TOKYO (Reuters) – Les dépenses des ménages japonais ont plongé en mars et l'activité du secteur des services a diminué à un rythme record en avril, renforçant les attentes selon lesquelles la pandémie de coronavirus plongerait la troisième économie mondiale dans une profonde récession.

PHOTO DE DOSSIER: Des acheteurs portant des masques protecteurs, à la suite d'une épidémie de coronavirus (COVID-19), sont vus dans un supermarché à Tokyo, au Japon, le 27 mars 2020. REUTERS / Issei Kato

La rémunération des heures supplémentaires – un baromètre de la vigueur de l'activité des entreprises – a également plongé à un rythme record en mars, selon des données, un signe que les entreprises ont été réduites avant même que le gouvernement n'annonce l'état d'urgence début avril.

Les faibles lectures font qu'il est presque certain que l'économie a subi un deuxième trimestre consécutif de contraction en janvier-mars, la définition technique d'une récession, et était sur la bonne voie pour une baisse plus profonde au cours du trimestre en cours car la crise sanitaire a gardé les acheteurs à la maison et dans les entreprises fermé.

"Même sans le virus, l'économie japonaise était très faible en raison du coup dur de la hausse des taxes de vente de l'an dernier. La pandémie a complètement détruit toute chance de reprise », a déclaré Taro Saito, chercheur exécutif au NLI Research Institute.

"L'économie pourrait rebondir quelque peu en juillet-septembre, mais ne reviendra pas aux niveaux d'avant le coronavirus pour le reste de cette année", a déclaré Saito, qui s'attend à ce que l'économie se contracte de 30% en rythme annuel au cours du trimestre en cours.

Les dépenses des ménages ont chuté de 6,0% en mars par rapport à l'année précédente après une baisse de 0,3% en février, marquant la plus forte baisse en cinq ans, ont montré vendredi les données du gouvernement.

La baisse, un peu plus faible que la prévision du marché médian pour une baisse de 6,7%, est due en grande partie à la baisse de la demande de voyages, de vêtements et de restauration alors que le gouvernement a demandé aux citoyens de s'abstenir de sortir et de fermer certaines entreprises.

Il y a eu des gagnants avec des entreprises qui fournissent des services de restauration aux personnes à domicile qui ont vu leurs affaires augmenter.

Les dépenses en pâtes ont bondi de 44%, les gens cuisinant plus souvent à la maison, tandis que les achats de consoles de jeu ont plus que doublé, les fermetures d'écoles gardant les enfants confinés à la maison. Cependant, ces augmentations n'ont pas suffi à compenser la chute de la demande d'autres articles.

PERSPECTIVES DE L'EMPLOI DARKENS

Les données vont probablement traîner sur les données préliminaires du produit intérieur brut (PIB) du premier trimestre, attendues le 18 mai. Les analystes interrogés par Reuters s'attendent à ce que l'économie japonaise se contracte de 4,6% en rythme annuel au cours de la période janvier-mars.

De nombreux analystes s'attendent à ce que l'économie plonge d'au moins 20% au cours du trimestre en cours, faisant pression sur le gouvernement pour qu'il complète un plan de relance déjà massif de 1,1 billion de dollars pour amortir le coup économique de la pandémie.

Avec des infections au Japon dépassant les 15 000, le gouvernement a prolongé l'état d'urgence de lundi à la fin du mois, faisant pression sur les entreprises pour fermer les usines et les magasins plus longtemps que prévu.

D'autres données brossent un tableau tout aussi sombre des perspectives.

Le secteur des services japonais a reculé au rythme le plus rapide jamais enregistré en avril, un coup dur porté à la demande par l'épidémie ayant nui à l'activité des entreprises, selon une enquête auprès des entreprises.

Les salaires réels corrigés de l'inflation ont baissé en mars pour la première fois en trois mois, la rémunération des heures supplémentaires ayant chuté de 4,1% par rapport à l'année précédente, chutant au rythme le plus rapide jamais enregistré.

Tom Learmouth, économiste à Capital Economics, s'attend à ce que le marché du travail au Japon s'aggrave fortement au cours des prochains mois et fasse baisser les salaires des détaillants touchés par la pandémie.

"Pour l'avenir, les indicateurs avancés pointent vers une hausse du taux de chômage – nous pensons qu'il grimpera à 4,2% vers la fin de cette année", a-t-il déclaré.

«Les bénéfices des entreprises chutent sans aucun doute rapidement, de sorte que le salaire total sera encore réduit par une baisse des primes.»

Le taux de chômage au Japon était de 2,5% en mars.

La crise sanitaire a frappé une économie qui avait déjà subi une contraction au dernier trimestre de l'année dernière en raison de la baisse de la consommation due à une hausse de la taxe de vente en octobre.

Rapport de Leika Kihara; rapports supplémentaires de Kaori Kaneko et Daniel Leussink; Montage par Sam Holmes

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