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La perte de poids à la quarantaine ne réduit pas de manière significative le risque de décès prématuré d’une personne car les dommages ont déjà été largement causés, ont averti les scientifiques à la suite d’une étude majeure.

Les chercheurs ont examiné les données de 24 205 participants de 1998 à 2015 pour suivre comment les changements de poids entre le jeune âge adulte et plus tard dans la vie ont affecté les perspectives de santé.

L’évolution de l’indice de masse corporelle (IMC) des volontaires, âgés de 40 à 74 ans lors de leur entrée dans l’étude, a été analysée sur cette période et comparée à leur indice de 25 ans.

Les scientifiques ont constaté que les participants dont l’IMC est passé de «obèse» à 25 ans à «surpoids» à la quarantaine étaient 54% moins susceptibles d’être décédés que ceux dont l’indice restait dans la fourchette «obèse».

L’analyse des résultats a indiqué que 3,2 pour cent des décès auraient été évités si tout le monde avec un IMC dans la gamme «obèse» à 25 ans avait pu mincir suffisamment pour tomber dans la catégorie «surpoids» à la quarantaine.

Cependant, une réduction similaire du risque de décès n’a pas été trouvée chez les participants qui ont perdu du poids plus tard dans la vie, les chercheurs suggérant que cela est dû au fait que la perte de poids à la quarantaine est plus étroitement liée à la détérioration de la santé générale d’une personne vieillissante.

L’étude, menée par la Boston University School of Public Health (BUSPH), a également révélé que la perte de poids était globalement rare, car seulement 0,8% des participants avaient un IMC allant de «obèse» à «surpoids».

«Bien que cette étude se concentre sur la prévention des décès prématurés, le maintien d’un poids santé réduira également le fardeau de nombreuses maladies chroniques telles que l’hypertension, le diabète, les maladies cardiaques et même le cancer», a noté le Dr JoAnn Manson, co-auteur de l’étude.

Le Dr Andrew Stokes, professeur adjoint de santé mondiale à BUSPH, a déclaré: «Les résultats indiquent une opportunité importante d’améliorer la santé de la population grâce à la prévention primaire et secondaire de l’obésité, en particulier aux plus jeunes âges.