Une pieuvre de couverture rare repérée dansant dans les eaux de la Grande Barrière de Corail

L’observation rare a été capturée dans une vidéo enregistrée par Jacinta Shackleton, biologiste marine et guide de récif. (Photo représentative : Canva)

La biologiste marine Jacinta Shackleton pense qu’il n’y a eu que trois observations de la pieuvre dans la région auparavant.

Malgré les décennies de recherche et d’explorations sous-marines par les scientifiques, il semble qu’il y ait encore beaucoup de choses avec lesquelles les océans vastes et profonds peuvent nous surprendre. Un incident récent prouve juste qu’une pieuvre de couverture extrêmement rare a été aperçue en train de danser dans la Grande Barrière de Corail, a rapporté The Guardian. L’observation rare a été capturée dans une vidéo enregistrée par Jacinta Shackleton, une biologiste marine et guide de récif qui faisait de la plongée avec tuba au large de Lady Elliot Island dans la Grande Barrière de Corail en Australie. La vidéo montre une pieuvre vibrante traversant gracieusement les eaux. La créature rare semblait également avoir une cape fluorescente unique semblable à un arc-en-ciel. Selon le Journal of Marine and Freshwater Research, ces pieuvres femelles peuvent mesurer jusqu’à 2 mètres de long alors que les mâles ne mesurent que 2,4 cm de long. Les mâles ne portent pas non plus la couverture distincte comme leurs homologues féminins. La pieuvre femelle a également la capacité spéciale de se débarrasser de la couverture lorsqu’elle est menacée.

Avant cela, une pieuvre mâle du même genre avait été repérée il y a 21 ans par un conservateur principal des invertébrés marins aux musées Victoria, le Dr Julian Finn et ses collègues. Maintenant que la créature marine rare a de nouveau été repérée par Shackleton, elle a laissé les biologistes captivés.

Comme dit à The Guardian, Shackleton n’en croyait pas ses yeux et a d’abord pensé que la pieuvre n’était qu’un poisson juvénile. Cependant, en y regardant de plus près, elle était convaincue qu’elle voyait quelque chose de très rare. « J’ai réalisé qu’il s’agissait d’une pieuvre femelle en couverture et j’ai ressenti un immense sentiment de joie et d’excitation », a déclaré le biologiste. Shackleton a même révélé avoir du mal à retenir son souffle pour plonger plus profondément et capturer le moment spectaculaire.

Shackleton, qui a été témoin d’observations extraordinaires dans le passé, pense qu’il n’y a eu que trois observations de la pieuvre dans la région auparavant. Elle a ajouté qu’il est encore plus inhabituel de repérer l’animal marin sur le récif car il passe son cycle de vie en pleine mer.

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