Une scène indélébile : quand une femme prend le volant dans ‘Licorice Pizza’

Dans la dernière ligne droite de « Licorice Pizza » de Paul Thomas Anderson, la rockeuse devenue déesse du cinéma, Alana Haim, monte dans le siège conducteur d’un camion et décolle avec le film. Son personnage – un adulte sans racine également nommé Alana – a parcouru l’histoire, qui se déroule en 1973. Pour des raisons connues seulement d’Anderson, Alana a traîné avec Gary (Cooper Hoffman), un opérateur, récemment âgé de 16 ans, dont la dernière agitation vend des lits d’eau. Ils doivent livrer un lit à un client, mais comme Gary ne conduit pas encore, c’est Alana qui est au volant.

Plus précisément, Alana conduit un camion Ford, un imposant six-roues dont l’avant est peint d’un orange et d’un bleu incongrus et sportifs. C’est un acteur vedette dans ma séquence préférée, une frénésie de neuf minutes à couper le souffle et à serrer la mâchoire qui symbolise à la fois l’arc narratif en épingle à cheveux du film et la relation parfois précipitée et parfois interrompue d’Alana et Gary. C’est une magnifique vitrine pour Alana (et Haim), dont la conduite du camion révèle une nouvelle facette d’un personnage qui, il n’y a pas si longtemps, était tombé sans gloire de l’arrière d’une moto.

La séquence du camion est grossièrement divisée en trois mouvements. Le premier commence avec Alana démarrant le moteur alors qu’elle et Gary s’éloignent de la maison de Jon Peters (Bradley Cooper), le client et le plus odieux des types hollywoodiens qui peuplent l’histoire. Coiffeur de célébrités, Jon est une confusion de signifiants dans des chaussures sombres, un pantalon blanc et une chemise blanche de style bohème qui encadre son duvet de poitrine et son collier. Et il sort avec Barbra Streisand, qu’il voit cette nuit-là. (Il tourne aussi comme une toupie et ne semble pas juste sur elle.) Les cinéphiles savent que le vrai couple étoilé a continué à sortir ensemble et que quelques années plus tard, Peters a produit le Version 1976 de « Une étoile est née » avec Streisand en tête d’affiche.

Gary et Alana sont allés à la maison pour installer un lit à eau. Jon se sépare bientôt pour son rendez-vous, rugissant dans sa Ferrari décapotable. D’abord, cependant, il menace de tuer Gary et sa famille, y compris son frère, s’ils gâchent sa maison. Cet avertissement ne convient pas à Gary, alors lui et Alana ont délibérément laissé l’eau s’écouler et sont partis rapidement. Il y a un plan du camion qui s’éloigne, puis une coupe à l’intérieur de l’arrière du véhicule, où le frère de Gary et deux autres garçons plaisantent au milieu de boîtes de lits d’eau non gonflés. Les trois sont les acolytes de Gary, une galerie de cacahuètes itinérante, et la photo d’eux rappelle la cargaison tendre du camion.

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Crédit…Melinda Sue Gordon/MGM

L’escapade d’Alana et Gary est bientôt interrompue par la vue de Jon gravissant rapidement une colline et marchant vers le camion maintenant arrêté dans un magnifique plan harmonieusement équilibré qui inaugure le deuxième mouvement de la scène. Le camion, ses feux arrière brillants comme des yeux injectés de sang, est perché sur le côté droit de l’écran tandis que le feuillage vert borde le côté gauche. Au loin, le ciel céruléen sombre et les montagnes silhouettées s’étalaient sur le haut du cadre. Jon se dirige vers le centre de la photo, un réverbère pointant sur lui comme un projecteur, sa chemise blanche luisant doucement. Jon est une star, bébé, et il sait comment faire une entrée.

Il est également en panne d’essence. Alors, il saute dans le taxi à côté de Gary (« Scooch over! ») Et leur ordonne de remonter la colline. À la maison, Jon saute et, sans interrompre le pas, crie après son assistant (comme ils le font à Hollywood) avant d’entrer dans son garage très éclairé, où le film fait un détour astucieux dans la méta. Pour les deux prochains battements, il lance une crise alors qu’il cherche un bidon d’essence, vous donnant le temps de vérifier la moto dans le garage. Il y avait deux dans le garage où le personnage de Cooper se suicide dans la version 2018 de « Une star est née » qu’il a réalisé – c’est le même rôle que Kris Kristofferson avait face à Streisand dans le film de 1976.

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