BOSTON (Reuters) – Un héritier d'une fortune de micro-ondes et un ancien chef de la direction de la société d'investissement Pimco ne peuvent pas utiliser la pandémie de coronavirus comme raison pour éviter des peines de prison pour des condamnations dans le scandale des admissions dans les collèges américains, un juge fédéral a statué jeudi, bien que ils peuvent retarder le début de leur peine.

PHOTO DE DOSSIER: Michelle Janavs, dont l'entreprise familiale a développé le snack micro-ondable Hot Pockets, regarde son avocat faire une déclaration devant le palais de justice fédéral après sa condamnation dans le cadre d'un stratagème national de triche d'admission à Boston, Massachusetts, États-Unis, février 25, 2020. REUTERS / Amanda Sabga / File Photo

Le juge de district américain Nathaniel Gorton à Boston a déclaré que si la crise de santé publique justifiait de retarder le moment où Michelle Janavs et Douglas Hodge se présenteraient en prison, il ne leur permettrait pas de purger leur peine à la place.

Janavs, dont l'entreprise familiale a créé la nourriture micro-ondable Hot Pockets, et Hodge, qui a été PDG de Pimco de 2014 à 2016, devaient commencer la semaine prochaine à purger des peines de prison de cinq et neuf mois, respectivement.

Ils ont été condamnés en février après avoir plaidé coupable d'avoir participé à un stratagème dans lequel des parents riches ont comploté avec un consultant en admission à l'université par fraude et corruption pour garantir l'admission de leurs enfants dans les meilleures universités.

William "Rick" Singer, le consultant, a plaidé coupable en mars 2019 pour avoir facilité la tricherie aux examens d'entrée au collège et aidé les pots-de-vin des universités à présenter les enfants de ses clients comme de fausses recrues sportives.

Alors que l'épidémie de COVID-19 s'aggravait, les avocats de Janavs et Hodge ont demandé au juge de leur permettre de purger leur peine en détention à domicile, invoquant des inquiétudes quant à la manière dont le virus peut se propager dans les prisons.

Gorton a déclaré qu'il était "conscient du risque particulier de transmission dans les établissements pénitentiaires" mais ne "renoncerait pas à son obligation d'imposer une peine qui est justifiée par la conduite criminelle d'un accusé".

Il a plutôt dit qu'ils pouvaient attendre le 30 juin pour se présenter à la prison. Si à ce moment-là la crise persiste, Gorton a déclaré qu'ils pourraient renouveler leurs demandes.

Leurs avocats n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Depuis mars 2019, 53 personnes ont été inculpées pour le scandale des admissions à l'université, dont la star de «Full House» Lori Loughlin, qui se bat contre les accusations.

Le père de Janavs a cofondé Chef America Inc, qui a créé la ligne de collations micro-ondes Hot Pockets avant d'être vendu à Nestlé SA pour 2,6 milliards de dollars en 2002.

Les procureurs ont déclaré que Janavs avait payé 100 000 $ à Singer pour qu'un correcteur corrige les réponses à l'examen d'ACT de ses deux filles et avait accepté de payer 200 000 $ pour qu'une fille soit admise à l'Université de Californie du Sud en tant que fausse recrue de beach-volley.

Hodge a conspiré pour payer 850 000 $ en pots-de-vin pour que quatre de ses enfants soient admis à l'USC et à l'Université de Georgetown en tant que fausses recrues sportives, ont déclaré les procureurs.

Reportage de Nate Raymond à Boston; Montage par David Gregorio

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