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Une rangée de billes au Parthénon fait dérailler les négociations entre Sunak du Royaume-Uni et Mitsotakis de Grèce | Actualités politiques

Le Premier ministre grec a exprimé son “mécontentement” que Sunak ait annulé leur réunion, affirmant qu’il avait évité les discussions sur les billes controversées.

Les étincelles diplomatiques jaillissent après que le Premier ministre britannique a brusquement annulé une réunion avec son homologue grec au cours de laquelle ils devaient discuter d’objets longtemps contestés.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak devait rencontrer lundi le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis, en visite, qui envisageait de rehausser le statut des marbres d’Elgin, un ensemble de sculptures grecques vieilles de 2 500 ans qu’Athènes souhaite rendre à la Grande-Bretagne.

La Grèce affirme que les marbres retirés du temple du Parthénon par le diplomate britannique Lord Elgin au début du XIXe siècle ont été volés – une affirmation démentie par la Grande-Bretagne.

La question est une source de discorde entre les pays depuis des décennies.

Mitsotakis, dans un communiqué, a exprimé son « mécontentement » que le Premier ministre britannique ait annulé leur réunion à la dernière minute, l’accusant d’avoir éludé la question.

«La position de la Grèce sur la question des frises du Parthénon est bien connue. J’espérais avoir l’occasion d’en discuter avec mon homologue britannique », a déploré Mitsotakis.

« Ceux qui croient en la justesse et la validité de leurs positions n’ont jamais peur de confronter les arguments », a-t-il ajouté.

Mitsokis aurait refusé une offre britannique de rencontrer le vice-premier ministre Oliver Dowden.

Un porte-parole de Downing Street, répondant à la déclaration de Mitsotakis, a déclaré que « les relations entre le Royaume-Uni et la Grèce sont extrêmement importantes », citant le travail conjoint au sein de l’OTAN et « la résolution de défis communs comme la migration illégale » et les guerres en Ukraine et au Moyen-Orient.

“Le vice-Premier ministre était disponible pour rencontrer le Premier ministre grec pour discuter de ces questions importantes”, a ajouté le porte-parole, sans faire référence à la question des billes.

Exemples de sculptures du Parthénon, parfois appelées au Royaume-Uni les marbres d’Elgin, exposées au British Museum de Londres, en Grande-Bretagne [File: Toby Melville/Reuters]

Un conflit vieux de plusieurs décennies

Les sculptures ont été extraites du temple du Parthénon de l’Acropole en Grèce au début du XIXe siècle par le diplomate britannique Thomas Bruce, comte d’Elgin.

La Grande-Bretagne affirme avoir acquis les Écritures légalement.

Selon l’agence de presse grecque ANA, citant des sources au sein du gouvernement grec, le Premier ministre britannique aurait été contrarié par les propos tenus dimanche par son homologue grec à la BBC.

Dans ses commentaires, Mitsotakis a comparé la collection conservée au British Museum au tableau de Mona Lisa coupé en deux.

Une source du parti conservateur au pouvoir en Grande-Bretagne a déclaré lundi au radiodiffuseur qu’« il est devenu impossible que cette réunion ait lieu à la suite de commentaires concernant les marbres d’Elgin qui l’ont précédée ».

Le gouvernement britannique a toujours exclu de céder la propriété des marbres, qui comprennent environ la moitié de la frise de 160 mètres (525 pieds) qui ornait le Parthénon.

Cependant, Athènes a récemment fait pression pour un accord qui permettrait de restituer les sculptures sous une forme de prêt.

Le Financial Times a rapporté la semaine dernière que le chef de l’opposition britannique Keir Starmer ne bloquerait pas un accord de prêt « mutuellement acceptable » pour les sculptures. Une réunion entre Mitsotakis et Starmer s’est déroulée lundi comme prévu.

Mais le porte-parole de Sunak a déclaré lundi que le gouvernement britannique n’avait « aucune intention de changer notre approche, et nous pensons certainement que le [British] le musée est le bon endroit » pour les marbres.