Une scène indélébile : quand le spectacle doit continuer dans « Drive My Car »

Je vais parler de la fin du film, mais je ne vais pas le gâcher.

L’intrigue de « Drive My Car » ne fonctionne pas vraiment de cette façon de toute façon. Adapté par Ryusuke Hamaguchi (travaillant avec Takamasa Oe) à partir d’une nouvelle de Haruki Murakami, le film est une aventure de virages en douceur et d’embardées occasionnelles, avec de grandes surprises et de petites révélations dispersées comme des décors sur un long voyage en voiture. Vous serez peut-être surpris de la vitesse à laquelle tout se passe ; le film dure presque trois heures, mais le temps passe facilement.

Un résumé succinct et plein de tact peut être de mise, une sorte de précis Google Maps de l’itinéraire. Yusuke Kafuku (Hidetoshi Nishijima), metteur en scène et acteur de théâtre de Tokyo, est marié à Oto (Reika Kirishima), une actrice, qui a une liaison avec un collègue plus jeune. Le couple a eu une jeune fille décédée quelques années auparavant, et quand Oto meurt subitement, elle laisse Yusuke paralysé de chagrin. Ou alors nous supposons. Il a tendance à camoufler ses sentiments derrière une façade de calme, ponctuant ses réticences habituelles d’un éclair occasionnel d’irritation ou d’humour sardonique.

Il continue de travailler et s’installe en résidence dans un centre artistique d’Hiroshima, où il dirigera une production expérimentale de « Oncle Vania » de Tchekhov. Je ne pense pas non plus pouvoir gâcher celui-là. Les grandes œuvres sont comme ça, et l’une des merveilles de « Drive My Car » est la façon dont elle illumine et rafraîchit un vieux classique robuste, tirant une partie de sa propre puissance, nouveauté et mystère du texte bien fichu de Tchekhov.

Un peu plus sur « Drive My Car », cependant. À Hiroshima, Yusuke se voit attribuer un chauffeur, Misaki (Toko Miura), qui l’emmène aux répétitions, aux courses et aux engagements sociaux dans sa Saab rouge bien-aimée. Comme Yusuke, elle a subi une perte terrible, et leur chagrin partagé – ou plutôt leur état commun d’angoisse brute, solitaire et inavouée – devient le fondement d’une amitié délicate et improbable.

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Crédit…Sideshow et Janus Films

L’histoire de ce lien culmine dans une scène intensément émouvante dans un champ enneigé – des larmes coulent et Yusuke donne enfin la parole à sa douleur jusque-là inexprimée – ce serait sûrement un événement marquant pour la soirée des Oscars. (Et si l’académie a le bon sens de nommer « Drive My Car » pour la meilleure image et Nishijima et Miura pour le jeu d’acteur, ce sera peut-être le cas). Mais ce dont je veux parler, c’est de ce qui se passe ensuite.

C’est que le spectacle continue. À l’approche de la soirée d’ouverture de « Oncle Vanya », nous avons été au courant de certaines intrigues dans les coulisses et immergés dans l’approche inhabituelle de Yusuke pour la pièce. Le casting comprend des acteurs de divers pays, tous parlant le dialogue de Tchekhov dans leur langue maternelle, y compris le mandarin, le japonais, le tagalog et la langue des signes coréenne. Une fois le public présent, les surtitres sont projetés sur un écran derrière la scène. Le téléspectateur anglophone, qui lit déjà les sous-titres, apprend à écouter les tons et les rythmes des différentes langues, y compris le bruissement et le tapotement des mains qui signent.

Cela peut sembler incroyablement cérébral, comme le genre d’entreprise esthétique de haut niveau qui a tendance à être plus intéressante en théorie qu’en pratique. Il s’avère que c’est le contraire. « Oncle Vanya », une pièce sur la difficulté de s’accrocher à ce qui compte dans la vie, s’est rarement sentie plus vitale ou immédiate, comme si elle n’avait pas été écrite dans les années 1890 mais plutôt vécue sous nos yeux.

Yusuke, poudre blanche saupoudrée dans ses cheveux et moustache collée à sa lèvre, joue le rôle titre, un homme de 47 ans poussé presque à la folie – presque au meurtre – par un désir non partagé et une déception existentielle. Son apparition sur scène est un développement inattendu, le fruit d’une intrigue secondaire que je vous laisse découvrir.

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