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WASHINGTON (Reuters) – Des dizaines de milliers de manifestants se sont rassemblés à Washington et dans d'autres villes américaines samedi pour exiger la fin du racisme et de la brutalité par les forces de l'ordre, alors que les manifestations déclenchées par la rencontre fatale de George Floyd avec la police de Minneapolis s'étalaient jusqu'au 12e jour.

Un rassemblement et une marche au Lincoln Memorial à la Maison Blanche ont marqué la plus grande vague de manifestations à l'échelle nationale depuis que des séquences vidéo ont émergé montrant Floyd, un homme noir non armé menotté, couché face contre terre et luttant pour respirer alors qu'un policier blanc s'agenouillait sur son cou.

Les manifestants se sont rassemblés samedi dans de nombreux centres urbains – dont New York, Atlanta, Philadelphie, Chicago, Los Angeles, San Francisco, Boston et Miami – ainsi que dans de petites communautés rurales à travers le pays.

"J'ai l'impression de faire partie de l'histoire et de faire partie du groupe de personnes qui essaient de changer le monde pour tout le monde", a déclaré Jamilah Muahyman, un résident de Washington lors d'une manifestation près de la Maison Blanche.

L'un des rassemblements Black Lives Matter les plus surprenants a été un rassemblement de 150 à 200 personnes dans la ville de Vidor, dans l'est du Texas, connue pour ses longues associations avec le Ku Klux Klan.

La mort de Floyd le 25 mai a déclenché une tempête de protestations et de troubles civils au milieu de la pandémie de coronavirus, replaçant le débat très chargé sur la justice raciale au premier plan de l'agenda politique cinq mois avant l'élection présidentielle américaine du 3 novembre.

À l'exception notable de Seattle, où la police a utilisé des grenades flash-bang dans une confrontation avec des manifestants dans le quartier de Capitol Hill, les manifestations de samedi dans l'ensemble ont pris un ton détendu par rapport à celles de ces derniers jours.

La semaine a commencé par des épisodes sporadiques d'incendies criminels, de pillages et de vandalisme dans plusieurs villes que les autorités et les militants ont imputées en grande partie aux instigateurs extérieurs et aux éléments criminels.

La police a parfois eu recours à des tactiques brutales alors qu'elle cherchait à imposer des couvre-feux dans certaines villes, notamment à New York et à Washington, où des officiers armés de matraques en tenue anti-émeute ont dispersé des foules autrement ordonnées.

Ces affrontements n'ont fait que galvaniser le centre des manifestations en une quête plus large de réforme du système de justice pénale et de son traitement des minorités ethniques.

«J'espère juste que nous obtiendrons vraiment des changements par rapport à ce qui se passe. Les gens sont agenouillés, protestent et mendient depuis longtemps, et ça suffit », a déclaré Kartrina Fernandez, 42 ans, manifestante près du devant de la Maison Blanche.

"Nous ne pouvons pas en prendre beaucoup plus."

L’intensité des manifestations de la semaine dernière a commencé à refluer mercredi après que les procureurs de Minneapolis eurent arrêté les quatre policiers impliqués dans la mort de Floyd. Derek Chauvin, l'officier blanc vu épingler le cou de Floyd au sol pendant près de neuf minutes alors que Floyd gémissait à plusieurs reprises "Je ne peux pas respirer" a été accusé de meurtre au deuxième degré.

LE PLUS GRAND RALLYE ENCORE

Mais samedi a marqué la plus grande manifestation à ce jour contre le meurtre de Floyd.

Des foules de dizaines de milliers de personnes ont convergé vers la capitale nationale, malgré les risques pour la santé posés par le coronavirus, bien que les estimations officielles du taux de participation n'étaient pas disponibles.

Les rassemblements à Washington, comme ailleurs, ont été remarquables pour attirer des foules racialement mélangées.

"Surtout en tant que personne blanche, je profite du statu quo, et donc ne pas me présenter et travailler activement pour déconstruire le racisme institutionnel me rend complice", a déclaré Michael Drummond, 40 ans, fonctionnaire, expliquant sa raison de participer.

