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LONDRES (Reuters) – Les sondeurs britanniques ont un gros problème à résoudre alors que le pays se dirige vers des élections: le Brexit a brouillé les allégeances politiques traditionnelles et il est plus difficile que jamais de savoir si les électeurs leur disent la vérité.

Une question de confiance: les sondeurs britanniques se battent pour déclencher des élections imminentes

FILE PHOTO: une vue partielle montre les chambres du Parlement et la tour de l'horloge Big Ben à Londres, en Grande-Bretagne, le 11 septembre 2019. REUTERS / Toby Melville / File Photo

Les entreprises de sondage, dont beaucoup ont sous-estimé le soutien au Brexit lors du référendum de 2016 et ont mal convoqué des élections l'année précédente, changent qui elles demandent et comment, et essayent de nouvelles façons de connaître les électeurs mieux qu'elles ne se connaissent.

Alors que le processus du Brexit n'est toujours pas résolu et que les marchés financiers sont à la limite, les enjeux sont de taille. Mais le débat national qui divise la question de savoir si et comment quitter l’Union européenne a compliqué l’art des enquêteurs de trouver quelques milliers de personnes qui reflètent l’humeur de millions d’électeurs.

"Vous pouvez demander à quelqu'un" Vous êtes certain de voter pour ce parti? ", Mais en tant qu'espèce, nous ne savons pas très bien expliquer notre propre comportement", a déclaré Joe Twyman, directeur de Deltapoll, une nouvelle société créée par le personnel de certains des joueurs établis.

"Il est de loin préférable d'utiliser les données sous-jacentes pour enregistrer cela."

Plus d'électeurs ont basculé entre les deux principaux partis lors des élections de 2017 que lors d'un scrutin remontant à 1966, selon une étude réalisée par la British Election Study. Plus les gens changent d'avis, plus il est difficile de constituer un échantillon représentatif.

Désormais, les gens changent également de partis, le Brexit poussant au premier plan les nouveaux et les plus petits partis, tels que le Brexit et les libéraux démocrates pro-européens, et rendant le comportement des électeurs plus imprévisible.

Les sondeurs se sont partiellement rachetés à l'élection de 2017 après avoir fait une erreur en 2015, mais ils n'ont toujours pas réussi à saisir pleinement l'effet décisif qui a fait perdre la majorité aux conservateurs au pouvoir.

L'une des raisons était que certains des ajustements qu'ils ont effectués après 2015, notamment en ce qui concerne la prévision du taux de participation, ont surcompensé ce qu'ils considéraient comme des échecs dans les modèles précédents. Certains ont dit qu'ils avaient à nouveau modifié les modèles pour essayer de résoudre ce problème.

Aujourd’hui, selon la liste d’une douzaine de sondages d’opinion, les conservateurs du Premier ministre Boris Johnson ont soit 15 points de pourcentage d’avance sur le rival du parti travailliste, Jeremy Corbyn, soit un niveau record avec eux.

Tous les partis veulent des élections anticipées, mais ne s'entendent pas sur le moment où elles devraient avoir lieu.

Faux rappel

Même les informations sur la façon dont les gens ont voté la dernière fois, cruciales pour trouver un échantillon représentatif, peuvent ne pas être fiables.

Juste après les élections de 2017, 41% des répondants ont déclaré avoir voté pour le travail; Deux ans plus tard, la proportion de ces mêmes personnes interrogées ayant déclaré avoir voté le Parti travailliste était tombée à 33%, a déclaré YouGov, suggérant un manque de mémoire total, des votes tactiques erronés ou un désir d'être vu comme ayant soutenu le parti vainqueur.

Adam Drummond, responsable des sondages politiques chez Opinium, a déclaré que son entreprise avait obtenu des résultats plus précis en demandant pour la première fois si quelqu'un avait voté lors d'une élection précédente plutôt que de lister les partis pour lesquels il avait peut-être voté avec une case «ne pas voter».

D'autres essaient de rassembler de nouvelles informations pour mieux mesurer le comportement sous-jacent.

Deltapoll a déclaré qu’il cherchait des moyens de mesurer la "résonance émotionnelle" des électeurs avec des partis particuliers et des questions de politique afin de mieux comprendre leur comportement et de donner une image plus précise de la façon dont ils voteraient.

Les plans de vote de quelqu'un qui se passionne pour chaque sujet, y compris son allégeance politique, pourraient avoir moins de poids que ceux d'un électeur généralement indifférent avec un fort attachement émotionnel pour le parti qu'ils ont choisi, a-t-il ajouté.

PENSER ET INNOVER

Les sondages politiques habituels reposent sur 1 000 à 2 000 réponses, sont menés en ligne et – comme le signalent les sociétés de sondage qui se sentent souvent injustement critiquées – ne font que donner un aperçu de l'opinion publique.

"Nous voulons que les gens fassent confiance aux sondages, mais nous les traitons avec une conscience appropriée de leurs limites", a déclaré Gideon Skinner, directeur de la recherche chez Ipsos MORI.

Tout dépend de la qualité du jeu de données initial.

Les échantillons sont sélectionnés parmi de vastes groupes de répondants possibles en fonction de variables allant des critères de base: âge, sexe et revenu, à des données beaucoup plus approfondies telles que les antécédents de vote, la conscience politique et le niveau d'éducation.

YouGov et Ipsos MORI ont tous deux déclaré qu'ils examinaient de plus près l'engagement politique et les niveaux d'éducation de leurs répondants – un moyen de contrer le fait que ceux qui répondent aux sondages ont tendance à être plus éduqués et politiquement plus actifs.

Survation, YouGov et d’autres sondeurs tentent également une analyse plus sophistiquée des données pour naviguer dans le système électoral britannique, en se basant sur les circonscriptions plutôt que sur la représentation proportionnelle.

La régression à plusieurs niveaux et la post-stratification », plus connue sous le nom de MRP, est une technique qui a été le premier indicateur en 2017 selon lequel les conservateurs pourraient perdre des sièges au cœur de l’île et ne pas atteindre la majorité absolue.

YouGov, qui a publié ce sondage, affirme qu’il combine les informations des répondants avec les résultats des sondages précédents, les données du recensement et les statistiques officielles pour aboutir à une analyse siège par siège de la manière dont chaque circonscription pourrait voter.

Ce type de scrutin fonctionne mieux lorsqu'il est proche de la date du scrutin, une fois que les candidats à chaque siège ont été nommés – et même s'ils ne sont pas parfaits, ils sont susceptibles d'être surveillés de près chaque fois que la Grande-Bretagne se rendra aux urnes.

Reportage de William James et Kylie MacLellan; édité par Philippa Fletcher

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