  brins  », où les collisions entre les deux plaques produisent des crêtes et des vallées spectaculaires alors que la terre est froissée comme une feuille de papier – comme on le voit ci-dessous dans les images nouvellement publiées.

Les experts pensaient auparavant que la majeure partie du mouvement de la faille de San Andreas s’était produite le long des brins de Banning et de Garnet Hill, à quelque 160 km à l’est de Los Angeles.

Mais ils ont maintenant découvert qu’une autre section, appelée le brin de Mission Creek, voit un mouvement encore plus grand et est donc plus à risque d’être témoin d’un tremblement de terre.

Cela pourrait être bon pour Los Angeles car cela signifie que la tension est répartie sur une zone plus large, plutôt que seulement dans les zones couvertes par Banning et Garnet Hill, produisant des tremblements plus doux et réduisant les dommages qu’ils causent.

De plus, l’orientation du brin de Mission Creek suggère qu’il ne dirigera pas de tremblements dans la zone métropolitaine de Los Angeles, comme cela pourrait se produire avec les deux autres brins.

La faille de San Andreas s'étend sur une grande partie de la longueur de la Californie et marque la frontière entre les plaques continentales du Pacifique et de l'Amérique du Nord.  Là où les plaques entrent en collision, des montagnes se forment alors que la terre s'effrite comme une feuille de papier (la photo est une section près de La Mecque dans le sud de la Californie)

La faille de San Andreas s’étend sur une grande partie de la longueur de la Californie et marque la frontière entre les plaques continentales du Pacifique et de l’Amérique du Nord. Là où les plaques entrent en collision, des montagnes se forment alors que la terre s’effrite comme une feuille de papier (la photo est une section près de La Mecque dans le sud de la Californie)

Les scientifiques appellent les principales zones de tension des `` brins '', où les collisions entre les deux plaques produisent des crêtes et des vallées spectaculaires comme celles que l'on voit dans les collines près de La Mecque.

Les scientifiques appellent les principales zones de tension des «  brins  », où les collisions entre les deux plaques produisent des crêtes et des vallées spectaculaires comme celles que l’on voit dans les collines près de La Mecque.

Les experts pensaient auparavant que la plupart des mouvements de la faille de San Andreas se produisaient le long des brins de Banning et de Garnet Hill, à quelque 160 km à l'est de Los Angeles.  Mais ils ont maintenant découvert qu'une autre section appelée le brin de Mission Creek voit un mouvement encore plus grand et est donc plus à risque d'être témoin d'un tremblement de terre.  Sur la photo, la faille de San Andreas près de New Cuyama

Les experts pensaient auparavant que la plupart des mouvements de la faille de San Andreas se produisaient le long des brins de Banning et de Garnet Hill, à quelque 160 km à l’est de Los Angeles. Mais ils ont maintenant découvert qu’une autre section appelée le brin de Mission Creek voit un mouvement encore plus grand et est donc plus à risque d’être témoin d’un tremblement de terre. Sur la photo, la faille de San Andreas près de New Cuyama

Une carte montrant l'emplacement des brins Mission Creek, Banning et Garnet Hill.  Alors que le brin d'interdiction est aligné est-ouest avec la vallée de San Bernardino, la vallée de San Gabriel et le bassin de Los Angeles, Mission Creek a une orientation nord-ouest.  Cela suggère que certains des tremblements causés par un tremblement de terre seraient détournés de la base de Los Angeles, épargnant à la ville une partie de la dévastation.

Une carte montrant l’emplacement des brins Mission Creek, Banning et Garnet Hill. Alors que le brin d’interdiction est aligné est-ouest avec la vallée de San Bernardino, la vallée de San Gabriel et le bassin de Los Angeles, Mission Creek a une orientation nord-ouest. Cela suggère que certains des tremblements causés par un tremblement de terre seraient détournés de la base de Los Angeles, épargnant à la ville une partie de la dévastation.

La faille de San Andreas a provoqué le grand tremblement de terre de 1906 à San Francisco, lorsqu’un tremblement de terre de magnitude 7,9 a détruit 90% de la ville et tué plus de 3000 personnes.

Mais la partie sud de la faille, qui comprend Los Angeles, n’a pas connu de séisme majeur depuis le 18ème siècle, rapporte le géologue indépendant David Bressan à Forbes.

La tension produite par les collisions entre les plaques continentales du Pacifique et de l’Amérique du Nord fait bouger les terres dans la partie sud de la faille de San Andreas d’environ un pouce par an, tout mouvement important produisant des tremblements de terre.

Qu’est-ce que «le grand»?

Le «Big One» est un tremblement de terre hypothétique de magnitude 8 ou plus qui devrait se produire le long de la faille de San Andreas.

Un tel tremblement de terre devrait dévaster la civilisation humaine dans un rayon d’environ 50 à 100 miles (80-160 km) de la zone du séisme, en particulier dans les zones urbaines comme Palm Springs, Los Angeles et San Francisco.

Les plans d’urgence préviennent que plus de 14000 personnes pourraient mourir dans les pires scénarios, avec 30000 blessés, des milliers de sans-abri et le recul de l’économie de la région pendant des années, voire des décennies

Les chercheurs sont capables de comprendre quelles parties de la faille sont les plus à risque d’un tremblement de terre imminent en analysant depuis combien de temps le dernier s’est produit et combien de tension s’est accumulée depuis.