«  Une partie de l'histoire '': le calme l'emporte sur la plus grande manifestation de George Floyd de D.C.
Des manifestants tiennent des pancartes alors qu'ils se tiennent derrière une clôture à Lafayette Park devant la Maison Blanche lors d'une manifestation contre l'inégalité raciale au lendemain de la mort en garde à vue de George Floyd à Minneapolis, à Washington, États-Unis, le 6 juin 2020. REUTERS / Leah Millis

À des centaines de kilomètres au sud, dans le lieu de naissance de Floyd à Raeford, en Caroline du Nord, des centaines se sont alignés dans une église pour rendre hommage au cours d'une visite publique du corps de Floyd avant un service commémoratif privé pour les membres de la famille.

Les funérailles de Floyd sont prévues mardi à Houston, où il a vécu avant de déménager dans la région de Minneapolis.

À New York, une grande foule de manifestants a traversé le pont de Brooklyn dans le bas de Manhattan samedi après-midi, remontant un Broadway largement désert. Des milliers d’autres personnes se sont rassemblées à Harlem, près du coin nord-ouest de Central Park, pour marcher vers le centre-ville, à environ 100 pâtés de maisons, jusqu'au Washington Square Park de la ville.

À Philadelphie, des manifestants se sont rassemblés sur les marches du musée d'art de Philadelphie en scandant: «Pas de justice, pas de paix». D'autres ont marché le long de Benjamin Franklin Parkway, par John F. Kennedy Plaza et autour de l'hôtel de ville de Philadelphie.

Sur la côte ouest, les manifestants ont brièvement bloqué la circulation sur le Golden Gate Bridge de San Francisco alors que les automobilistes klaxonnaient par solidarité.

ATMOSPHÈRE FÊTE

Une atmosphère presque festive régnait parmi les manifestants rassemblés sur une bande extérieure nouvellement rebaptisée Black Lives Matter Plaza – l'expression «Black Lives Matter» peinte en grosses lettres jaunes sur le trottoir – un pâté de maisons de la Maison Blanche.

C'était près de l'endroit où la police et les militaires du parc américain ont nettoyé Lafayette Square des manifestants pacifiques avec des bombes chimiques et des grenades fumigènes lundi soir, ouvrant la voie au président Donald Trump pour marcher de la Maison Blanche à travers le parc jusqu'à une église pour y tenir une Bible en altitude pour les caméras.

Samedi, Washington, D.C., le maire Muriel Bowser, critique vocale de la réponse de Trump aux manifestations de cette semaine, a été repérée dans la foule tandis que des chansons telles que "Sweet Caroline" de Neil Diamond et "Alright" de Kendrick Lamar retentissaient des haut-parleurs.

Les manifestants comprenaient des familles et des personnes de tous âges portant des pancartes avec des slogans tels que «Marre», «Toutes les vies n'ont pas d'importance jusqu'à ce que les vies noires le fassent» et «Mon fils noir compte».

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Des policiers étaient présents mais en plus petit nombre qu'au début de la semaine. Ils adoptaient généralement une posture moins agressive, portant des uniformes de patrouille plutôt que des gilets pare-balles et des casques.

Dans un autre signe d'apaisement des tensions, le général de division William Walker, commandant de la Garde nationale de D.C., a déclaré à CNN que les quelque 4000 soldats supplémentaires de la Garde déployés dans la ville depuis 11 États à la demande du Pentagone étaient susceptibles d'être retirés après le week-end.

"Ils vont se redéployer cette semaine, probablement dès lundi", a déclaré Walker.

Reportage de Nandita Bose et Makini Brice à Washington et Lucas Jackson à New York; Rapports supplémentaires de Linda So, Mike Stone, Suzanne Barlyn, Barbara Goldberg, Scott Malone, Raphael Satter et Andrew Hay; Écriture de Frank McGurty et Steve Gorman; Montage par Daniel Wallis, Robert Birsel

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