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Une pluie de météorites pourrait éclairer le ciel nocturne lundi

TORONTO-

Les passionnés d’espace pourraient être gâtés lundi, car la pluie de météores Tau Herculid devrait illuminer le ciel – en fonction de la vitesse et de la distance des météoroïdes.

Selon la NASA, la Terre traversera des traînées de débris laissées par une comète brisée qui s’est brisée en 1995.

Si ces fragments de la comète 73P/Schwassmann-Washmann (SW3) ont été éjectés à des vitesses deux fois supérieures à la normale, les spectateurs peuvent s’attendre à un spectacle radieux.

“Ce serait une tempête de météores vraiment spectaculaire, les gens citent même jusqu’à 1 000, des météores qui seraient visibles par heure”, a déclaré l’astrophysicienne et coordonnatrice de l’Institut de recherche sur les exoplanètes de l’Université de Montréal, Nathalie Ouellette à CTVNews.ca. un entretien téléphonique vendredi.

En comparaison, une pluie typique produit en moyenne un météore toutes les minutes, soit environ 60 par heure, a déclaré Outtlete. Cependant, la vitesse et la direction des fragments décideront en fin de compte de la quantité de spectacle que les spectateurs obtiendront.

“Le problème est que, comme c’est la première fois que nous traversons ce champ de débris, il se peut que nous passions juste devant et que nous manquions la plupart des très bons gros morceaux. ,” dit-elle.

Bill Cooke, responsable du Meteoroid Environment Office de la NASA, a décrit la douche comme un événement « tout ou rien ».

“Si les débris de SW3 parcouraient plus de 220 miles par heure (354 kilomètres par heure) lorsqu’ils se sont séparés de la comète, nous pourrions voir une belle pluie de météorites. Si les débris avaient des vitesses d’éjection plus lentes, alors rien n’arrivera sur Terre et il n’y aura pas de météores de cette comète », a déclaré Cooke dans le blog de la NASA.

Alors que la vitesse réelle de la douche Tau Herculid sera lente, atteignant des vitesses de seulement 16 kilomètres par seconde (10 miles par seconde), le potentiel d’un spectacle est toujours là car la taille réelle de la distribution de masse du météoroïde est inconnue, selon l’International Meteor Organization.

De plus, la nouvelle lune actuelle permettra une meilleure optique pendant la douche.

“Généralement, si vous avez une pleine lune pendant une pluie de météorites, ce n’est pas si bon parce que la lune noie toutes les étoiles filantes”, a expliqué Ouellette.

“Parce que nous avons une nouvelle lune, nous allons en fait avoir un ciel assez sombre, donc c’est une bonne nouvelle.”

SW3 a été découvert en 1930 par les observateurs allemands Arnold Schwassmann et Arno Arthur Wachmann. La comète était faible pendant la plupart de ses années jusqu’en 1995, date à laquelle elle est devenue 600 fois plus brillante après avoir été brisée et a entraîné des débris sur sa piste.

Selon la NASA, les spectateurs nord-américains peuvent guetter la douche à 1 h du matin pour ceux de la côte est et à 22 h pour ceux de la côte ouest.

Le conseil de Ouellette aux observateurs est de s’installer dans un endroit sombre et d’arriver tôt pour permettre à vos yeux de s’habituer à l’obscurité.

“Il faut environ 20 minutes à vos yeux pour s’habituer à un ciel sombre, alors soyez patient et quoi que vous fassiez, ne regardez pas votre téléphone car vous allez vous abîmer les yeux pendant les 20 prochaines minutes si vous le faites”, a-t-elle déclaré.