Le géologue Kimerly Blisniuk, de l’Université d’État de San Jose, a trouvé une série de longues dépressions dans le désert le long du brin de Mission Creek dans les montagnes Little San Bernadino, qui témoignaient de tremblements de terre antérieurs.

En datant le sol de ces zones, son équipe a pu déterminer que le dernier tremblement de terre majeur remonte à environ 295 ans.

Ils les ont utilisés pour calculer que le taux de glissement moyen du brin de Mission Creek était d’environ 21,6 millimètres (près d’un pouce) par an.

C’était beaucoup plus élevé que le brin d’interdiction (2,5 mm), ce qui signifie que Mission Creek est beaucoup plus à risque de subir un tremblement majeur.

Cela pourrait être positif pour Los Angeles pour plusieurs raisons.

Premièrement, avoir plusieurs zones de haute tension plutôt qu’une seule signifie que tout tremblement de terre résultant doit être réparti sur une zone plus large, plutôt que concentré sur une petite section.

Deuxièmement, l’emplacement du brin de Mission Creek suggère qu’un tremblement de terre dans cette région entraînera une diminution de la tension à Los Angeles.

Alors que le brin d’interdiction est aligné est-ouest avec la vallée de San Bernardino, la vallée de San Gabriel et le bassin de Los Angeles, Mission Creek a une orientation nord-ouest.

Cela suggère que certaines des secousses causées par un tremblement de terre seraient détournées de la base de Los Angeles, épargnant à la ville une partie de la dévastation.

Sur la photo: des minéraux colorés sont vus du côté de la plaque pacifique de la faille de San Andreas, où il entre en collision avec la plaque nord-américaine, dans la section sud-ouest des collines de La Mecque

Sur la photo: des minéraux colorés sont vus du côté de la plaque pacifique de la faille de San Andreas, où il entre en collision avec la plaque nord-américaine, dans la section sud-ouest des collines de La Mecque

La faille de San Andreas (photo, près d'Hesperia) a provoqué le grand tremblement de terre de 1906 à San Francisco, lorsqu'un tremblement de terre de magnitude 7,9 a détruit 90% de la ville et tué plus de 3000 personnes

La faille de San Andreas (photo, près d’Hesperia) a provoqué le grand tremblement de terre de 1906 à San Francisco, lorsqu’un tremblement de terre de magnitude 7,9 a détruit 90% de la ville et tué plus de 3000 personnes

Une étude de juin dernier a révélé que le risque d'un tremblement de terre Big One le long de la faille de San Andreas au cours des 12 prochains mois était de 2,3%, trois fois plus élevé qu'on ne le pensait auparavant.  Sur la photo, la faute près de la ville de La Mecque

Une étude de juin dernier a révélé que le risque d’un tremblement de terre Big One le long de la faille de San Andreas au cours des 12 prochains mois était de 2,3%, trois fois plus élevé qu’on ne le pensait auparavant. Sur la photo, la faute près de la ville de La Mecque

Un train traverse des couches de roches inclinées le long du bord de la faille de San Andreas près d'Hesperia.  La quantité d'infrastructures dans la région signifie que tout tremblement de terre pourrait causer des millions de dollars de dommages même s'il ne frappe pas une zone urbaine

Un train traverse des couches de roches inclinées le long du bord de la faille de San Andreas près d’Hesperia. La quantité d’infrastructures dans la région signifie que tout tremblement de terre pourrait causer des millions de dollars de dommages même s’il ne frappe pas une zone urbaine

Une étude de juin dernier a révélé que le risque d’un tremblement de terre Big One le long de la faille de San Andreas au cours des 12 prochains mois était de 2,3%, trois fois plus élevé qu’on ne le pensait auparavant.

Le Big One est un tremblement de terre hypothétique de magnitude 8 ou plus.

Un tel tremblement pourrait dévaster la civilisation humaine dans un rayon d’environ 50 à 100 miles de la zone du séisme, en particulier dans les zones urbaines comme Palm Springs, Los Angeles et San Francisco.

En 2019, des tremblements de terre de magnitude 6,4 et de magnitude 7,1 Ridgecrest ont frappé la région, qui, selon les scientifiques, étaient en grande partie imprévus.

Si un tremblement de terre de magnitude 7,8 frappait San Andreas, il ferait plus de 1 800 morts, quelque 5 000 blessés et éloignerait jusqu’à un million de personnes de leurs foyers.

«Personne ne devrait paniquer», a déclaré le spécialiste des tremblements de terre Ross Stein au New York Times.

Mais en même temps, l’inférence selon laquelle la probabilité de rupture de San Andreas a augmenté devrait rappeler que quiconque à Los Angeles devrait se demander: «  Suis-je prêt?  »

Formations terrestres dramatiques causées par des collisions entre les plaques du Pacifique et de l'Amérique du Nord, qui provoquent le froissement de la terre comme une feuille de papier

Formations terrestres dramatiques causées par des collisions entre les plaques du Pacifique et de l’Amérique du Nord, qui provoquent l’effondrement de la terre comme une feuille de papier

Des minéraux colorés sont amenés à la surface par ce phénomène, créant des paysages incroyables comme celui-ci photographié à Mecca Hills

Des minéraux colorés sont amenés à la surface par ce phénomène, créant des paysages incroyables comme celui-ci photographié à Mecca Hills

Les propriétés situées directement au sommet de la faille de San Andreas sont vues le 31 mars 2021 à Desert Hot Springs, en Californie

Les propriétés situées directement au sommet de la faille de San Andreas sont vues le 31 mars 2021 à Desert Hot Springs, en Californie

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